What to actually expect from NFTs in games this year

I’m confident that I’ll know inner peace again one day, and that day will come when I can go at least a week without hearing about NFTs. Right now it’s hard to go a single day without some NFT chatter popping up: a new tech company rolling out NFT avatars, a videogame executive bullish on NFTs and the metaverse, a startup angel investor posting a word salad tweet thread about how they’ll change art as we know it.

For the biggest buzzword in tech today, there’s little real substance to NFTs so far—at least when it comes to gaming. Discord walked back NFT plans after a very loud community outcry. Ubisoft’s first NFTs saw it merely dipping in a toe with one of its least popular games. Konami basically sold some animated gifs.

And once you look at the games built around cryptocurrency and NFTs that are playable now, there’s even more reason to be skeptical. If this is the future of gaming, we’re going to be spending a lot less time playing games and a lot more time trying to sell each other stuff. 

Okay, what’s an NFT again?

NFTs, or non-fungible tokens, are meant to be one-of-a-kind digital goods. Money is fungible, meaning it can be substituted for another identical item; one $5 bill is the same as another. The whole pitch for NFTs is that they’re unique digital items. A token, as defined by NFT marketplace OpenSea, is “a digital certificate stored on a publicly verifiable distributed database” called a blockchain. The information contained in that certificate or “smart contract” is what makes an NFT unique.

In practice, the distinction between an NFT’s certificate (that bit of data that says “You own this digital good”) and the digital good itself (a drawing of an ape, most commonly) has been messy. If you see people joking about NFTs being right-clickable JPEGs, this is what they’re talking about—despite the certificate saying you own a one-of-a-kind digital good, someone can still easily make a copy of the image it represents.

Critics of NFTs point out that NFTs are harmful to the environment because blockchain transactions are mostly done via a mechanism called “proof-of-work” tied to cryptocurrency mining—essentially, computers doing math problems to verify transactions. This consumes a lot of energy. Ethereum, the underlying cryptocurrency most NFTs are currently based on, will supposedly be transitioning to a more energy efficient “proof-of-stake system,” but it hasn’t happened yet.

That tension between an NFT’s proof of ownership and the JPEG anyone can copy is a bit different when we’re talking about videogames, though. The pitch is that NFTs could be used to represent unique in-game skins or items that you could own, and that it could then be possible to sell those items to other players or even carry them between games.

So… how would that work?

Are NFTs basically just DLC?

What to actually expect from NFTs in games this year

(Image credit: Ubisoft)

For games, how is an NFT different from any other microtransaction? 

The key distinction between an NFT and the kind of downloadable content we’ve been buying in games for years is the blockchain.

When you buy a skin in a game today, the record of your ownership is tied to an account: It could be specific to that game, or a bigger one like an account you use for all Ubisoft games. The game developer has complete control over how that DLC works: how it authenticates your ownership, the server you download it from, and how the item is implemented in the game. The way a skin or a health potion is represented in one game may be totally different in another, depending on how they were programmed.

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NFTs introduce an external element. Hypothetically, rather than your Ubisoft account data telling Rainbow Six Siege that you own a certain Hibana skin, the game would find out what you own by checking with an external blockchain. If you wanted to, you could transfer that skin—or, more accurately, the NFT that says you own it—to someone else, and Siege would then be able to check the blockchain to see that they now own it, and you don’t. Many of the pitches for NFT games are described as “play-to-earn,” since the NFTs you gain while playing could hypothetically be sold to other players for cryptocurrency which has real world value, assuming there are other players who want to spend money on them. There’s also the idea that by using the blockchain to verify these unique items, they could be interoperable between many different games.

El desarrollador de MMO, Damion Schubert, ha explicado por qué estos lanzamientos para NFT realmente no retienen el agua. Prácticamente todos los lanzamientos para NFT de juegos son perfectamente factibles sin NFT y, en realidad, mucho más fáciles de implementar sin ellos.

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También puede leer el hilo del desarrollador independiente Rami Ismail sobre lo difícil que es hacer que algo como los dados (¡dados simples y básicos!) se transfieran de un juego a otro.

So far, it seems like the primary reason to implement NFTs in a game is to attract players who already like the idea of NFTs, and not because they make for better game design. But let’s take a look at what developers are trying to do with NFTs right now.

Today’s NFT games

cartas de splinterlands

(Image credit: Splinterlands)

Games that are playable with NFTs right now

The crypto/NFT gaming scene is buzzing right now, and you probably won’t be surprised to see “the metaverse” being tossed around absolutely everywhere. Most of these games want to sell you on owning your own piece of the future, even if the future so far looks like a worse version of Second Life circa 2006.  

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Incluso los juegos NFT más populares y exitosos parecen ser copias superficiales de mejores juegos. Parecen un videojuego que podrías disfrutar jugando, pero cuando los examinas más de cerca, hay poca interactividad real que no gire en torno a alguna forma complicada de ganar criptomonedas, y solo si has invertido criptomonedas primero. No es coincidencia que si busca alguno de estos juegos en YouTube, cada video trata sobre cuánto dinero supuestamente puede ganar en ellos. El “jugar” en jugar para ganar es una verdadera exageración.

Según DappRadar, que rastrea los juegos de blockchain más activos, estos son algunos de los más importantes.

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DeFi Kingdoms : DeFi Kingdoms se parece a Stardew Valley o a un juego de rol retro, pero no hay historia ni combate; es básicamente una máscara para diferentes mecánicas de inversión en criptomonedas. Aparentemente, los héroes son NFT, pero es difícil saber si realmente puedes hacer algo con ellos en este momento; el juego todavía está claramente en desarrollo activo.

Splinterlands : un juego de batallas automáticas que te permite ganar una moneda llamada Dark Energy Crystals si puedes luchar hasta llegar a un rango lo suficientemente alto. Puede intercambiar y alquilar tarjetas, y es casi seguro que tiene que hacerlo para lograr un progreso real.

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Reinos DeFi

DeFi Kingdoms se ve bien, pero este es más un menú glorificado que un mundo de fantasía explorable. (Crédito de la imagen: Reinos Defi)

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cartas de splinterlands

Splinterlands es un juego de batallas automáticas con cartas que puedes alquilar a otros jugadores. (Crédito de la imagen: Splinterlands)

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Bomba Crypto combate

Solo juega Bomberman en lugar de Bomb Crypto. (Crédito de la imagen: Bomb Crypto)

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Combate Axie Infinity

Los blobs luchan contra los blobs en Axie Infinity. (Crédito de la imagen: Axie Infinity)

Bomb Crypto : compre una moneda llamada BCoin para “jugar” una imitación de mierda de Bomberman. Se parece a Bomberman, pero puse el juego entre comillas porque en realidad es más un juego inactivo: haces clic en un botón y tus pequeños héroes caminan haciendo estallar cosas en una cuadrícula de Bomberman mientras minimizas la ventana. Nuevamente, los héroes son NFT, por lo que debes comprarlos en el mercado del juego. También hay un modo de aventura que puedes jugar después de invertir lo suficiente, pero hay alrededor de 50 versiones de Bomberman que se ven mucho mejor que esta.

Axie Infinity : un juego de crianza de monstruos en el que los monstruos que crías y luchas son NFT. Todos los ejes (los pequeños monstruos) son una variación de una pequeña mancha, a diferencia de la amplia gama de diseños que verías en, por ejemplo, Pokémon. Aquí hay un sistema de combate real, y puedes jugar contra otros jugadores, pero las cartas y los ejes cuestan monedas que son, por supuesto, sus propias formas de criptografía, e incluso puedes comprar parcelas de tierra digital que no se han implementado. en el juego todavía. ????

Es difícil ver el atractivo de cualquiera de estos juegos más allá de la posibilidad remota de especular sobre un NFT o una criptomoneda que realmente despega y se vuelve muy rentable. E incluso entonces, es un campo minado de estafas, como el token falso de Squid Game y esta imitación descaradamente robada del juego independiente Outerverse. 

¿Qué pasa con los juegos triple A?

ghost recon breakpoint operation amber sky

(Crédito de la imagen: Ubisoft)

Ningún próximo juego convencional ha anunciado la integración de NFT 

Si no está enamorado de las NFT, esto es probablemente lo único que le importa: ¿Qué juegos futuros podrían lanzar EA, Ubisoft o CD Projekt con NFT integrados? ¿Serán los próximos años una pesadilla viviente de un anuncio de NFT tras otro?

Bueno, muchos editores de triple A han dicho que están entusiasmados con las NFT (más sobre eso a continuación), pero ninguno de ellos ha anunciado un solo juego próximo que implementará las NFT.

Ubisoft es el único editor de juegos que ha probado NFT en el juego hasta el momento. Ubisoft lanzó su plataforma NFT Quartz y agregó algunos elementos NFT a Ghost Recon: Breakpoint el año pasado. Sin embargo, ningún otro juego de Ubisoft está conectado a Quartz en este momento, y Ubisoft no ha dicho nada sobre lo que vendrá después.

Por ahora, los únicos juegos que incluyen NFT son los que, como Axie Infinity, tienen que ver con NFT. 

Lo que dicen los editores

Castlevania NFT

(Crédito de la imagen: Konami)

Cuál es la posición de los editores de grandes juegos sobre las NFT hasta ahora

Ubisoft puede ser el único editor triple A que realmente puso NFT en un juego, pero la mayoría de ellos al menos han abordado NFT en llamadas de ganancias recientes. Estas declaraciones rara vez dicen algo realmente sustancial, sino que lanzan palabras como “el increíble potencial” o “el futuro de los juegos”, pero al menos nos dan una idea aproximada de dónde se encuentran.

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Editores pro-NFT

Ubisoft: el CEO Yves Guillemot ha llamado a blockchain una “revolución” y dijo que “implicará más juegos para ganar que permitirán que más jugadores ganen contenido, contenido propio, y creemos que va a hacer crecer la industria bastante”. ” Ubisoft ya lanzó NFT en Ghost Recon: Breakpoint, que no fueron bien recibidos.

EA: Aún no hay movimientos públicos, pero el CEO de EA, Andrew Wilson, ha dicho: “Creo que en el contexto de los juegos que creamos y los servicios en vivo que ofrecemos, el contenido digital coleccionable jugará un papel importante en nuestro futuro. Así que , todavía es pronto para decirlo, pero creo que estamos en una muy buena posición, y deberíamos esperar que pensemos de manera más innovadora y creativa sobre eso en el futuro”.

Sony: El brazo de juegos de Sony no ha dicho nada sobre NFT, pero Sony Pictures, obviamente un negocio completamente separado de PlayStation, ya ha preparado algunos NFT de Spider-Man.

Capcom: el liderazgo de Capcom no ha hecho declaraciones sobre las NFT, pero otorgó la licencia de Street Fighter para una colección de tarjetas NFT a principios de 2021.

Konami: Ya todo en el negocio de NFT. 

Cauteloso

Take-Two: el CEO Strauss Zelnick ama los productos digitales. Los ama. Pero no tienen que ser NFT: “La autorización de blockchain, que es lo que realmente es un NFT, es una forma, no la única, de autenticar el hecho de que algo es singular, es raro. Así que soy un gran creyente, pero lo que no creo es que solo porque algo es digital o un NFT, de repente tiene valor y/o tiene un valor que aumentará en el futuro”.

Sega: Sega presentó una marca comercial NFT, pero el presidente Haruki Satomi también dijo “consideraremos esto más a fondo si esto lleva a nuestra misión ‘Crear constantemente, cautivar para siempre’, pero si se percibe como un simple hacer dinero, me gustaría hacer una decisión de no proceder”.

Square Enix: el presidente Yosuke Matsuda reconoce que las NFT son impopulares entre algunos jugadores, pero parece optimista con respecto a ellos de todos modos: “Al diseñar economías de fichas viables en nuestros juegos, permitiremos el crecimiento autosostenible de los juegos. Es precisamente este tipo de ecosistema el que se encuentra en el corazón de lo que llamo ‘juego descentralizado’, y espero que esto se convierta en una tendencia importante en el futuro de los juegos. Aún no hay planes concretos”.

Épico: Tim Sweeney ha declarado: “No estamos tocando NFT, ya que todo el campo está actualmente enredado con una combinación intratable de estafas, fundaciones tecnológicas descentralizadas interesantes y estafas”. Después de que Steam prohibiera los NFT y la tecnología criptográfica, agregó: “Epic Games Store dará la bienvenida a los juegos que utilicen la tecnología blockchain siempre que cumplan con las leyes pertinentes, divulguen sus términos y estén clasificados por edad por un grupo apropiado. Aunque Epic no está usando criptografía en nuestros juegos, damos la bienvenida a la innovación en las áreas de tecnología y finanzas”. 

aparentemente en contra

Valve: Valve no ha compartido sus opiniones sobre las NFT en general, pero las ha excluido de su plataforma. En octubre de 2021, Valve actualizó sus pautas de Steam para prohibir “aplicaciones basadas en tecnología blockchain que emitan o permitan el intercambio de criptomonedas o NFT”.

Microsoft: Phil Spencer no ha derribado las NFT por completo, pero esta es su postura en este momento: “Lo que diría hoy sobre NFT, en general, es que creo que está sucediendo mucha especulación y experimentación, y que algunos de los creativo que veo hoy se siente más explotador que sobre el entretenimiento”. 

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