Why exactly is Lost Ark so popular?

Lost Ark has launched in Europe and America like a bolt of lightning from a mage’s hand. Within 24 hours of release, the game had reached a peak of 1.3 million concurrent players, making it the highest played MMO on Steam ever by concurrent player count, and the second highest-played game in general by that same metric. It’s been so popular that many players have been struggling to get into the game, queuing by literally thousands to get into vastly overloaded servers.

The game’s sudden and immediate dominance of both headlines and lifetimes may seem to have come out of nowhere. But the truth is this explosion of interest has been building for a long time, and it’s worth taking a moment to break down precisely why. Below, I’ll cover Lost Ark’s long road to success, the causes behind it, why so many players are scrambling to play it, and why such a large percentage of those players are currently unable to do so.

(Image credit: Amazon Games)

What are Lost Ark’s origins?

Although Lost Ark has only just launched in Europe and the US, it has been actively playable in Korea for several years, and has seen staggered releases in places like Japan and Russia. It also has a long pre-release history too. The game began development way back in 2011 under the codename Project T. The first mention of it comes in the form of a news post on the Unreal Engine website, which refers to Project T as a “blockbuster action-MMORPG, armed with the stunning visuals that can be achieved with Unreal Engine 3”. Glimpses of the game’s world, combat and characters became available in the form of various dev diaries as early as 2014, but the game didn’t fully launch in Korea until December 2018.

Information regarding Lost Ark’s protracted development is scarce, but we do know that Lost Ark was a substantially different game when it originally launched in Korea. For starters, each character class had a unique, Dragon Age-style introduction to the game, providing an origin story for that class while guiding players from level one to level ten. This was replaced for the Western launch with a class-agnostic prologue that started players at level ten. Furthermore, in the Korean launch version, the player’s progress from level 10 to 50 was slower, with more involved questing and less streamlined zones.

We also know that Lost Ark was a big hit on its Korean launch. According to a report by the Korea Herald, Lost Ark drew “A record 350,000 concurrent users” on its national debut. As with most MMOs, this number dropped off significantly over the new few years, but the game saw a resurgence in players in 2021. According to the Herald, this was down to multiple  factors. Firstly, the f2p structure of Lost Ark is considered “soft” compared to other, more pay-to-win oriented Korean games. Indeed, Lost Ark allegedly benefited from several controversies surrounding MapleStory. another popular Korean MMO which, among other things, was accused of “manipulating the ratio of random cash items” resulting in players switching to Lost Ark.

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(Image credit: Amazon Games)

What makes Lost Ark appealing to western players?

The answer is going to be subjective from player-to-player. In my review, I highlighted the things that struck me about the game, the spectacular combat, the creative character powers, the varied and exciting dungeons, and the wild swings the game’s central adventure takes. While the game’s story isn’t amazingly told, as an adventure it’s constantly taking you to new and exciting places, which can vary significantly in theme and tone.

But there’s also the persistent online side of the game that more MMO oriented players will enjoy, from participating in raids, completing daily challenges and grouping together to battle powerful zone bosses, to gathering resources in the world and using them to build out your home fortress, which is unique to every player. There’s a lot to keep you coming back, and if you’re the kind of player who likes to focus on one, all-encompassing game, Lost Ark does a good job of providing that.

Los dos lados de la personalidad del juego también se complementan entre sí de muchas maneras, atendiendo a ambas bases de fanáticos sin que ninguno de los lados del juego se sienta demasiado comprometido. Si llegas a él como fanático de los MMO, obtendrás todas las cosas que normalmente ves en un MMO, pero con un combate mucho más emocionante. Si eres más fanático de los ARPG, obtienes todos los poderes geniales y la creación de personajes de un ARPG, pero con un mundo enorme para explorar. La relación no siempre es simbiótica. Por ejemplo, los mobs que reaparecen constantemente en las zonas abiertas, que solo brindan una pequeña cantidad de XP, hacen que el combate se sienta algo redundante en estas áreas. Pero solo estás a unos minutos de una zona instanciada o mazmorra, que hacen un trabajo mucho mejor al rascarse esa picazón de ARPG.

Sobre el tema de rascarse la picazón de ARPG, quizás la razón principal detrás del éxito de Lost Ark es que atiende a una audiencia que no ha sido especialmente bien atendida en los últimos años. Diablo III cumple diez años este año, y aunque se han lanzado algunos ARPG buenos desde entonces, como Path of Exile y Grim Dawn, la última década no ha sido exactamente un período excelente para el género. Por lo tanto, Lost Ark aterriza en un momento oportuno para llenar ese hueco en el mercado, aspirando a todos aquellos fanáticos que han agotado Diablo III y quieren un cambio de Path of Exile.

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(Crédito de la imagen: Juegos de Amazon)

¿Qué dicen los revisores de Steam sobre Lost Ark?

Al momento de escribir este artículo, las reseñas de Steam de Lost Ark son mixtas, aunque esta calificación agregada pinta una imagen un poco engañosa. Actualmente hay alrededor de 76.000 reseñas de Steam, el 67% de las cuales son positivas. Las reseñas positivas elogian elementos como el combate, el diseño de clases y la variedad de actividades a realizar. “El sistema de combate más divertido en cualquier ARPG que haya jugado”, dice un ejemplo. Otro dice: “Es un juego en el que tus primeras habilidades se ven más geniales y tienen más sustancia que todas las habilidades en otros ARPG isométricos combinados”.

En las críticas negativas, la queja más común es que los jugadores no pueden acceder al juego debido a que los servidores están saturados. “No hay servidores oceánicos que obliguen a todos los australianos a un solo servidor por tiempos de cola estúpidamente altos para jugar”, dice uno. “No hay transferencias de servidor a servidor y los servidores poblados tienen una cola de 4 a 6 horas en los servidores de la UE”, explica otro. Hablaré más sobre este problema más adelante, pero definitivamente es la mayor queja que afecta la métrica general del juego.

También parece haber varios problemas relacionados con el Pase del Fundador y varios paquetes de jugadores disponibles para su compra antes del lanzamiento del juego. El paquete Founder’s Platinum actualmente tiene críticas “en su mayoría negativas” con usuarios que se quejan de cómo el paquete está bloqueado en un solo servidor, lo que está causando problemas de acceso ahora que los servidores están inundados de jugadores. El paquete Vanquisher Starter también tiene críticas en su mayoría negativas, y los jugadores afirman que su lista de máscaras de personajes disponibles en el paquete es “engañosa” y “engañosa”, ya que solo puedes desbloquear una de las máscaras enumeradas. Amazon actualizó recientemente el texto en la página de Steam del paquete para aclarar esto, pero esto no ha resultado en una calificación ajustada hasta ahora.

En resumen, la mayoría de los usuarios de Steam califican el juego, pero los problemas del servidor y la mala comunicación con respecto a los diversos pases y paquetes de contenido han tenido un impacto negativo en la calificación general.

(Crédito de la imagen: Juegos de Amazon)

¿Cómo afectan las colas del servidor a la experiencia?

Como se mencionó anteriormente, las colas del servidor son actualmente la principal manzana de la discordia en torno a Lost Ark. Amazon y Smilegate parecen haber subestimado sustancialmente la anticipación que rodea al juego y, como tal, muchos jugadores están atrapados en las colas del servidor que van desde unos pocos cientos de jugadores hasta decenas. de miles Para empezar, muchos jugadores ni siquiera pueden entrar en una cola, sino que se enfrentan al mensaje “No se puede conectar debido al tráfico pesado”.

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La gran demanda de los servidores de Lost Ark también está causando inestabilidad dentro del juego. Muchos jugadores se ven expulsados ​​de las colas o del juego por completo, ya que los servidores luchan por hacer frente a la constante afluencia de nuevos jugadores. La situación es particularmente mala en la UE, donde el interés en el juego parece estar mucho más allá de lo que esperaban Amazon o Smilegate.

Amazon y Smilegate previeron un problema potencial en los días previos al lanzamiento, ya que la adopción temprana del juego a través del Pase Platino del Fundador superó las expectativas. En respuesta, anunciaron 15 nuevos servidores en América del Norte y la UE. Pero este esfuerzo fue evidentemente insuficiente.

La solución obvia es que Amazon agregue nuevos servidores hasta que la oferta satisfaga la demanda, pero aparentemente el problema que enfrenta Lost Ark es más fundamental que eso. En una publicación de noticias titulada “Actualización sobre los principales problemas actuales”, Amazon afirma que solo puede expandir la capacidad regional hasta cierto punto “debido a las limitaciones con la arquitectura de Lost Ark”. Lo que esto significa exactamente no está claro, pero Lost Ark se creó originalmente en Unreal Engine 3, por lo que el problema puede estar relacionado con el juego que se basa en una tecnología más antigua.

El 13 de febrero, Amazon anunció que estaba estableciendo una “región completamente nueva” de servidores en Europa para hacer frente a la demanda especialmente alta. Si bien esto sin duda ayudará a aliviar la presión sobre los servidores, causará otros problemas. Como una región de servidor distinta, los jugadores no tendrán capacidad de juego cruzado con otras regiones, lo que significa que ciertas características de toda la región, como los saldos de Crystal y Silver (dos de las monedas del juego), no serán accesibles para los jugadores que migran. Pero Amazon afirma que esta es “la única forma de acomodar a más jugadores en Europa”.

No se da una fecha para la nueva región del servidor, pero Amazon dice que están trabajando con Smilegate “24/7 hasta que esté disponible”. Mientras tanto, continúan los intentos de aumentar la estabilidad general del servidor, con Amazon y Smilegate emitiendo revisiones periódicas para mantener a los jugadores en línea. Pero es probable que pasen varias semanas antes de que la demanda actual de servidores se alivie por completo.

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