Northstar didn’t just save Titanfall 2, it completely transformed it

2021 wasn’t a good year to be a Titanfall fan. With both the original Titanfall and its 2016 sequel (and briefly, Apex Legends) under constant DDoS attacks, allegedly from an absurd conspiracy of hackers. Titanfall 2 might not have been pulled from sale like its predecessor, but for the past year it’s been effectively impossible to play the fantastic parkour mech shooter online.

That is, until Northstar showed up.

Released in December, Northstar is a mod that enables fans to run their own custom servers in Titanfall 2—bypassing the game’s own servers and, in the process, evading the persistent waves of DDoS attacks. For the first time in a long time, pilots can wallrun and buttslide and slam their massive robots across Titanfall 2’s maps without fear of having the server infrastructure crumble out from under them.

But in dipping into Northstar over the holiday break, I quickly found that a server browser hasn’t just revived a cult multiplayer classic. It’s completely transformed what it means to play Titanfall 2 online.

Channel hopping

Titanfall 2’s multiplayer looked like any of its contemporaries at launch, complete with matchmaking playlists and progression systems for everything from the rifle in your hand and the mech you piloted, to the faction in your ear during every match. The kind of centralised multiplayer experience that came to define (particularly console) online shooters from the mid-00s to the mid-2010s, just before free-to-play took over the form entirely.

Es un formato que hace que sea fácil presionar un botón y saltar a un juego de una manera que nunca fue rastrear a través de los navegadores del servidor. Pero también se basa en tener tanto una audiencia saludable como una infraestructura de servidor centralizada estable a la que los desarrolladores pueden renunciar, y eventualmente lo harán. Probablemente todavía puedas encontrar una partida en el navegador del servidor del Unreal Tournament original, pero es probable que nunca vuelva a jugar una partida completa de Hawken en mi vida.

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Todo lo que se necesitó para hacer que Titanfall 1 y 2 no se pudieran jugar fue abrumar absoluta e implacablemente la infraestructura del servidor.

Northstar didn’t just save Titanfall 2, it completely transformed it

(Crédito de la imagen: Respawn Entertainment)

Para arreglar esto, Northstar vuelve a un tiempo anterior al emparejamiento, adaptando Titanfall 2 con un navegador de servidor de la vieja escuela (el razonamiento es que si los DDoSers derriban un servidor, los jugadores pueden iniciar otro). Además, la progresión se ha descartado para darte acceso a todo, desde el salto.

No puedo pensar en otro juego que haya dado el salto del emparejamiento a los navegadores de servidor tradicionales, pero es increíble ver que le suceda a Titanfall. De repente, en lugar de lanzarme a un juego de Desgaste con extraños, elijo de una lista de microcomunidades: servidores con jugadores regulares, mapas preferidos, incluso sus propias peculiaridades extrañas. 

La versión de todos contra todos de un servidor solo puede permitir rifles de francotirador Kraber, mientras que otro aumenta la aceleración del aire al 900% para permitir ridículas acrobacias en el aire. Si quieres jugar a Angel City las 24 horas del día, los 7 días de la semana sin puntuación ni límites de tiempo, probablemente también haya un servidor para eso. Pero Northstar no solo permite que los jugadores elijan y modifiquen los sabores existentes de Titanfall, sino que les permite crear experiencias completamente nuevas.

chasis modificado

Desafortunadamente, los desarrolladores de Northstar aún no han descifrado la IA, lo que significa que los modos básicos como Desgaste y Cazarrecompensas (que presentaban escuadrones de soldados y soldados robot correteando) aún no están disponibles. Pero con Northstar permitiendo que los propietarios del servidor dicten qué mapa, modo y variaciones quieren ejecutar, el mod también abre la puerta a todo tipo de modificaciones del lado del servidor y modos de juego completamente nuevos. 

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Se han agregado clásicos de género como Gun Game, Hide & Seek e Infection (este último viene con giros divertidos como el último sobreviviente que obtiene un Titán para defenderse de los jugadores infectados). Pero la estrella del espectáculo tiene que ser un modo llamado Fastball, un combate a muerte de una sola vida en el que cada combate comienza cuando eres lanzado a la batalla por el chico grande de la campaña BT-7274, con paneles pirateables que te permiten reaparecer compañeros de equipo derribados.

Es absolutamente genial, y todos los juegos multijugador deberían comenzar así.

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Ese grupo de modos solo se ha expandido con riffs en (mod clásico de Half-Life) The Hidden y One In The Chamber, que escasea en municiones. Pero la discordia de Northstar también ha estallado con todo tipo de modificaciones extrañas y maravillosas. 

Hay modos que otorgan puntos por derribar enemigos derribados o eliminan jugadores si no se lanzan por el mapa lo suficientemente rápido. Hay servidores que permiten a los pilotos correr con devastadoras armas de Titán mientras que los Titanes se vuelven invisibles con habilidades de piloto. Y Discord está lleno de máscaras personalizadas para darle a tu arma favorita un aspecto más personalizado.

La modificación de Titanfall 2 no es nada nuevo, pero Northstar finalmente les da a estas modificaciones la oportunidad de brillar, y solo se volverán más extrañas y salvajes. Navegar por el navegador del servidor de Northstar, rebotar entre partidos que se sienten cada vez más creativos e igualmente malditos, se siente como un retroceso a los servidores de Team Fortress 2 o Garry’s Mod. Adecuado, considerando las raíces del motor Source de Titanfall.

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Una vista desde la cabina de una pelea de Titanfall

(Crédito de la imagen: Respawn Entertainment)

Construído para perdurar

Sin embargo, a pesar de todos estos cambios, la alegría para casi todos los jugadores de Northstar es simplemente poder volver a jugar su juego favorito. Conspiración DDoS o no, Titanfall siempre iba a desconectarse en algún momento, pero proyectos como Northstar ayudan a mantener el juego vivo y jugable para las generaciones venideras. Ni siquiera puedes comprar el Titanfall original en este momento, pero los fanáticos ahora están trabajando en un renacimiento para recuperar el debut de la serie (y tratando de fusionarlo con Titanfall Online, el spin-off cancelado solo para Corea de Nexon).

El año pasado hablé con los modders que prepararon Apex Legends para el futuro con el cliente privado modificable R5Reloaded. Al igual que R5R, Respawn aún tiene que comentar públicamente o intentar derribar a Northstar. Aquí está la esperanza de que el estudio se contente con dejarlos continuar en silencio. Después de todo, estas son personas que aman los tiradores de Respawn lo suficiente como para reconstruirlos por completo y mantener los juegos jugables mucho después de que el desarrollador no quiera o no pueda apoyarlos.

“Los títulos que se ejecutan en estructuras cerradas similares a Titanfall y Apex no duran mucho después de que el título ha sido descontinuado”, me dijo el desarrollador de R5R Amos en ese momento. “Sin embargo, si se introducen mods y servidores personalizados para un título, ya sea oficialmente o por parte de la comunidad, aún se podrán reproducir incluso después de que los servidores oficiales se hayan cerrado de forma permanente”.

Tal vez algún día EA o Respawn golpeen a Northstar. Pero Titanfall 2 merecía ser preservado, y solo puedo esperar que nos mantenga a todos corriendo por caminos extraños y maravillosos en los años venideros.

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