Y así, ‘Sex and the City’ hizo un lío de Diwali

Y así, ‘Sex and the City’ hizo un lío de Diwali

Por ahora, la sexta parte de And Just Like That… , el muy discutido reinicio de HBO Max de Sex and the City , ha circulado en las redes sociales, y principalmente por una cosa: la premisa de Diwali. El festival hindú y su representación en el programa fue objeto tanto de discusión como de consternación, principalmente con indios y sudasiáticos como yo, lamentando el descarado simbolismo y la narrativa plagada de clichés.

El episodio en sí se llama “Diwali”, pero hay poco tiempo de pantalla dedicado a la celebración. Eso podría haber sido permisible, pero el manejo en pantalla de Diwali, el hinduismo y la cultura india en esos breves momentos es dolorosamente perezoso.

Cada pequeño tropo relacionado con Diwali se manejó de manera notoriamente incorrecta, comenzando con el hecho de que Carrie (Sarah Jessica Parker) de alguna manera no sabe qué es Diwali, lo que me resultó extremadamente difícil de creer considerando que ha vivido en Nueva York durante décadas. También tiene cincuenta y tantos años, es una ciudadana del mundo aparentemente cosmopolita y escritora.

Luego está la debacle del sari, que fue casi demasiado difícil para mí. Mientras acompaña a su amiga y agente inmobiliaria Seema (Sarita Choudhury) a una tienda en el Soho, Carrie se vuelve hacia ella (aparentemente con buenas intenciones) y le dice soñadoramente: “Esta ropa, estas vacaciones… necesito saber todo al respecto”. La curiosidad de Carrie en sí misma es totalmente normal, pero su ignorancia no lo es. Seema, a su vez, proporciona una explicación básica del Festival de las Luces, que me gustaría pensar que la mayoría de la gente podría. Seema asume el papel de maestra y portavoz, existente para educar a Carrie sobre la cultura y la diversidad. Parece erróneo haber reducido a una persona de color a este papel, dibujando pacientemente un cuadro para un personaje blanco que quizás debería saber más. Líneas como “It’, no apropiación cultural “, son un testimonio del propósito superior del programa de llevar a sus personajes al siglo XXI. Y, sin embargo, la forma en que han elegido hacerlo es muy engañosa.

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El encuentro solo empeora cuando ambos personajes se refieren incorrectamente a la ropa que se está examinando. Los “saris” por los que Seema y Carrie están babeando (bastante justo), en realidad no son saris en absoluto (problemático). En cambio, son lehengas, una versión totalmente diferente de la vestimenta tradicional india. Sí, los saris son más conocidos en todo el mundo, un término utilizado libremente por muchos y profundamente asociado con la cultura india. Claro, sería más fácil para la audiencia entender instantáneamente qué es un sari. Pero, ¿habría sido tan difícil introducir otra faceta de la cultura india, para usar la palabra correcta para una prenda de vestir?

En todo momento, parece que los escritores simplificaron la incursión del programa en la diversidad, brindando la descripción más simple y superficial de la cultura en cuestión. La oportunidad de alejarse de los estereotipos estuvo ciertamente presente, pero profundamente desatendida.

Pero quizás el mayor error en este episodio fue la historia sobre el matrimonio. Soy muy consciente de que los matrimonios arreglados y el concepto de matrimonio en general están arraigados en la sociedad india, con una gran importancia histórica otorgada a la institución. Pero durante demasiado tiempo, este concepto ha sido extraído convenientemente por los medios occidentales y se ha incorporado a las narrativas de los personajes y la cultura del sur de Asia. La idea de que una profesional autosuficiente de 50 y tantos años como Seema tiene que ocultar su condición de soltera a sus padres es solo una extensión cansada de este estereotipo. Que sintiera la necesidad de inventar un novio blanco falso llamado Dennis es suficiente.

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Sarita Choudhury in a still from 'And Just Like That'.Sarita Choudhury interpreta a Seema en “And Just Like That…” Crédito: Craig Blankenhorn/HBO Max

Parece demasiado pedir que se pinte en la pantalla un retrato progresista de una mujer india, uno en el que sus padres no insistan en que necesita ser ‘completada’ por el matrimonio, sino que se enorgullecen de su carrera y personalidad. Afortunadamente, los padres de Seema (Ajay Mehta y Madhur Jaffrey) parecen priorizar la felicidad de su hija por encima de todo, pero el matrimonio va de la mano con su percepción de cómo debería ser su felicidad. Qué agradablemente disruptivo hubiera sido mostrar a una familia india luchando contra estas ideas trilladas.

La cosa es que estaba genuinamente intrigado por este episodio, cómo inventaron una narrativa de un festival tan importante, la ropa que Carrie inevitablemente usaría y la impresión de la cultura india que And Just Like That… presentaría. Me impresionó la inclusión de la conocida pista de Bollywood “The Humma Song” y la ropa india elegida, que era estéticamente agradable, por decir lo menos.

Sin embargo, los trasfondos del episodio fueron demasiado vergonzosos como para ignorarlos. Para mí, es en gran parte negligencia lo que resultó en un episodio como este: negligencia en hacer lo mínimo cuando se trata de investigación y escritura posterior. Y lo que finalmente apareció fue una imagen superficial de la cultura india, lo que probablemente resultó en que muchos espectadores no supieran qué es un sari.

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