Tu estufa pierde mucho más gas de lo que crees

Tu estufa pierde mucho más gas de lo que crees

En los EE. UU., los investigadores de energía encontraron que muchas estufas de gas tienen fugas, especialmente cuando están apagadas .

En una nueva investigación publicada el jueves en la revista Environmental Science and Technology, los científicos midieron los gases provenientes de las estufas de gas en más de 50 hogares, cuando los electrodomésticos estaban encendidos y apagados. (Hay poca investigación sobre fugas de estufas apagadas). Los hallazgos críticos sobre el clima y la salud son:

  • Más del 75 por ciento de las fugas de metano de las estufas de gas natural ocurren cuando las estufas están apagadas. (El metano es el componente principal del gas natural, también llamado gas natural fósil o gas fósil).

  • Con más de 40 millones de hogares que usan estufas de gas en los EE. UU., esta fuga de metano, un potente gas de efecto invernadero, tiene el mismo impacto de calentamiento que medio millón de automóviles a gasolina que se conducen anualmente. (Alrededor del 1 por ciento del gas utilizado por las estufas finalmente se filtra como metano sin quemar, concluyó el estudio).

  • La contaminación del aire creada por la quema de gas produce contaminantes como los óxidos de nitrógeno que fácilmente pueden superar los estándares nacionales en los hogares, particularmente en las cocinas mal ventiladas.

“Las estufas de gas calientan el planeta e introducen más contaminantes interiores en el aire que respiramos”, dijo a Mashable Rob Jackson, profesor de energía y medio ambiente en la Universidad de Stanford. “Agrega razones adicionales para promover la electrificación”.

“Las estufas de gas calientan el planeta e introducen más contaminantes interiores en el aire que respiramos”.

See also  The Elder Scrolls Online: High Rock explores 'The Legacy of the Bretons'

Los investigadores encontraron fugas de gas en una gran diversidad de estufas, de más de 18 marcas diferentes y con una antigüedad de entre tres y 30 años. (No encontraron ninguna relación entre la edad o el costo de una estufa y la cantidad de fugas). De manera crítica, con el tiempo, las pequeñas fugas se suman a un gran número, particularmente cuando se acumulan en toda una nación. “La cantidad de gas que pierde una estufa típica es bastante pequeña”, señaló Jackson. “Pero hay 40 millones de estufas de gas en los Estados Unidos”

La gran dependencia de las estufas de gas en los EE. UU. es parte de una dependencia sistémica integrada en la quema de combustibles fósiles, que son colecciones descompuestas de organismos ricos en carbono que murieron hace millones de años. El treinta y cuatro por ciento de la energía de EE. UU. proviene de la quema de metano y el 15 por ciento de este gas se quema en los hogares.

Está claro que los electrodomésticos que funcionan con gas, que pueden ser costosos de reemplazar, son un problema significativo para el clima y la calidad del aire. Los científicos ambientales no han podido dar cuenta de todo el metano que detectan en el aire, por ejemplo, en ciudades como Boston. Alrededor del 2,5 por ciento del metano que se usa en Boston se escapa de las áreas urbanas. Esta nueva investigación sugiere que gran parte de eso proviene de estufas con fugas.

“Los aparatos de gas pueden ser un problema bastante grande”, dijo Maryann Sargent, científica investigadora de la Universidad de Harvard que estudia las fugas de metano. Sargent no tuvo ningún papel en la nueva investigación.

See also  Nadie está en Facebook, entonces, ¿cómo invitamos a amigos a fiestas y espectáculos?

como consume energia estados unidosUn gráfico que muestra cómo se consume la energía en los EE. UU. a partir de 2020. Crédito: Administración de Información de Energía de EE. UU.

Más allá de las fugas, existen riesgos para la salud bien conocidos creados por la quema de metano en las estufas. Las estufas de gas liberan óxidos de nitrógeno en el aire, que son gases problemáticos en casas mal ventiladas. La inhalación de estas toxinas aumenta la probabilidad de que los niños desarrollen asma y otros problemas respiratorios, según un informe sobre la calidad del aire interior del Rocky Mountain Institute, un grupo independiente de investigación de energía limpia.

En esta nueva investigación, los científicos encontraron que las familias que viven con poca ventilación o que no usan sus campanas extractoras pueden superar los estándares nacionales de óxidos de nitrógeno “a los pocos minutos de usar la estufa”. Ese es un riesgo que algunos médicos consideran inaceptable.

“El gas está asociado con peligros para la salud y el medio ambiente y reduce el bienestar social en cada etapa de su ciclo de vida”, escribieron los médicos en The New England Journal of Medicine en 2020. También recomendaron que “no se permitan nuevas conexiones de gas residenciales o comerciales”. y “se retiren del mercado los nuevos artefactos a gas”.

Si necesita una estufa nueva o puede pagar una, Sargent alienta a las personas a considerar una estufa eléctrica, incluidas las estufas de inducción. Esto reducirá la contaminación del aire en su hogar, con los beneficios adicionales de reducir la cantidad de gases que calientan el planeta que se acumulan en la atmósfera. Además, las estufas eléctricas pueden reducir la dependencia de la sociedad de las viejas tuberías de gas, que crean serios riesgos de accidentes y explosiones de gas natural.

See also  Este mod agrega una ciudad de ciencia ficción a Skyrim Special Edition

VEA TAMBIÉN: Los guardianes de la página climática de Wikipedia

Es posible que haya escuchado que cocinar en estufas eléctricas es una experiencia de cocina inferior y más difícil. Pero eso no es del todo cierto. Muchos chefs incluso prefieren las estufas eléctricas modernas.

“La tecnología de estufas eléctricas ha mejorado mucho en las últimas décadas”, explicó Brady Seals, gerente del Rocky Mountain Institute que no participó en la nueva investigación. A diferencia de las antiguas estufas de bobina eléctrica, las estufas de superficie lisa de hoy en día brindan una experiencia de cocción mejorada, y las estufas de inducción (que usan electricidad para calentar ollas y sartenes con tecnología magnética) son “quizás la nueva tecnología más emocionante”, dijo. Las estufas de inducción, aunque aún no son populares en los EE. UU., pueden hervir agua en la mitad del tiempo que las estufas de gas. Y no pierden gas.

“La tecnología de las estufas eléctricas ha mejorado mucho en las últimas décadas”.

El gas natural fósil, extraído de las profundidades subterráneas en lugares como Texas y Pensilvania, no solo se escapa de las estufas. El gas invisible a menudo se escapa, a veces prodigiosamente, de los pozos. Se filtra cuando se procesa, transporta y almacena.

“Simplemente se está filtrando a través del sistema”, dijo Sargent de Harvard.

bullfight-doc
bullfight-doc