Por qué no deberías intentar volverte viral en 2022

Por qué no deberías intentar volverte viral en 2022

Mi única resolución real de año nuevo para 2022 es terminar un crucigrama dominical. Pero hay muchas experiencias positivas de 2021 en las que quiero apoyarme más en el nuevo año: acariciar a mi gato, comer comida para llevar, salir a correr, volver a ver Buffy the Vampire Slayer . También hay muchos sentimientos de 2021 que quiero evitar, los que me provocan una punzada de ansiedad o una oleada de dopamina, como cuando tuiteo una historia en la que me he esforzado o cómo se siente mi cerebro cuando una foto de Instagram lo hace. bien.

Ser reportero de cultura requiere que esté en aplicaciones de redes sociales. Pero estoy aprendiendo que cuanto menos publico en mis feeds en línea, mejor la paso sin conexión; Mis expectativas sobre dónde podría llamar la atención han cambiado. Seleccioné la opción nueva para 2021 de Instagram para ocultar los recuentos de Me gusta , tanto en mis propias publicaciones como en todas las publicaciones que veo en mi feed. Y, sin embargo, como descubrió el propio estudio de Instagram, eliminar los “me gusta” no reduce nuestra necesidad de sentirnos populares. Otros elementos de popularidad cuantificada , como los comentarios y el número de seguidores, están integrados en la aplicación (y la empresa actualmente está probando uno más: Me gusta privados en las historias).

Los gustos no son necesariamente el punto. Cuando publicamos publicaciones, a menudo somos conscientes de la posibilidad de que nuestra publicación se vuelva viral, independientemente de lo que eso signifique para cada uno de nosotros. Para un usuario, podría recibir una docena de comentarios en una foto; por otro, una captura de pantalla de su tweet compartido en Facebook. Pero lo sabemos cuando lo sentimos. Las redes sociales han creado un espacio en el que la cantidad de miradas en cualquier contenido puede aumentar rápidamente y encontrar su camino hacia una cuenta de memes, un subreddit popular, un hashtag de tendencia.

La pregunta es, ¿qué le hace a nuestro cerebro esa conciencia de la fama fugaz potencial? La ciencia apenas está comenzando a investigar el problema, pero muchas personas no confían en que las compañías de redes sociales tengan en mente sus mejores intenciones cuando crean sistemas que nos hacen confiar en sus aplicaciones de una manera tan primaria. La confianza en las empresas de redes sociales parece estar en su punto más bajo . Si alguna vez hubo un año para que todos dejáramos de jugar el juego “tal vez me vuelva viral”, 2022 es ese.

El Dr. Elias Aboujaoude , profesor de psiquiatría clínica de Stanford y autor de Virtually You: The Dangerous Powers of the e-Personality , dice que el efecto neuroquímico de hacer que su propio contenido se vuelva viral en línea no se ha estudiado adecuadamente, por lo que no No entiendo completamente lo que la viralidad le hace a nuestro cerebro.

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“Lo que sí sabemos, sin embargo, es que los me gusta se experimentan como un indicador de popularidad y relevancia”, dice Aboujaoude. “Lograr la viralidad es la mayor prueba de popularidad y relevancia de las redes sociales”.

También sabemos que hay un cambio en nuestros niveles de dopamina cuando interactuamos con una publicación. La Dra. Courtney Tracy, especialista en adicciones también conocida como The Truth Doctor en TikTok e Instagram , dice que cuando recibimos algún tipo de reconocimiento en una publicación en las redes sociales, se activa una vía de dopamina en nuestro cerebro.

Volverse viral es ‘como un concierto de toda la noche con barra libre y excelentes tragos’

“Te sientes satisfecho, realizado, bien”, dice Tracy. “La dopamina es una de las sustancias químicas para sentirse bien que nos motiva a seguir haciendo lo que nos trajo la dopamina, para empezar. Lo que una vez fue diseñado evolutivamente para ayudarnos a comer [y] dormir bien, ha sido secuestrado en el espacio en las redes sociales para mantenernos en las plataformas el mayor tiempo posible”.

Los me gusta y las acciones compartidas nos dan un subidón emocional, y en la raíz del subidón hay un sentimiento de aprobación social. Cuando llega en masa, es como un multiplicador de fuerza para la dopamina. “Volverse viral significa validación, por lo general, y la validación de quiénes somos y lo que hacemos es una necesidad humana natural”, dice Tracy. “Debido a que la viralidad generalmente dura más que la duración básica de una experiencia normal de ‘me gusta’ en un día determinado, es como una fiesta larga en tu mente.

“En lugar de una buena canción y una bebida, por ejemplo, es como un concierto de toda la noche con barra libre y excelentes bebidas de las que nunca nos cansamos”.

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El deseo de ese impulso de ego puede cambiar su comportamiento, haciendo que desee publicar lo que es más probable que le guste o comparta a su audiencia, con resultados potencialmente catastróficos. “El resultado es querer lograr la mayor cantidad de me gusta posible, lo que a veces se traduce en publicaciones cada vez más extremas o publicaciones que juegan rápido y suelto con la verdad”, dijo Aboujaoude. “Esto ha jugado un papel en la radicalización de Internet y la sociedad, así como en el surgimiento de la cultura de la posverdad”.

Por supuesto, no todos publicamos contenido políticamente escandaloso para obtener niveles virales de atención. Pero incluso si solo está haciendo un TikTok divertido, su nivel de expectativas para su recepción marca la diferencia. “La intención es absolutamente importante”, dice Tracy. “Piensa en cómo te sientes cuando pasas el mejor momento de tu vida en una fiesta sorpresa que no tenías que planear en absoluto, en comparación con una fiesta de cumpleaños que planeaste durante semanas y ahora solo agradeces que haya terminado y haya salido bien. El el elemento sorpresa es importante… pasamos de la línea de base a la validación vertiginosa, en lugar de estar estresados ​​y la fiesta simplemente devolviéndote a la línea de base”.

Si tenemos la intención de viralizarnos y no lo hacemos, nos sentimos defraudados. Apunta eso lo suficientemente alto y estarás cambiando tu cerebro sin importar el resultado. Tracy comparó a los influencers que experimentan viralidad a menudo con un adicto que tiene una alta tolerancia a una droga. Y los posibles influencers también están persiguiendo un subidón poco saludable. “Querer volverse viral y que te decepcionen a menudo fomenta una relación inadaptada con las redes sociales”, dice. “Cuando intentamos volvernos virales, generalmente es porque estamos motivados por el recuerdo de nuestra validación pasada.

“Obtenemos dopamina simplemente pensando en cómo podemos obtener más [validación]. Esto es entusiasmo y motivación general en el cerebro. Sin embargo, cuando no nos volvemos virales, esa dopamina desaparece”.

Griffin Haddrill, director ejecutivo y cofundador de VRTCL, una agencia de marketing viral de TikTok, está de acuerdo en que las personas que se vuelven virales en línea a menudo simplemente no obtienen el mismo tipo de entusiasmo por una publicación que funciona bien. “Su expectativa ahora es que todo lo que publiquen se vuelva viral”, dice Haddril. “Entonces, cuando no se vuelven virales, generalmente hay una sensación de decepción. Cuando lo hacen, es casi una sensación de normalidad”.

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Aunque la ciencia de las redes sociales está en su infancia, las empresas en cuestión saben que nuestra relación con sus productos está lejos de ser saludable. Las filtraciones de la denunciante de Facebook Frances Haugen, conocidas como Facebook Papers , mostraron que “Instagram es perjudicial para un porcentaje considerable de [adolescentes], sobre todo para las adolescentes”. El CDC señaló que la tasa de suicidio entre las personas de 10 a 24 años aumentó en un 56 por ciento entre 2007 y 2017, lo que convierte al suicidio en la segunda causa principal de muerte entre los jóvenes, después de los accidentes. Algunos expertos atribuyen parte del auge a las redes sociales . Según el Pew Research Center , casi el doble de adolescentes dijeron que usaban Internet “casi constantemente” en 2018 que en 2014.

Eso no quiere decir que cantidades leves de uso de las redes sociales sean dañinas. Un estudio de 2020 del Centro Lee Kum Sheung para la Salud y la Felicidad de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard muestra que usar las redes sociales todos los días como parte de una rutina y responder al contenido de los demás se asocia positivamente con el bienestar social y salud mental. Pero revisar las aplicaciones “excesivamente por miedo a perderse algo, decepcionarse o sentirse desconectado de los amigos cuando no está conectado a las redes sociales”, como podría actuar si está esperando volverse viral, tiene el efecto contrario.

Entonces, dada toda esta evidencia, ¿realmente queremos perder otro año tratando de crear contenido viral? Como lo llama Aboujaoude, el intento mismo es “una búsqueda cada vez más desesperada dada la infinidad de otras distracciones y contenido en línea que uno podría estar viendo”. Afortunadamente, hay otras cosas que puede hacer para mitigar los efectos que las redes sociales , y la viralidad potencial, tienen en su cerebro. Al ser conscientes de nuestros pensamientos cuando estamos en las aplicaciones, podemos etiquetar los que cuentan como distorsiones cognitivas.

Y eso es lo que haré en 2022. Bueno, eso y el crucigrama del domingo.

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