So if it’s not about exclusivity, why exactly did Sony buy Bungie?

(Image credit: Bungie)

When the news broke that Sony was throwing a $3.6B bag at Bungie, in the middle of our weekly planning meeting I might add, my initial reaction was surprise followed by quite a bit of confusion. That feeling only grew as I read the statement and FAQ put out by Bungie. Both of these double down on the notion that Bungie will remain almost entirely independent, Destiny 2 will continue to be published on other platforms (PC, Xbox and—lol—Stadia) in perpetuity, and even that Bungie’s future projects won’t now become PlayStation exclusives. 

The studio even goes so far as to ask (itself) that question explicitly. To which it answers: “No. We want the worlds we are creating to extend to anywhere people play games. We will continue to be self-published, creatively independent, and we will continue to drive one, unified Bungie community.” Okay. Very good news if you’re a current Xbox or PC player—or, indeed, an executive at Microsoft—but, if that’s the case, why buy Bungie if you’re not going to publish what it makes exclusively?

Bungie is the creator of one of the world’s most popular sci-fi universes, which is ripe to make the jump to other mediums.

Parte de la respuesta se encuentra en esta línea: “[Sony Interactive Entertainment] cree que los mundos de los juegos son solo el comienzo de lo que pueden llegar a ser nuestras IP”. El cálculo aquí se vuelve relativamente simple. Sony es un gigante multimedia que posee un estudio de cine masivo (a diferencia de Microsoft) pero aún tiene que hacer una reproducción de transmisión sustancial. Bungie es el creador de uno de los universos de ciencia ficción más populares del mundo, que está absolutamente maduro para dar el salto a otros medios. Las matemáticas de contenido se verifican.

Tenga en cuenta también que la música ambiental en torno al contenido cruzado de juegos ha cambiado gracias a programas que no son una mierda como The Witcher, Arcane y Castlevania. Quién sabe cómo se recibirá finalmente el programa Halo de Paramount, pero, aparte del rediseño de Cortana , es una señal más de que los conglomerados de contenido ven los derechos de autor de los juegos como un terreno muy fértil. Cuando se trata de estas cosas, la ciencia ficción también se considera una apuesta relativamente buena. Otra compañía que se sentó sobre una gran cantidad de ficción sombría es Games Workshop, que se encuentra en las primeras etapas de hacer un espectáculo basado en Eisenhorn , un Inquisidor de Warhammer 40,000 que anteriormente protagonizó varios libros.

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Como parte de su reciente celebración del 30 aniversario, Bungie lanzó conjuntos de armaduras en Destiny 2 que asintieron a sus juegos anteriores. (Crédito de la imagen: Bungie)

Proyectos como estos toman años, por supuesto, así que no esperes ver una versión animada de Destiny’s Books of Sorrow en el corto plazo. Pero Bungie no comenzará completamente desde cero. Habiendo anunciado su intención de incursionar en otros medios el pasado mes de febrero, en septiembre del mismo año incorporó un puesto de Alto Ejecutivo, Desarrollo (Cine, TV, Transmedia). Ese rol implicó extender Destiny “a nuevas categorías que incluyen TV, películas, libros, cómics y formatos de audio”.

La descripción decía: “Como narrador y ‘guardián’ de la propiedad intelectual de Destiny, identificará, seleccionará, guiará, colaborará y brindará comentarios a terceros y socios, lo que les permitirá contar mitos adicionales en el universo de Destiny”. Ahora sabemos que Sony será ese socio. Honestamente, una vez que quitas la exclusividad de la plataforma para los juegos, parece una buena opción. El hecho de que Bungie sea administrado directamente por SIE en lugar de PlayStation Studios también subraya que se trata de llevar esas propiedades más allá de la base de jugadores actual.

más allá del destino   

Entonces, ¿qué más te compra el extremo grueso de cuatro mil millones de dólares en estos días? No olvides que Destiny no es el único hierro en el fuego de Bungie. En 2019, el estudio se comprometió a lanzar al menos un juego que no fuera de Destiny antes de 2025 como parte de su objetivo de convertirse en “una de las mejores compañías de entretenimiento del mundo”. El director ejecutivo de Bungie, Pete Parsons, reveló en 2020 que Bungie había estado trabajando en varios juegos nuevos durante los últimos tres años; un año después, Parsons volvió a comprometerse a sacar al menos uno de ellos antes de 2025, diciendo que Bungie quiere “contar nuevas historias en Destiny Universe y crear mundos completamente nuevos en IP que se anunciarán”.

Esos juegos siguen sin anunciarse, pero gracias a más ofertas de trabajo tenemos una idea de lo que se está trabajando en Seattle. En abril de 2021, descubrimos que Bungie está desarrollando un nuevo juego centrado en PvP competitivo que específicamente no era Destiny 3, sino “una nueva franquicia en Bungie”. El mes siguiente, apareció otra lista de un ” juego de acción multijugador ” que estaba “en incubación”, es decir, muy temprano en el proceso.

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Sin embargo, la lista más intrigante se publicó un año antes de todo eso. Aparentemente, también estaba todavía en la etapa de incubación, pero mientras que los dos primeros juegos sonaban muy parecidos a Bungie, este definitivamente no lo hizo. “¿Te gustaría trabajar en algo cómico con personajes alegres y caprichosos ?” preguntó el listado. “¿Piensas mucho en cómo el arte impacta el juego, cómo el diseño de personajes puede permitir cosplays de fanáticos o cómo las poses de los personajes y los entornos hablan de diferentes culturas en todo el mundo?” Suena más a Insomniac que a Bungie.

Destiny 2 convertirse en una consola exclusiva habría sido un duro golpe para Xbox, pero Bungie planea jugar bien en el futuro previsible. (Crédito de la imagen: Bungie)

Probablemente sea seguro decir que el proyecto que surgirá primero será el que está siendo dirigido actualmente por Christopher Barrett . Fue el líder creativo de Destiny 2 durante la excelente era de la expansión Forsaken, pero posteriormente pasó a ocupar un puesto de director de juego en un proyecto no anunciado. Barrett fue anteriormente director de arte en Bungie, y después de haberlo entrevistado en la época en que Destiny 2 dio el salto a la PC, quedé muy impresionado. Podemos decir con seguridad que los trajes de Sony habrán pateado los neumáticos de todos estos proyectos antes de tirar el dinero para Bungie, y sintieron lo mismo. 

También podríamos considerar si Destiny 2, y cualquiera de estos otros juegos no anunciados, podrían encajar bien con cualquier rival de Game Pass que Sony termine lanzando. Ciertamente tiene más sentido ahora por qué Destiny 2 desapareció de Game Pass en diciembre.

Mundos compartidos y asuntos familiares 

Lo que probablemente podemos suponer es que todos los proyectos no anunciados se ajustan al tratamiento del universo extendido que tanto Sony como Bungie tienen en mente para su nueva asociación. A pesar de que Bungie ha luchado anteriormente para liberarse del yugo corporativo de Microsoft primero y luego de Activision., ser comprado por otro mega editor todavía tiene mucho sentido para el estudio. Por un lado, a todos se les paga. Bungie también se beneficiará de la seguridad a largo plazo, y de los recursos adicionales, que provienen de estar en la cama con una de las Grandes Bestias. Pero también, desde el momento en que trabajé en la revista oficial de PlayStation, recuerdo que los estudios propios y secundarios de Sony tienen un buen historial en el intercambio informal de tecnología. Poder intercambiar historias de guerra con Insomniac, Naughty Dog y Sony Santa Monica tendrá sus beneficios. 

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Fundamentalmente, la adquisición de Sony ayudará a impulsar los objetivos de Bungie más allá de los juegos. En una entrevista con GamesIndustry hoy, Parsons confirmó que los planes de Bungie continúan incluyendo la ampliación de sus propiedades a películas, televisión y otros medios, y ser parte de Sony acelerará ese proceso.

“No se puede dejar de ver los logros de Sony, no solo como una gran plataforma, y ​​teniendo fácilmente algunos de los mejores equipos de desarrollo en todo el mundo”, dijo Parsons. “Pero también una de las mejores compañías de entretenimiento del mundo. Vimos esta gran oportunidad de construir, no solo Destiny, estamos trabajando en más que Destiny, estas excelentes experiencias interactivas, en las que creemos que somos buenos. Pero también poder explorar estos mundos aún más”.

Se tratará menos de plataformas específicas para gigantes de los medios y más de la biblioteca de universos que poseen.

Quizás alguna supervisión externa también ayude a Bungie con su esfuerzo continuo por mejorar la cultura corporativa en el estudio. En diciembre, Parsons se disculpó públicamente después de que un informe de IGN detallara las fallas relacionadas con la toxicidad y el sexismo en el estudio. Ese trabajo deberá continuar entre bastidores. Sin embargo, por ahora, y al igual que con la adquisición de Microsoft-Activision Blizzard, los jugadores no deberían esperar ver cambios importantes en el corto o mediano plazo. 

Para que no lo olvidemos, fue en 2018 cuando NetEase invirtió la suma (que ahora parece insignificante) de $ 100 millones en Bungie para construir “nuevos mundos”. Pero aquí estoy, todavía esperando jugar la expansión The Witch Queen de Destiny 2 el próximo mes y, francamente, sintiéndome bien al respecto. También estoy muy aliviado de que la versión para PC no vaya a desaparecer pronto. 

En una línea de tiempo lo suficientemente larga, se tratará menos de plataformas específicas para estos gigantes de los medios y más de la biblioteca de universos que posee cada uno de ellos. Aquí, no hay discusión: Bungie crea universos realmente geniales.

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