No es probable que las grandes adquisiciones de Microsoft detengan los juegos de PC

Después de engullir Minecraft, The Elder Scrolls, Fallout, Doom y más, Microsoft acaba de convertirse en el futuro propietario de Call of Duty, Diablo, Overwatch y Warcraft. La consolidación de los estudios de juegos del jefe de Xbox, Phil Spencer, comienza a parecerse un poco a la congelación de la industria cinematográfica que llevó al control simultáneo de Marvel, Star Wars y Avatar de James Cameron, su joya de la corona, por parte de Disney.

Por ahora, pondría mis sentimientos sobre la adquisición de Activision Blizzard de Microsoft en algún lugar a la par con el descubrimiento de que Purina Dog Chow y Cheerios son hechos por Nestlé: una leve incomodidad que se convierte en resignación. Es cierto que las películas de Star Wars y Marvel de Disney básicamente se sienten igual, pero ¿es eso una consecuencia de la propiedad de Disney, o una consecuencia de que son el tipo de fenómenos de mercado masivo enorme que solo una compañía de mercado masivo como Disney podría poseer? Es difícil sentirse preocupado de que Spencer de alguna manera viole la santidad de Call of Duty y Overwatch de una manera que el CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, no lo haría. ¿Sería mejor Cheerios si General Mills los hiciera?

No es como si Activision Blizzard estuviera en una trayectoria hacia la luna en este momento.

La cantidad de legado de juegos de PC y el poder de desarrollo de juegos que ahora posee Microsoft presenta algunas preocupaciones. Existe el peligro de que las decisiones de la parte superior de Microsoft ahora estén tan sobrerrepresentadas en los juegos de PC que lo empujen en direcciones que no necesariamente nos gustarán, homogeneizando sutilmente toda la escena. ¿Qué tipo de esquemas de monetización posteriores al lanzamiento preferirá Microsoft, por ejemplo? ¿Tendrá una actitud diferente sobre los complementos de WoW?

No es probable que las grandes adquisiciones de Microsoft detengan los juegos de PC

Desde el exterior, parece que la mayor conmoción de World of Warcraft en los últimos años ha tenido que ver con WoW Classic, una celebración del pasado de los MMO. (Crédito de la imagen: Blizzard Entertainment)

Una vez más, sin embargo, no quiero reaccionar de forma exagerada. No es como si Activision Blizzard estuviera en una trayectoria hacia la luna en este momento. No creo que ni siquiera los fanáticos de World of Warcraft afirmen que está en la flor de su vida, y el gran éxito de Warzone de Call of Duty fue un segundo intento (después del modo Battle Royale Blackout de Black Ops 4) para seguir una tendencia que alguien más comenzó hace años. más temprano. Nadie sabe cuál es la próxima gran novedad, y se enfrenta a competidores como Riot, Epic, EA, recién llegados como Amazon, que ahora tiene su propio éxito MMO en New World, y los desarrolladores y modders independientes que seguirán inventando salvajemente. conceptos nuevos y emocionantes, Microsoft tendrá que gestionar bien su adquisición para que valga los 69.000 millones de dólares que está pagando.

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Lo que me lleva finalmente a mi punto: lo que hace que los juegos de PC sean especiales, la razón por la que tienen un nombre en esta era de multiplataforma, es que se lleva a cabo en una plataforma abierta, donde cualquiera puede lanzar software sin aprobación o Licencia. Eso es lo que lo hace diferente de los juegos de Xbox, PlayStation o iPhone, y lo que garantiza que las revoluciones siempre puedan fomentarse a la sombra de los gigantes del mercado masivo como Microsoft: juegos y tendencias extraños y sorprendentes que sorprenden a todos. 

El más actual de ellos sigue siendo Battle Royale, que comenzó como un mod en uno de los juegos más abiertos y flexibles de la PC: Arma. (Y también hubo un mod de Minecraft, para que conste). Es una apuesta fácil que el próximo fenómeno del género surgirá de un área fértil como esta, donde la experimentación y la distribución gratuita son posibles. No se trata solo de Battle Royale: muchos de los otros juegos, géneros y deportes electrónicos más importantes del mundo comenzaron como mods.

Entonces, lo que es realmente importante para mí no es quién posee Blizzard, sino que la PC siga siendo una plataforma abierta. Da la casualidad de que Microsoft también posee el sistema operativo que usan la mayoría de los jugadores de PC, así que, está bien, supongo que tiene sentido preocuparse un poco por su creciente poder, especialmente porque se sabe que Microsoft amenazó la apertura de Windows en el pasado.

El jefe de Valve, Gabe Newell, ex empleado de Microsoft, calificó a Windows 8 como “una catástrofe para todos en el espacio de las PC” porque emulaba aspectos del ecosistema iOS cerrado de Apple. Las relaciones entre Valve y Microsoft han mejorado desde entonces, pero eso no ha impedido que Gabe y compañía construyan un arca para acumular la biblioteca de Steam si es necesario: SteamOS basado en Linux, que aparecerá en la nueva computadora de mano Steam Deck. 

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Escritorio de Windows 8

Estos cuadrados fueron un verdadero motivo de preocupación entre los jugadores de PC en 2012, incluido Gabe Newell. (Crédito de la imagen: Microsoft)

Hoy, Microsoft parece haberse retirado de su antigua visión de los juegos de PC en Windows como algo para restringir y controlar, como con Games for Windows Live, otro desastre famoso, o la arquitectura UWP. En cambio, Spencer se ha centrado en los juegos: crearlos, comprarlos y vender acceso a ellos por $10 al mes en Game Pass, que ahora tiene 25 millones de suscriptores.

Es realmente difícil decir que no a Game Pass, incluso si se siente como un mal augurio para nuestro ya decreciente sentido de propiedad del juego, y se vuelve un poco más difícil de resistir con cada estudio que Microsoft agrega a su colección. Me preocupa un futuro en el que “Xbox” se convierta en una experiencia totalmente homogeneizada entre consola y PC, que ignore todas las cualidades especiales de nuestra plataforma favorita. Microsoft al menos ajustó Game Pass recientemente para que los archivos de algunos juegos fueran accesibles para la modificación, pero no soy muy optimista de que tenga un profundo amor por ese aspecto de la cultura de los juegos de PC.

The rise of subscription services in general (EA has one, Ubisoft has one) presents some other spooky questions: If subscriptions become the norm, how will devs get paid? By the number of people who launch their game? By hours played? What could that do to game design? What will that mean for niche indie developers?

Incluso Spencer no cree que desaparezca la compra de juegos a la carta, así que me estoy adelantando un poco aquí, pero la adopción masiva del modelo ‘Netflix para juegos’ a expensas de otros representa una forma ‘suave’ de La apertura de PC podría verse amenazada, y es una visión popular. Google también quiere ser Netflix para los juegos, aunque fue demasiado duro con la transmisión en la nube demasiado pronto y, a diferencia de Microsoft, no tiene una gran cantidad de juegos para ofrecer. A Netflix también le gustaría ser Netflix para juegos, lo cual es bastante justo, aunque le tomará un tiempo crear una biblioteca de juegos que también sea importante.

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God of War - Kratos y Atreus cazando

Los juegos de Nintendo en PC todavía se sienten imposibles, pero God of War en PC alguna vez también se sintió imposible, y aquí está. (Crédito de la imagen: Sony)

La gran historia para mí es que todo el mundo quiere una parte de los juegos de PC, incluidos todos los editores que se quejaban de la piratería en 2010. Incluso Sony se ha dado cuenta de que el futuro de los juegos no es una caja más poderosa para meter las voces. de Nolan North y Troy Baker. Las plataformas abiertas como Windows, Linux y Android son donde se están llevando a cabo los grandes experimentos en este momento. 

No sé cuál de esos experimentos tiene futuro (transmisión en la nube, suscripciones, VR, AR, Steam Deck, videojuegos regulares como los que Microsoft acaba de comprar, Plasma Ball de Tim Sweeney), pero siempre estoy atento a cualquier cosa que pueda inciden en la apertura que define los juegos de PC para mí. Por el momento, no creo que una compañía de juegos un poco chirriante comprada por una corporación de software un poco más antigua y más inteligente sea demasiado de qué preocuparse. 

Podría estar equivocado: es difícil predecir qué sigue, especialmente con todos estos correos electrónicos sobre NFT que llenan mi bandeja de entrada. Es posible que me haya perdido algo importante, pero el peor de los casos es que, si Microsoft o cualquier otra persona encuentra una manera de cerrar los juegos de PC hasta el punto de que ya no son realmente juegos de PC, tendremos que ir a buscarlo. en algún otro lugar. En Linux con Gabe, tal vez, o en calculadoras gráficas TI-89. Estoy seguro de que encontraremos una manera.

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