Scrum Master Interview Questions: How to Make Your Scrum Master Fail

TL; DR: Scrum Master Interview Questions on How to Make Your Scrum Master Fail

Scrum has proven time and again to be the most popular framework for software development. Given that software is eating the world, a seasoned Scrum Master is nowadays in high demand. And that demand causes the market entry of new professionals from other project management branches, probably believing that reading one or two Scrum books will be sufficient. Which makes any Scrum Master interview a challenging task. A good starting point, though, is to ask a candidate to walk in the shoes of an imaginary opponent trying to make the Scrum Master fail by culturally accepted means.

Suppose you are looking to fill a Scrum Master (or agile coach) position in your organization. In that case, you may find the following interview questions helpful to identify the right candidate. They are derived from my sixteen years of practical experience with XP and Scrum, serving both as Product Owner and Scrum Master, and my training experience as a Professional Scrum Trainer with Scrum.org. Also, I have interviewed dozens of Scrum Master candidates on behalf of my clients.

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Scrum Master Interview Questions: How to Make Your Scrum Master Fail

Scrum Master Interview Questions: How We Organized Questions and Answers

The ebook provides both questions as well as guidance on the range of suitable answers. These should allow an interviewer to deep dive into a candidate’s understanding of Scrum and her agile mindset. However, please note that:

  • The answers reflect the personal experience of the authors and may not be valid for every organization: what works for organization A, may not work in organization B.
  • There are no suitable multiple choice questions to identify a candidate’s agile mindset given the complexity of applying “agile” to any organization.
  • The authors share a holistic view of agile practices: agile equals product discovery (what to build) plus product delivery (how to build it).

Background Theses on the Make Your Scrum Master Fail Questions

Scrum Masters will be more successful once they understand that not everyone in the organization is enthusiastic about becoming “agile.” Resistance in some form or shape is inevitable for the following reasons:

  • Empathy is an essential trait of a successful servant leader.
  • Being able to walk in the shoes of a stakeholder as a Scrum Master significantly supports any change, communication, and collaboration effort.
  • Not everyone in the organization will be thrilled to become “agile.”
  • Many people, particularly at the middle management level, have a vested interest in maintaining the status quo.
  • Becoming “agile,” for example, by introducing Scrum, may devalue their accumulated career equity.
  • Expect resistance from these stakeholders when embarking on the journey of making Scrum work in your organization.
  • Resistance manifests itself in many different shapes and forms, from direct, outspoken opposition to backroom dealings and covert actions.
  • The question at the beginning of a transformation to Scrum is not if resistance to the effort will happen, but only when.
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Scrum Master Interview Questions Set 10: How to Make Your Scrum Master Fail

Here is the briefing for the candidate that applies to all of the following six questions:

You are a middle manager in the IT organization, and you believe this Scrum thingy is a fad and will go away—with a little help from your side.

Genere ideas sobre cómo sabotear mejor al nuevo Scrum Master del primer Scrum Team de su organización. No se le permite utilizar ninguna forma de actividad ilegal. Por lo tanto, externalizar la tarea a un grupo de forajidos está fuera de discusión. En su lugar, solo se le permite usar prácticas que sean culturalmente aceptables dentro de su organización.

Encuentre las siguientes preguntas del capítulo “Cómo hacer que su Scrum Master fracase” para identificar candidatos adecuados para el rol de Scrum Master o entrenador ágil:

Q 55: Cómo meterse con el marco Scrum en general

¿Cómo puedes meterte con el marco Scrum en sí?

La primera categoría de cómo sabotear mejor a un Scrum Master generalmente se trata de descalificar a Scrum como un marco útil o introducir cambios que entren en conflicto con los primeros principios de Scrum. Ejemplos efectivos son:

  • Eche la culpa a Scrum siempre que pueda, incluso si técnicamente no está relacionado.
  • Si Scrum descubre un obstáculo en la organización, culpe a Scrum.
  • Encuentre ejemplos de donde Scrum falló en otras empresas para difundirse.
  • Hablar irrespetuosamente en las pausas para el café con los desarrolladores y otros mandos intermedios sobre Scrum y el papel del Scrum Master.
  • Desafía cualquier cosa que los Scrum Masters intenten decir o hacer.
  • Ignore la oferta del Scrum Master para aprender sobre Scrum.
  • Crear un sistema de incentivos centrado en el ego.
  • Instale múltiples propietarios de productos en un equipo Scrum.
  • Coloque un Propietario de Producto proxy en el Equipo Scrum y anule todas las decisiones.
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P 56: Empleo de métricas e informes inadecuados

¿Cómo puede usar requisitos de informes excesivos o métricas inadecuadas para cumplir con su agenda?

El siguiente grupo de prácticas de sabotaje útiles son las métricas, los OKR, los KPI, lo que sea. Simplemente convierta a su Scrum Master en un empleado de entrada de datos glorificado con una carga de informes desafiante. Los enfoques exitosos son:

  • Pídele al Scrum Master que demuestre su valor con métricas.
  • Cree KPI de rendimiento para cada miembro del equipo.
  • Solicite al Scrum Master que recopile todas las horas de trabajo de los miembros del equipo.
  • Solicite métricas de rendimiento individuales para cada Sprint.
  • Vincule las revisiones de desempeño de los miembros del equipo con sus puntos de historia promedio por Sprint usando la curva de Bell.
  • Calcule el presupuesto de un equipo Scrum e insista en que la tasa de utilización de los miembros del equipo debe ser mayor.
  • Exija estimaciones y trátelas como compromisos.

Q 57: Jugando con Scrum Team Building & Line Management — Cómo hacer que su Scrum Master fracase

¿Cómo puede interferir con la creación de equipos utilizando sus prerrogativas de gestión de línea?

Si una carga de informes desafiante no ayuda, sabotee a su Scrum Master socavando activamente sus actividades para convertir a un grupo de personas en un equipo Scrum multifuncional. Ejemplos a considerar son:

  • Solo agregue miembros al equipo Scrum que no vivan ningún valor Scrum.
  • Recomendar al desarrollador senior más testarudo como líder del equipo de ingeniería.
  • Cambia constantemente a los desarrolladores de un proyecto a otro, reclamando emergencias que requieren una acción rápida.
  • Haga que los miembros del equipo Scrum trabajen regularmente en varios equipos Scrum diferentes.
  • Agregue nuevas personas al equipo Scrum sin consulta previa.
  • Alternativamente, ralentice los procesos de contratación o reemplazo.
  • Ascienda a un miembro dentro del equipo Scrum para que actúe como administrador proxy.

P 58: Interferir con la organización del trabajo

¿Cómo se puede obstaculizar la autogestión y organización del trabajo del equipo Scrum?

Si ya está jugando con el proceso de creación de equipos del Equipo Scrum, ¿por qué no colocar algunos obstáculos en la forma de trabajar del Equipo Scrum? Sabotee a su Scrum Master creando objetivos inalcanzables mientras se entromete con la base misma de Scrum:

  • Definir objetivos inalcanzables para el Scrum Team.
  • Sobrecargue al equipo de Scrum con solicitudes, luego quéjese con los demás de que no obtiene los resultados a tiempo.
  • Entregar solo proyectos de precio, tiempo y alcance fijos al Equipo Scrum.
  • Cambiar los requisitos durante el Sprint.
  • Insista en plazos estrictos.
  • Pídale al Scrum Master que proporcione una hoja de ruta del producto con plazos.
  • Haga que el Scrum Master sea responsable de cumplir con los plazos.
  • Subcontrate parte de la creación de la hoja de ruta del producto a un equipo externo en una zona horaria completamente diferente.
  • Solicite trabajo que desvíe el enfoque del Sprint Goal directamente a los desarrolladores.
  • Asigne tareas directamente a los miembros del equipo Scrum.
  • No permita que los miembros del Equipo Scrum hablen con el cliente; actuar como el único punto de contacto.
  • Cree cuellos de botella organizacionales innecesarios fuera de Scrum, por ejemplo, puertas de aprobación, etc.
  • Solo proporcione equipos y herramientas inadecuados al equipo Scrum.
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P 59: Manipulación del flujo de información

¿Cómo puede manipular el flujo de información al equipo Scrum?

¿Su Scrum Master tiene un apetito insaciable por los datos, la información y el conocimiento? Bueno, mantenlos fuera del círculo entonces. ¿Cuál podría ser una forma más fácil de sabotear Scrum?

  • Afirmar que todo el mundo ya sabe qué hacer. Por lo tanto, existe la necesidad de una alineación o un Scrum Master.
  • Absténgase de compartir información esencial o valiosa con el Equipo Scrum.
  • Fomente el pensamiento aislado mediante la promoción de una base estricta de “necesidad de saber” para compartir información y conocimientos.

P 60: Usar otras reuniones para interferir con los eventos de Scrum

¿Cómo puede usar otros eventos y reuniones para dificultar la planificación y la comunicación para el equipo Scrum?

Finalmente, asegúrese de que todos en el Equipo Scrum entiendan que sus eventos son más importantes que los de ellos:

  • Como gerente, afirme que hay demasiados eventos de Scrum que requieren demasiado tiempo. En su lugar, sugiera omitir algunos de ellos.
  • Requerir estar presente en cada evento de Scrum.
  • Excluir a Scrum Master de reuniones importantes fuera de los eventos del Equipo Scrum.
  • Llevar constantemente a los miembros del equipo Scrum a largas reuniones innecesarias durante los eventos del equipo Scrum.
  • Ser muy comprensivo con las necesidades del Equipo Scrum; por ejemplo, que las partes interesadas participen en la Revisión del Sprint. Sin embargo, nunca te unas a ningún evento de Scrum.

Cómo hacer que su Scrum Master fracase: cómo utilizar mejor las preguntas de la entrevista de Scrum Master

Scrum siempre ha sido un negocio práctico, y para tener éxito en esto, un candidato debe tener pasión por ensuciarse las manos. Si bien las reglas básicas son triviales, lograr que un grupo de personas con diferentes antecedentes, niveles de compromiso y agendas personales se formen y se desempeñen como un equipo es una tarea compleja. (Como siempre, se podría decir cuando se trata de seres humanos y comunicación). Y cuanto más grande es la organización, más niveles de gestión hay, más probable es que el fracaso esté al acecho a la vuelta de la esquina.

Las preguntas no son necesariamente adecuadas para convertir a un entrevistador sin experiencia en un experto ágil. Pero en manos de un profesional experimentado, ayudan a averiguar qué candidato ha estado trabajando en las trincheras ágiles en el pasado.

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