Su próxima crema para la piel puede provenir de la ciencia del espacio exterior de la NASA

Su próxima crema para la piel puede provenir de la ciencia del espacio exterior de la NASA

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La piel de los astronautas recibe bastantes golpes, incluso sin que la gravedad la aplaste. De hecho, los viajeros espaciales dicen que tienden a tener la piel seca, escamosa y delgada, sin los aceites naturales que mantienen las células tersas. Sin embargo, las desventajas de los vuelos espaciales, que alteran el comportamiento de los genes y parecen acelerar el proceso de envejecimiento, podrían ser una clave para los investigadores dermatológicos, descifrando los misterios detrás de los problemas de la piel relacionados con la vejez.

El entorno único en órbita llamó la atención de Colgate-Palmolive, el gigante de la pasta de dientes con una división de cuidado de la piel recientemente ampliada. La compañía está a punto de utilizar la Estación Espacial Internacional como banco de pruebas para la investigación de la piel, luego de su reciente uso del laboratorio espacial para un estudio de salud oral. La estación espacial es un laboratorio nacional financiado por los contribuyentes, por lo que la NASA invita regularmente a colaboraciones de investigación con empresas privadas.

Las placas de cultivo de tejido de piel humana se lanzarán a bordo de la nave espacial Cygnus de Northrop Grumman en un cohete Antares desde las instalaciones de vuelo de Wallops de la NASA el 19 de febrero. Las muestras, células de un solo donante, se incluirán en una nave de suministro que contiene 8200 libras de materiales de investigación y tripulación provisiones. Si todo va bien, la nave espacial llegará a la estación el 21 de febrero.

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Colgate, la empresa matriz de Filorga Cosmetics, Elta MD y PCA Skin, quiere estudiar los cambios a nivel de moléculas y células que subyacen al deterioro de la piel en muestras expuestas a la microgravedad de la estación espacial, dijo Lia Arvantitidou, vicepresidenta de cuidado personal y investigación y desarrollo de la piel.

Un experimento con las mismas muestras se ejecutará simultáneamente en el suelo. Las diferencias en los patrones moleculares entre los tejidos podrían revelar pistas sobre los mecanismos biológicos que ocurren cuando nuestros cuerpos reparan la piel de forma natural.

“Creemos que los hallazgos nos ayudarán a identificar mejor las áreas para la intervención temprana en la salud de la piel y, en última instancia, ayudarán a guiar el desarrollo de innovaciones revolucionarias para el cuidado de la piel en todas las marcas de cuidado de la piel de Colgate-Palmolive”, dijo durante una llamada de la NASA con los periodistas el 10 de febrero. .

Entonces, ¿cómo convenció Colgate a la NASA para que dedicara tiempo, espacio de laboratorio y personal a un estudio que podría producir más cremas antiarrugas?

Astronaut Barry "Butch" Wilmore conducting rodent research aboard the International Space StationEl astronauta Barry “Butch” Wilmore realiza una investigación con roedores a bordo de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA

Una piel sana ayuda a regular la temperatura corporal y sirve como barrera protectora contra las infecciones, funciones críticas para soportar largas misiones en el espacio profundo. Y aunque los tratamientos antienvejecimiento para la piel pueden sonar como un viaje a la Fuente de la Juventud, o tal vez al próximo Botox o relleno facial, los representantes de Colgate dicen que la piel delgada y frágil entre las personas mayores en la Tierra las hace más susceptibles a cortes y moretones y menos capaces curar las heridas de la carne.

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“Cualquier pérdida de estabilidad funcional o estructural en la piel también es una fuente potencial de otros problemas de salud”, dijo Colgate en una descripción general del experimento de la NASA. En otras palabras, los problemas dermatológicos no son simplemente problemas superficiales.

La NASA sabe desde hace tiempo que la débil gravedad en la estación espacial es un entorno estresante para los cuerpos. El daño a la piel es una parte normal de la vida en la Tierra que ocurre lentamente durante décadas. Pero una temporada en órbita parece ser un hiperimpulso para el proceso de envejecimiento.

Spaceflight mimicking the effects of aging on astronauts' skinEl entorno de microgravedad está relacionado con el rápido envejecimiento de la piel de los astronautas. Crédito: Dimitris66 / Getty Images

Un experimento anterior de tres meses en la estación espacial que involucró una pequeña muestra de ratones encontró que los roedores experimentaron una pérdida del 15 % del grosor de la piel y un aumento del 42 % en el colágeno recién formado, una proteína en el tejido conectivo de la piel, según un estudio de 2015 publicado en Nature . . Los investigadores creían que el aumento se debía a una mayor tasa de descomposición y rotación de la sustancia, que le da a la piel su soporte estructural.

Los astronautas tienen una capacidad limitada para mantener la higiene de la misma manera que pueden hacerlo en la Tierra. La tripulación de la estación espacial usa toallitas húmedas para bañarse y champú seco para limpiarse el cabello. No hay lavadoras para lavar la ropa. Estos factores también contribuyen a complicaciones cutáneas más frecuentes, según una revisión reciente de la literatura científica en Skin Pharmacology and Physiology .

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“Cualquier pérdida de estabilidad funcional o estructural en la piel también es una fuente potencial de otros problemas de salud”.

Las condiciones de la piel que la tripulación de la estación espacial ha experimentado a lo largo de los años incluyen psoriasis (sarpullido escamoso); las uñas se salen; dermatitis (irritación de la piel); hipersensibilidades; inflamación del folículo piloso; infecciones fúngicas, virales y bacterianas; retraso en la cicatrización de heridas; congelación; y cáncer de piel. La NASA encontró 33 casos de carcinomas de células basales y escamosas, dos tipos comunes de cáncer de piel, entre 312 astronautas, en comparación con 27 casos entre 912 sujetos de control terrestres. Eso equivale a una tasa elevada de casi tres veces entre los astronautas, según el mismo artículo.

Las muestras de Colgate consistirán en células de piel humana sobre una superficie porosa para imitar la organización 3D del tejido de la piel. Siete días después de que los científicos hayan hecho crecer la piel, las placas llegarán a la estación espacial. Los conjuntos de tejidos se congelarán después de diferentes intervalos de tiempo de exposición a la débil gravedad del espacio. Luego, se almacenarán a -112 grados Fahrenheit hasta que los científicos puedan estudiar las muestras después de su vuelo espacial.

“Lo que anticipamos es ver signos más tempranos y dramáticos de daño tisular y quizás la activación de mecanismos de reparación de la piel en el tejido bajo microgravedad”, dijo Arvantitidou. “Y también, esperamos ver cambios en diferentes genes”.

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