¿Qué pasaría si pudiera hacer una prueba de COVID usando la cámara de su teléfono inteligente? Una nueva investigación sugiere que es posible.

¿Qué pasaría si pudiera hacer una prueba de COVID usando la cámara de su teléfono inteligente? Una nueva investigación sugiere que es posible.

Investigadores de la Universidad de California, Santa Bárbara, han desarrollado un método nuevo y más económico para una posible prueba de COVID-19 en el hogar que involucra una cámara y una aplicación de teléfono inteligente.

El nuevo sistema de prueba, que es objeto de un artículo de investigación publicado en la revista JAMA Network Open, utiliza algunos equipos básicos de laboratorio y la aplicación Bacticount para detectar posibles patógenos en la saliva de una persona. Para usarlo, carga su muestra de saliva en un kit de prueba que se encuentra en un plato caliente. Luego agrega una solución reactiva específica que amplifica el ARN viral que podría estar en ese saliva, similar al proceso de solución que usan las pruebas COVID en el hogar actuales.

Este proceso específico se denomina “amplificación isotérmica mediada por bucle” o LAMP para abreviar.

Un dibujo de la figura del método de prueba Covid propuesto, que muestra un dispositivo similar a una caja y gráficos de carga viral rojos y verdes.La muestra iría dentro de la caja de la izquierda, donde brillaría un LED. Crédito: Universidad de California, Santa Bárbara

Una vez que se amplifica cualquier ARN viral potencial, coloca una caja de cartón con una luz LED en la parte superior. Luego, la cámara de un teléfono inteligente puede mirar dentro de la caja iluminada por LED, donde debería poder ver cualquier reacción de color que indique la presencia de COVID-19. Si hay una carga viral presente, la solución debería crear una luz roja brillante. Si la carga viral es mayor, es decir, más contagiosa, la luz roja debería aparecer más rápido. La aplicación estimará su carga viral en función de la rapidez con que aparezca y se registre esa luz.

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Según Gizmodo, el costo de usar esta nueva configuración de prueba sería “menos de $100, más el precio del teléfono inteligente que necesitarías para ejecutar la aplicación”. Por cada prueba subsiguiente, que presumiblemente requeriría un nuevo kit de prueba, perdería alrededor de $ 7, una ganga en comparación con los cientos que las compañías de seguros han estado cobrando por ciertas pruebas PCR y rápidas.

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Los investigadores dicen que este método de prueba podría tener la misma tasa de precisión que una prueba de PCR, y poder realizar la prueba en casa podría permitir obtener resultados mucho más rápidos que una prueba de PCR realizada en el consultorio de un médico que maneja cientos de muestras al día. Sin embargo, es importante tener en cuenta que este estudio tuvo una muestra relativamente pequeña de 50 personas, por lo que se necesitará más investigación antes de que pueda implementarse ampliamente.

El kit de prueba se diseñó originalmente para “entornos de recursos limitados”, pero su investigador principal le dijo a Gizmodo que también podría adaptarse fácilmente para las pruebas en el hogar. La única advertencia es que la aplicación Bacticount actualmente solo es compatible con el Samsung Galaxy S9 debido a las calibraciones específicas de su cámara. Esto podría cambiar en el futuro a medida que continúe la investigación y permitir que más cámaras de teléfonos inteligentes aprovechen la tecnología de prueba.

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