The essential thing to know about NASA and NOAA’s global warming news

The essential thing to know about NASA and NOAA’s global warming news

Climate 101 is a Mashable series that answers provoking and salient questions about Earth’s warming climate.


Top U.S. earth scientists announced Thursday that 2021 was among the hottest years on record. 

Específicamente, la temperatura promedio de la superficie global fue la sexta más cálida, según la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), lo que hace que los últimos ocho años sean los ocho más cálidos en más de 140 años de registros confiables. Las temperaturas en 2021 fueron casi 2 grados Fahrenheit (alrededor de 1,1 grados Celsius) más altas que las temperaturas promedio a fines del siglo XIX. Sin embargo, los científicos del clima enfatizan de manera crucial que es la tendencia de la temperatura a largo plazo lo que realmente importa e ilustra mejor cómo están cambiando las temperaturas de la superficie global, en lugar de lo que ocurre durante un año o grupo de años en particular.

Y la tendencia de décadas es inequívoca. Las temperaturas han estado en una trayectoria ascendente durante casi medio siglo. 

“Son los efectos a largo plazo sobre el clima lo que realmente nos preocupa”, dijo a Mashable Zeke Hausfather, científico climático e investigador de la organización de ciencias ambientales Berkeley Earth. “Está muy claro que las temperaturas están subiendo, y lo están haciendo rápidamente”.

(Coincidiendo con el análisis de temperatura de la NASA y la NOAA, Berkeley Earth también descubrió de forma independiente que 2021 fue el sexto más cálido registrado).

temperaturas superficiales globales promedio desde 1880Temperaturas superficiales globales promedio desde 1880 Crédito: NASA

En medio de la tendencia al alza de la temperatura global, hay pequeños baches, como pequeños picos y valles. Esto se debe a patrones climáticos recurrentes a corto plazo que afectan la señal de calentamiento más grande. El más influyente de los patrones ocurre en el Océano Pacífico en expansión , que puede ver períodos de calentamiento de la superficie del mar (El Niño) o enfriamiento (La Niña) año tras año. Esto empuja temporalmente las temperaturas globales generales hacia arriba o hacia abajo. Es por eso que la historia de décadas es crucial para ver. Corta el ruido. 

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“Está muy claro que las temperaturas están subiendo, y lo están haciendo rápidamente”.

“Vivimos en un planeta dinámico con muchas fluctuaciones diarias, semanales, mensuales y anuales”, enfatizó Sarah Green, química ambiental de la Universidad Tecnológica de Michigan que no participó en los informes climáticos de 2021. “Si está buscando cambios a largo plazo, debe promediar a largo plazo”.

“El enfoque en la variabilidad a corto plazo no es realmente útil”, coincidió Hausfather.

En 2021, las condiciones de La Niña en el Océano Pacífico tuvieron un efecto de enfriamiento en la Tierra. Pero aun así, el impacto humano en nuestro clima sigue siendo enorme. Para ilustrar, 2021 hace que 1998 parezca un año inusualmente genial. Pero 1998 fue “locamente cálido” en ese momento, señaló Hausfather, ya que la tendencia al calentamiento se vio reforzada por un potente evento de El Niño en el Océano Pacífico.

El implacable aumento de las temperaturas de hoy no es una sorpresa. Las actividades humanas a gran escala, principalmente la quema de combustibles fósiles refinados de antiguas criaturas descompuestas ricas en carbono , han provocado cambios trascendentales en la atmósfera. Por ejemplo, los niveles del gas de efecto invernadero más importante, el dióxido de carbono, son ahora los más altos en unos 3 millones de años y siguen aumentando. Cada año que pasa, la humanidad emite cantidades prodigiosas de carbono a la atmósfera .

Con los compromisos actuales de reducción de carbono de las naciones globales, el mundo está en camino de calentarse unos 2,7 C (casi 5 F) , lo que tendría consecuencias ambientales extremas y desastrosas. Las consecuencias del calentamiento ya son graves. Por ejemplo:

  • Incendios extremos: el aumento de las temperaturas y la sequedad queman la vegetación y permiten que los incendios forestales ardan más rápidamente, lo que contribuye significativamente a los infiernos antinaturales y las tormentas de fuego urbanas extremas . ( “Solo se necesita un poco de calentamiento para que se queme mucho más” ) .

  • Diluvios severos: Un clima más cálido permite que la atmósfera retenga más agua. Esto aumenta las probabilidades de inundaciones más severas y sin precedentes .

  • Capas de hielo desestabilizadas: Las aguas oceánicas más cálidas han desestabilizado el glaciar Thwaites, del tamaño de Florida . Está retrocediendo; si se derrumba, en última instancia, puede elevar el nivel del mar en los próximos siglos en muchos pies .

  • Calentamiento del océano: el océano absorbe más del 90 por ciento del calor que la humanidad atrapa en la Tierra. Ese es un número casi insondable . Esto presagia un aumento continuo del nivel del mar, grandes interrupciones en la vida animal y más allá . El calor del océano alcanzó un récord en 2021 .

  • Más enfermedades transmitidas por vectores: A medida que el clima se calienta, las criaturas que nos infectan con patógenos (vectores como mosquitos y garrapatas) se propagan

Los impactos del cambio climático solo crecerán hasta que las naciones reduzcan las emisiones de carbono a alrededor de cero. Pero con cada año que pasa, los esfuerzos para limitar el calentamiento a unos 2 C (3,6 F) por encima de los niveles del siglo XIX se vuelven más desalentadores. Las grandes soluciones, sin embargo, como la gran expansión de potentes parques eólicos oceánicos y la adopción de vehículos eléctricos , son bien conocidas. 

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“Cuanto más te demoras, más difícil es”, dijo Green.

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