Por qué ‘Station Eleven’ fue la última gran historia del fin del mundo

Por qué ‘Station Eleven’ fue la última gran historia del fin del mundo

Emily St. John Mandel no se propuso matar al 99,99 por ciento de la raza humana cuando comenzó a escribir Station Eleven . El éxito de ventas de 2014, en el que se basa la aclamada (y ahora completa) serie de HBO Max, comenzó como una serie de escenas sobre una banda itinerante de artistas muy parecida a sus amigos de la vida real de la escuela de danza y teatro en Toronto. Se los imaginó interpretando a Shakespeare en la zona rural de Canadá, donde creció; una vida dura pero buena sin muchas de las comodidades de la tecnología moderna.

Pero, ¿qué enviaría a los actores de Shakespeare de forma permanente al bosque, interpretando obras para pueblos libres de tecnología? Bueno, lo mismo que lleva al héroe de El cartero (una novela similar de 1985 de David Brin, también una película de 1997 protagonizada por Kevin Costner) a viajar haciendo Shakespeare para audiencias de barrios marginales: el fin de la civilización. Ambas historias son fundamentalmente optimistas en sus visiones de la reconstrucción del mundo, pero ambas requirieron que sus autores hicieran ingeniería inversa de una historia de fondo de cómo y por qué miles de millones de nosotros habíamos muerto.

El mecanismo que eligió Mandel fue una pandemia, sin saber que ocurriría una verdadera seis años después de que ella escribiera Station Eleven . (La serie de HBO también se encargó mucho antes de que alguien pronunciara las palabras COVID-19). Pero ahora el público es más sabio. Somos más conscientes de lo difícil que es acabar con gran parte de nuestro mundo con un virus, incluso uno que muta. Cuanto más rápido mata a sus anfitriones, menos se puede propagar. “El virus en la Estación Once se habría quemado antes de que pudiera matar a toda la población”, admitió Mandel libremente a Buitre en marzo de 2020.

Dado que hemos registrado todos los posibles asteroides que acaban con la civilización, dado que el cambio climático es una crisis actual persistente que se representa mejor metafóricamente (como en Don’t Look Up ), los creadores se están quedando sin formas de acabar con el mundo tan rápido y limpiamente como nuestras fantasías apocalípticas parecen exigir. Mandel quería un evento que garantizara un lienzo en blanco, un “después de 20 años” lleno de la alegría del arte eterno tanto como del dolor de un trauma indescriptible. Ella puede terminar como la última escritora que podría hacerlo de una manera que sus contemporáneos encontraran creíble. La Estación Once podría marcar el fin del fin del mundo.

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Para The Postman , Brin eligió la guerra nuclear, el apocalipsis más probable que alguien pudiera ver en 1985; en la era de Mandel, la bomba estaba prácticamente descartada para cualquiera que tratara de suspender nuestra incredulidad. No solo hemos visto más mundos de posguerra ficticios de los que se pueden mover con un contador Geiger, sino que también somos más conscientes ahora de las formas en que ese entorno continuaría perjudicándonos. Incluso un intercambio nuclear limitado podría tapar el sol, causar una hambruna generalizada y envenenar la atmósfera con radiación para las generaciones venideras.

Las pandemias fueron, en 2014, el método más confiable de genocidio ficticio limpio que quedó en pie. Aún así, pocos autores se han atrevido a usarlos para matar tanto a la raza humana como lo hace Mandel. En mi encuesta de marzo de 2020 sobre el género, identifiqué solo cuatro; la más famosa es la épica The Stand de Stephen King , en la que el insecto de bioingeniería conocido como Captain Trips mata a solo el 99.4 por ciento de la humanidad. Solo una autora se ha atrevido a matar a un mayor porcentaje de la humanidad —Mary Shelley en El último hombre (1826)— y le dio a su virus siete años para hacer su trabajo.

La gripe de Georgia de Station Eleven es un virus altamente mutado de propagación súper rápida que de alguna manera logra matar a casi todos los más de 7 mil millones de humanos en tres semanas. Sabiamente, Mandel no se esforzó mucho en explicar cómo podía hacer eso. Ella pasa solo un puñado de primeros capítulos en la era de la pandemia. Vemos el mundo colapsar desde la perspectiva de Jeevan Chaudhary, quien solo sabe lo que ve en la televisión mientras está encerrado en el apartamento de su hermano en Chicago. Suspendemos nuestra incredulidad en gran parte porque los presentadores de noticias se asustan y huyen del estudio.

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The cast of 'Station Eleven' watching TV during the early days of its fictional pandemic. Kirsten (Matilda Lawler y Mackenzie Davis) recuerda los primeros días de la gripe de Georgia con Frank (Nabhaan Rizwan) y Javeen (Himesh Patel) Crédito: Ian Watson / HBO Max

De manera similar, la versión de HBO de Station Eleven ofrece muy poca información sobre la gripe de Georgia. Debido a que salta en el tiempo incluso más que el libro, y se enfoca aún más en deliciosas distracciones creativas (como la joven Kirsten escribiendo una obra basada en la novela gráfica “Station Eleven”), el programa nos da muy poco tiempo para considerar la credibilidad. de su apocalipsis de fondo. Una voz de la televisión nos dice que el virus “no se incuba, explota”. Pero si está buscando una verdadera pesadilla epidemiológica, lo que necesita es un virus mortal y altamente transmisible que se incube durante mucho tiempo, digamos un mes o dos, para que podamos propagarlo a lo largo y ancho a través de viajes aéreos antes que nadie. comienza a mostrar síntomas.

Ahora que hemos pasado por el escurridor de COVID-19, uno de los aspectos menos creíbles de Station Eleven es que muchas personas confían instantáneamente en lo que dicen los expertos. De hecho, la negación tiene un control más fuerte sobre la mente humana de lo que cualquiera de nosotros sospechaba. Jim (Tim Simons, también conocido como Jared en Veep ), el desafortunado colega de negocios de la creadora de “Station Eleven”, Miranda, puede ser el personaje más creíble del programa, porque cuando el virus mortal llega a su hotel en Malasia, él responde jugando al golf. .

Por otro lado, tenemos nuestras experiencias con bloqueos, cierres de fronteras y otras medidas que, aunque imperfectas, frenaron con éxito la propagación de COVID y sus variantes Delta y Omicron (en algunos países más que en otros). El programa nos brinda solo un ejemplo de un gran grupo de personas libres de virus que instituyeron con éxito un bloqueo contra la gripe de Georgia: los pasajeros del aeropuerto de Severn City. Su aislamiento autoimpuesto funciona, y el aeropuerto alimentado por energía solar se convierte en el hogar del Museo de la Civilización.

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Seguramente, sin embargo, habría muchos más lugares de bloqueo de este tipo, probablemente suficientes para mantener intacta la infraestructura esencial como la electricidad e Internet (especialmente en la era de los paneles solares y los parques eólicos), definitivamente lo suficiente como para aumentar la tasa de supervivencia de la humanidad mucho más allá del 0,01 por ciento. nivel. Seguramente las comunidades de todo el mundo harían lo que hicieron las aldeas de Sierra Leona para ayudar a contener el brote de ébola de 2015: aislarse, impidiendo que nadie entre o salga. Somos más resistentes, más colaborativos y más dispuestos a quedarnos por una buena causa de lo que Station Eleven nos quiere hacer pensar.

Pero quizás la lección más grande que COVID-19 tiene para enseñar a Station Eleven es que no es necesario matar al 99.99 por ciento de la humanidad para crear un trauma generacional. Este virus ha matado a 5,5 millones de personas en dos años, que es mucho menos del 0,1 por ciento de la población mundial, y los que lo vivimos nunca lo olvidaremos. No ha proporcionado el lienzo en blanco sobre el que construir una nueva civilización que parece que anhelamos. Tendrás que construir tu comunidad intencional llena de cúpula geodésica en Burning Man si no puedes encontrar ningún lugar en el desierto de Michigan para hacerlo. Pero de cualquier manera, aún tendrás que lidiar con el mundo desordenado, imperfecto y lleno de capitalismo tal como es.

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