Un arco ondulante de plasma brota del sol en esta imagen única en su tipo.

Un arco ondulante de plasma brota del sol en esta imagen única en su tipo.

Hable acerca de un sentido de la escala.

Esta imagen de una prominencia solar que brota de nuestro sol no es notable solo por la columna de arco de plasma que corta un camino a través del espacio exterior. Es toda la escena lo que es importante: la prominencia solar, la vista completa del sol del que emana y, lo que es más importante, la sensación de escala que obtienes cuando los ves a ambos a la vista, uno al lado del otro.

Esta primera imagen de este tipo marca la mayor erupción de prominencia solar jamás capturada en una sola imagen junto con la totalidad del sol, como confirmó la Agencia Espacial Europea (ESA) en un blog del viernes. Nos llega del Solar Orbiter, un satélite de observación del sol desarrollado por la ESA y financiado en parte por la NASA.

A look at the sun, with a large plume of plasma visibly erupting in a wide, looping arc in the top left quadrant of the image.Crédito: Orbitador solar/Equipo EUI/ESA y NASA

Podemos agradecer a una combinación de suerte y oportunidad esta llamativa mirada al corazón de nuestro sistema solar. El 15 de febrero, cuando ocurrió el evento, el Solar Orbiter todavía estaba lo suficientemente lejos como para que su Full Sun Imager, que es exactamente como suena, tuviera suficiente espacio en los márgenes de la imagen para captar también toda la prominencia solar. De manera igualmente fortuita, la erupción parecía estar alejándose de la Tierra.

Si la prominencia solar hubiera ocurrido un mes después, la mayor proximidad del Solar Orbiter al sol en ese momento (su acercamiento más cercano del año cae el 26 de marzo) habría resultado en una imagen menos completa. De manera similar, una erupción que apuntó más en la dirección de la Tierra podría haber interrumpido el trabajo de monitoreo del Orbitador Solar.

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Una prominencia solar es un tipo de eyección de masa coronal. A diferencia de las erupciones solares, en las que la energía se libera repentinamente antes de ser absorbida nuevamente por el sol, una erupción de prominencia solar envía concentraciones masivas de plasma al espacio, a menudo a lo largo de un arco formado por las inmensas fuerzas gravitatorias que rodean la estrella.

Eso es lo que estás viendo aquí. El estallido de plasma ondulante visible en el cuadrante superior izquierdo de la imagen es nuestra prominencia solar, y aunque sus bordes exteriores son un poco débiles, es fácil ver el bucle que se forma con cualquier inspección cercana. Además, a diferencia de una llamarada solar, una prominencia como esta puede durar semanas, incluso meses.

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