Necesitamos hablar sobre la batalla masiva de payasos de Lost Ark

[Este artículo contiene spoilers de la historia principal de Lost Ark.]

Durante sus primeras diez a quince horas, Lost Ark es un típico ARPG de fantasía. Cuenta una historia clásica del bien contra el mal con reyes errantes, azotes de muertos vivientes y asedios a castillos al estilo del Abismo de Helm. Todo esto se presenta de la manera espectacular y exagerada del juego. Pero aunque visualmente impresionante, no es especialmente original, con poco que lo separe de Diablos y Path of Exiles.

Sin embargo, una vez que hayas completado el continente de West Luterra, Lost Ark comienza a revelar los lados más extraños de su personalidad. Después de las vibraciones de fantasía tradicionales de West Luterra, East Luterra te enfrenta a un enemigo completamente extraño, que culmina en lo que solo puede describirse como una batalla masiva de payasos.

Luego llegas a una zona llamada Dominio de Borea, y es aquí, entre las llanuras agrietadas y los abismos cubiertos de lava de la zona, donde la mierda llega al pueblo de los payasos.

El antagonista en cuestión es Kakul Saydon, un demonio embaucador ridículo que hace que el Joker parezca tan excéntrico como un gerente intermedio en una empresa de TI. Kakul Saydon es uno de un cónclave de demonios con los que te encontrarás esporádicamente durante el resto de tus aventuras por el vasto mundo de Lost Ark, y el primero de su prole en pelear directamente contigo.

Kakul Saydon comienza su cruzada contra la humanidad al estilo tradicional de un demonio payaso, es decir, volviendo locos a los habitantes de East Luterra. Después del primer par de zonas, donde ayudas a reconciliar a dos hermanos separados y, ejem, sofocas despiadadamente una revuelta de campesinos con temática de calabazas (la visión binaria del bien y el mal de Lost Ark a veces lo lleva a aguas éticamente cuestionables), ingresas a una zona donde muchos NPC se han sumido en un frenesí violento debido a la extraña música ambiental que se reproduce en el área.

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Esta zona ve tu primer encuentro real con los variopintos minions de Kakul-Saydon, conocidos en el juego como ‘Mayhem Demons’. Estos asquerosos bichos han montado un malvado circo al otro lado del río frente a los principales asentamientos de la zona. Esto lleva rápidamente a una de mis misiones secundarias favoritas en Lost Ark, donde un investigador llamado Cyrun te pide que te “infiltres” en el oscuro carnaval de Kakul Saydon. Haces esto robando una ‘trompeta de payaso’ de una de las turbas de payasos que andan por ahí y luego tocándola, después de lo cual Cyrun pronuncia lo que probablemente sea la mejor sola línea en todo el juego:

Necesitamos hablar sobre la batalla masiva de payasos de Lost Ark
Necesitamos hablar sobre la batalla masiva de payasos de Lost Ark

(Crédito de la imagen: Juegos de Amazon)

La búsqueda es mecánicamente simple, como casi todas las misiones en Lost Ark. Pero es un hecho bien establecido que fingir ser un payaso malvado mejorará inmediatamente cualquier cosa, ya sea Halloween, las novelas de Stephen King o las fiestas de cumpleaños de los niños. Las misiones MMO no son diferentes. Mientras merodeas por el circo, hablas con otros payasos malvados, revisas el tablón de anuncios de payasos malvados (son muy organizados, estos payasos malvados) y realizas un par de otras actividades adyacentes a los payasos. 

Es una muestra deliciosamente tonta de lo que está por venir. Después de esto, Lost Ark vuelve a ser un juego de rol de fantasía en su mayoría normal para un par de zonas, con cultos heréticos y riffs de Robin Hood dominando la siguiente hora o dos. Luego llegas a una zona llamada Dominio de Borea, y es aquí, entre las llanuras agrietadas y los abismos cubiertos de lava de la zona, donde la mierda llega al pueblo de los payasos.

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El punto focal en esta zona es una fortaleza en ruinas en la esquina inferior derecha, cuya guarnición está dirigida por un hombre llamado Harlock. Inicialmente, Harlock se muestra incrédulo al enterarse de que su fortaleza está a punto de ser asaltada por un enorme ejército de payasos: la respuesta sensata y apropiada al recibir esa noticia. Pero tu carisma puro abruma la parte racional de su cerebro, y pasas el resto de la zona preparándote para la guerra entre humanos y payasos. 

Una vez que hayas reunido tus fuerzas y hayas seguido todas las migas de pan obligatorias que establece Lost Ark, regresas a la fortaleza y se reproduce una escena. Mientras un vigilante solitario observa el Rift of Mayhem desde las almenas de la fortaleza, comienzan a aparecer portales morados en el cielo y los cielos comienzan a llover payasos. Tampoco estoy hablando de una llovizna o una lluvia de verano aquí. Estoy hablando de un tifón payaso de categoría cinco.

Pronto, los muros de la fortaleza están invadidos por los secuaces de Kakul Saydon, desde los tipos que se escabullen y trompetean en los que te disfrazaste, hasta bufones gordos que empuñan mazas, a arlequines con forma de araña con púas en lugar de piernas, todos pululando alrededor de varios demonios enormes que casi podrían pasar por encima. las paredes si les apetecía. Te abres paso desesperadamente a través de estas hordas carnavalescas, manejando cañones gigantes que pueden acabar con docenas de payasos de un solo disparo mientras intentas en vano contener la marea.

(Crédito de la imagen: Juegos de Amazon)

Toda la secuencia encapsula Lost Ark en su mejor momento, esa combinación de escala masiva, espectáculo ridículo y simplemente lanzar escenarios extraños y ver qué se pega. Es una reminiscencia de la serie Yakuza en algunos aspectos. Mecánicamente, el juego es bastante simple y, a primera vista, se toma a sí mismo muy en serio. Al mismo tiempo, sin embargo, constantemente te está lanzando bolas curvas irónicas que se acumulan en estos momentos completamente salvajes, y no puedes evitar sonreír mientras el juego busca constantemente superar su propia tontería.

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Esto no quiere decir que el juego sea tan bueno en esto como Yakuza, al menos no cuando se trata de contar historias. Por un lado, el trabajo de personajes de Lost Ark no es tan fuerte, y esa falta de un elenco central de personas agradables o desagradables socava muchos de sus momentos más importantes. Kakul-Saydon es un enemigo bastante divertido, pero también es un arquetipo unidimensional, una estafa poco sutil del Joker sin los años de historia de fondo que hacen que ese personaje sea interesante. Y si bien la batalla de payasos se apoderará de su puro absurdo, es difícil no preguntarse cuántos de los otros escenarios principales de Lost Ark tendrían más impacto si Smilegate no hubiera reducido la historia del juego principal y la búsqueda para acelerar el viaje de los jugadores hacia el nivel 50. . 

No obstante, la batalla masiva de payasos de Lost Ark es un momento significativo en el juego (como lo sería una batalla masiva de payasos en cualquier juego). Es el punto en el que Lost Ark muestra cómo no es solo Diablo en una escala de MMO, sino que tiene la capacidad de sorprenderte de maneras realmente grandes. También está lejos del último momento como este. En el futuro, cada nuevo continente tiene su propio tema y estructura y eventos únicos, muchos de los cuales van mucho más allá de los tropos de fantasía occidental con los que comienza el juego. Es un juego difícil de precisar en términos de personalidad y, a menudo, se siente como si estuviera inventando cosas a medida que avanza. Pero eso es también lo que lo hace fascinante y, sobre todo, divertido.

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