Una noche con los freegans, que creen que la basura son comestibles

Una noche con los freegans, que creen que la basura son comestibles

Desde que comencé a fotografiar allá por 2012 a la madura edad de 19 años, mi tema principal ha sido la basura y todo lo que conlleva. Puede parecer una elección extraña, pero surge de mi amor por el dadaísmo (un movimiento artístico que jugaba con lo que ya está presente y cuestionaba gran parte del mundo del arte existente) y la idea de un ready -made (un término utilizado por primera vez por los franceses artista Marcel Duchamp para describir las obras de arte que hizo a partir de materiales preexistentes). Cuando Duchamp volteó un urinario , lo firmó y lo colocó en un pedestal como una escultura, esencialmente estaba convirtiendo la basura en un tesoro.

He hecho mi deber como fotógrafo documentar tal arte encontrado existente en o de la basura, y compartir estos trabajos con el público. 

La acumulación de basura es imposible de ignorar viviendo en Nueva York (¡una fuente inagotable de objetos encontrados!), así que, naturalmente, también me interesan todas las cosas del Departamento de Saneamiento. DSNY tiene algunas iniciativas con visión de futuro para abordar la gestión de residuos en Nueva York, incluida una iniciativa de cero residuos para 2030. Dedico mucho tiempo a educarme sobre lo que hacen, y constantemente me sorprende lo que encuentro en mis inmersiones profundas de Google.

Una de sus tácticas más singulares para correr la voz es a través del arte y la exhibición . Mientras estaba en medio de una búsqueda en Google llena de basura, me encontré con Nelson Molina , trabajador de limpieza jubilado, quien seleccionó Treasures in the Trash, una colección de casi 40,000 artículos descubiertos durante su carrera de 34 años con DSNY. Un artículo sobre su proyecto tenía una línea sobre “buscar en los basureros como un acto político-ambiental”. Rápidamente hice clic en el enlace a esa cita, y allí me presentaron a NYC Freegans, un grupo de activistas que busca comida gratis, generalmente de los recipientes de basura fuera de las tiendas y restaurantes, como una forma de reducir el consumo de recursos. 

Siempre supe qué hacían los freegans pero no por qué, y eso es parte de lo que me fascinaba. Había una página de reunión (con casi 3000 miembros) que enumeraba sus próximos eventos, tanto virtuales como presenciales. Vi que tenían un Freeganism 101 & Trash Tour,  una noche en la que los freegans dan reglas, consejos y respuestas al público sobre preguntas relacionadas con la basura mientras visitan varios lugares para bucear. Sabía que tenía que asistir. Les envié un correo electrónico para asegurarme de que estaban de acuerdo con la presencia de los medios, ¡y teníamos una cita!

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Úrsula fue la anfitriona a cargo la noche de mi recorrido por la basura; ella es con la que me había estado carteando de antemano. Me indicó que me reuniera con el grupo en la esquina de la calle 44 y la 2. a avenida a las 9 p. m. con una máscara y bolsas de compras vacías. Eso es Midtown East y no muy lejos de posiblemente la mayor atracción turística de Nueva York (es decir, Times Square), pero lo suficientemente lejos donde está habitado principalmente por lugareños, no por turistas. Normalmente me estaría preparando para ir a la cama a esta hora (madrugador, lo sé), pero los freegans solo pueden bucear en la basura por la noche por varias razones: primero, esperar a que cierren las tiendas y, segundo, menos tráfico de peatones en las calles. lo que facilita las cosas.

Mapa de lugares visitados por freegansTodos los lugares que visitamos. Crédito: Bob Al Greene

 Mucha gente probablemente se esté preguntando, ¿es esto legal ? Yo también lo hice. Internet tiene pensamientos encontrados y, en última instancia, depende de dónde se encuentre, pero los NYC Freegans me aseguraron que si está con ellos o sigue las reglas, está a salvo de ser arrestado.

Esa noche, recibimos algunas miradas de la policía de Nueva York, pero no pareció importarles lo suficiente como para interactuar. También obtuvimos algunas miradas de personas con ropa y accesorios elegantes. Ciertamente sentí juicio. No necesariamente nos miraban con malos ojos, pero tampoco estaban dando su aprobación.

Ursula y nuestra otra anfitriona, Janet, compartieron tres reglas importantes antes de salir. # 1: Cada persona en el grupo puede bucear individualmente, pero lo que encuentre se colocará en una pila para que todo el grupo lo haga cuando todos hayan terminado de bucear.

Algunas ubicaciones iban a ser un poco más desordenadas que otras, según las ofertas disponibles, explicaron. A veces, los productos y otros artículos se tiran en cajas cuidadosamente colocadas dentro de un contenedor de basura; otras veces la basura está encerrada en una pila interminable de bolsas de basura atadas. La regla n.º 2 es nunca romper las bolsas y siempre atarlos cuidadosamente. Y regla #3: Si puedes, trata de dejar el lugar más limpio de como lo encontraste, en caso de que otra persona también esté buceando esa noche. Si llega a un lugar donde alguien más está buceando, déjelos terminar antes de dirigirse hacia usted.

Ahora que conocíamos bien los fundamentos del freeganismo, el grupo y yo estábamos listos para descubrir todo lo que Nueva York (basura) tiene para ofrecer.

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Individuos sacando bolsas de basura del basureroCrédito: Molly Flores freegans' hands searching through trash bag on groundCrédito: Molly Flores Two individuals searching through trash bagsCrédito: Molly Flores

¿Cuál es el alimento más difícil de transportar con el que me encontré esta noche? Si adivinaste la sopa del día, estás en lo correcto. Nuestro primer lugar de la noche fue Health Nuts, una tienda de alimentos saludables que ofrece una variedad de sopas, muchas de las cuales terminaron en la basura. Tampoco puedo decir que estos artículos fueron rápidos en nuestro grupo. Este fue un momento de educación y exposición. Como un preparador de sopa frecuente durante los meses fríos de invierno que siempre hace demasiado para terminar, nunca miraré la sopa de la misma manera. ¡No más desperdicio de sopa para mí!

Stack of soup on the groundCrédito: Molly Flores stack of soup on the ground out of focusCrédito: Molly Flores

Pasamos a un par de cadenas de establecimientos y tuve un momento de nostalgia rebuscando en la basura de Dunkin. Recuerdo con cariño llamarlo Dunkin’s Dumpsters cuando un adolescente aburrido y curioso de los suburbios debido al exceso de donas disponibles en su basura después de horas.

two freegans holding up a loaf of bread and bag of broccoli Ganadores de pan! Crédito: Molly Flores

Lamentablemente, la abundancia de cremas rellenas de gelatina y de Boston estaba demasiado aplastada para salvarse, y nadie estaba interesado en las donas mezcladas con café molido viejo. Con dedos pegajosos, seguimos adelante, uniéndonos al resto del grupo en Duane Reade. Aquí, no esperaba más que un poco de sushi incompleto y viejos Slim Jims. Una sorpresa fue el descubrimiento de Tylenol para niños y medicamentos para la alergia, posiblemente demasiado cerca de su fecha de caducidad. Varias personas en el grupo tomaron algunas botellas.

Bicycle basket containing children's medicineNingún contenedor está fuera de los límites cuando se bucea en el basurero. Crédito: Molly Flores

En este punto estábamos atrayendo a una multitud.

En ubicaciones anteriores, los residentes mayores nos miraban con malos ojos, nos juzgaban o nos menospreciaban. Pero esta vez, un grupo de transeúntes más jóvenes (probablemente millennials) vitoreaban y saltaban de alegría por nuestros tesoros de basura. Parecían genuinamente interesados ​​en lo que estábamos buscando y en lo que encontramos.

two men walking by Janet and other freegansJanet es entrevistada después de la inmersión de Ess-a-Bagel. Crédito: Molly Flores Individual holding up medicine bottle surrounded by crowd who is clappingLas victorias de esta noche fueron, de hecho, la medicación de los niños de Duane Reade. Crédito: Molly Flores

Estos breves momentos de conexión y felicidad fueron algo que nunca esperé encontrar en una gira de basura.

individual kicking up head of lettuce next to street sign¿Ronda rápida de lechuga hacky-sack? Crédito: Molly Flores

Cuando llegamos a nuestra próxima ubicación, el Mercado Amish, Janet dispersó un suministro de bolsas de plástico reutilizadas para el grupo. En realidad, esta fue nuestra segunda visita al mercado Amish esa noche: habíamos estado antes, pero aún no estaban cerrados. Con los empleados dándonos miradas juzgadoras desde adentro, decidimos volver más tarde.

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Janet standing behind abundance of found produceJanet hablando al grupo frente al Mercado Amish. Crédito: Molly Flores

Ahora, el momento era el adecuado y tuvimos nuestro mayor descubrimiento de la noche: manzanas, espinacas orgánicas, pimientos, batatas, col rizada orgánica, espárragos, zanahorias y la lista continúa. El grupo lo sacó de contenedores de basura, bolsas de basura y bolsas de productos agrícolas, creando una enorme pila de comida en el centro de nosotros. Fue un recorrido de comestibles apto para una familia de 20.

Trash bag containing abundance of lettuceCrédito: Molly Flores

Estos artículos eran apenas defectuosos, algunos con nada más que una fecha de caducidad que coincidía con el día de. Supongo que esa es la razón por la que fueron arrojados. 

Janet se tomó un momento para usar la recompensa como una forma de hablar sobre el sistema alimentario en Estados Unidos, que ella cree que está diseñado para valorar las ganancias más que el cuidado y la compasión. La comida es demasiado cara, y alimentar a nuestra gente se considera menos importante. 

Según un informe de 2022 de la empresa de gestión de residuos RTS, 35 millones de personas en todo Estados Unidos tenían inseguridad alimentaria antes de que comenzara la pandemia, un número que se espera que aumente a 50 millones este año. Mientras tanto, “Estados Unidos descarta más alimentos que cualquier otro país del mundo: casi 40 millones de toneladas, 80 mil millones de libras, cada año”.

Puede ser abrumador imaginar este tipo de desperdicio y sus consecuencias, pero escuchar las palabras de Janet mientras estaba de pie alrededor de una pila de basura cara, ahora sin valor para la compañía que le puso un precio demasiado alto para venderla, realmente pone las cosas en perspectiva.

garbage bag containing multiple bagelsCrédito: Molly Flores garbage bag containing multiple bagelsCrédito: Molly Flores

Al final de la noche, el grupo salió con un botín enorme. No he vuelto a bucear en la basura, y no estoy seguro de que alguna vez lo haga. Pero ver basura es creer basura. Desde esa noche, tomé la decisión consciente de hacer mi pequeña parte, como mínimo, para ayudar con el problema del desperdicio de alimentos: terminar siempre mis compras. Eso es algo que había intentado hacer antes, pero no fue hasta que pasé esa noche con los freegans que me di cuenta de lo verdaderamente importante que es no tirar lo que tenemos la suerte de tener.

Grocery store employee closing gate to store entranceHora de cierre. Crédito: shopping list of found food from the nightLista de compras de Molly Flores. Crédito: Bob Al Greene

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