Nueva instantánea de Marte captura rocas caídas cerca del gran cañón del planeta

Nueva instantánea de Marte captura rocas caídas cerca del gran cañón del planeta

Medita en este enorme jardín de rocas: varias rocas que alguna vez se posaron en lo alto de una cresta marciana han caído en cascada por la pendiente, dejando hoyuelos en el suave valle hundido que se encuentra debajo.

La Agencia Espacial Europea, que recientemente compartió esta instantánea, describió la escena como “geología en movimiento”. La imagen fue tomada por una cámara a bordo del ExoMars Trace Gas Orbiter en agosto de 2020. El resultado es un paisaje dramático similar al de Ansel Adams.

La imagen captura una porción del Noctis Labyrinthus, “laberinto de la noche”, cerca de la intersección con Lus Chasma de Valles Marineris, el “gran cañón” de Marte. Valles Marineris tiene más de 2500 millas de largo, más ancho que los Estados Unidos, con profundidades de hasta 4 millas. En comparación, el Gran Cañón de la Tierra alcanza un máximo de una milla de profundidad. Los científicos creen que la región se formó por una grieta tectónica en la corteza de Marte hace miles de millones de años cuando el planeta se enfrió.

CaSSIS, el sistema de imágenes de superficie en color y estéreo, fue la cámara utilizada en el orbitador. Toma fotografías de superficies marcianas que podrían estar relacionadas con fuentes de gas, como volcanes.

La foto también presenta ondas azotadas por el viento a la derecha del acantilado que atraviesa el centro de la escena. Algunos cráteres pequeños también marcan el terreno.

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La nave espacial, una colaboración de la ESA y la agencia espacial rusa Roscosmos, comenzó su misión en 2016. Ha devuelto innumerables imágenes, catalogando los gases atmosféricos del planeta y cartografiando los posibles sitios ricos en agua de Marte. Su propósito es encontrar evidencia de metano y otros signos de actividad biológica o geológica en el planeta rojo.

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En la Tierra, los organismos liberan metano durante la digestión, aunque existen otros procesos geológicos que crean metano, como la oxidación de minerales. ExoMars también observa cómo las estaciones afectan la atmósfera marciana y busca vapor de agua y hielo. Sus hallazgos ayudarán a los científicos a elegir ubicaciones para futuras exploraciones terrestres.

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