MSI MAG B660M Mortar WiFi DDR4 motherboard review

Intel’s B660 chipset represents the affordable end of the Alder Lake platform, offering a modest home for those mighty 12th Gen Core processors. A more modest one at least than you’ll find in the often inexplicably expensive Z690 motherboards. There is, though, a strange kind of crossover point at the bottom end of the Z690 where you will find affordable motherboards vying with the likes of this $180 MSI MAG B660M Mortar WiFi DDR4 in pricing terms.

But, for the most part, the low priced Z690 boards offer less in terms of an overall feature set than a mid-priced B660 such as this wee MSI slab. But what are the actual differences between the Z690 and B660 chipset that we should care about?

Lo único que te estás perdiendo por completo es el overclocking del procesador, todo lo demás es esencialmente igual, solo que menos. Por lo tanto, obtiene una interfaz DMI de 4 carriles más estrecha y solo 14 carriles PCIe del conjunto de chips. También hay menos configuraciones de puertos PCIe en comparación con el Z690, y también menos puertos USB accesibles.

Sin embargo, todavía tiene acceso a la compatibilidad con PCIe 4.0 en todos los ámbitos, por lo que los SSD modernos se mantendrán rápidos en el conjunto de chips principal, e incluso existe la posibilidad de compatibilidad con PCIe 5.0 desde una CPU de Alder Lake… si el fabricante de mobo decide Impleméntalo.

MSI, sin embargo, no ha optado por incluir tales lujos en sus placas B660. Pero eso es lo que son: lujos. No habrá una tarjeta gráfica que realmente aproveche el ancho de banda que se ofrece con PCIe 5.0 durante mucho tiempo, especialmente en el nivel estándar, y los SSD Gen5 serán ofertas de gama alta cuando lleguen. este año también.

Todo lo que realmente querrías de una PC para juegos sólida y convencional está presente y es correcto aquí. Hay una ranura PCIe 4.0 x16 completa y reforzada para la GPU, otra ranura de longitud completa que se ejecuta en x4 y luego una ranura PCIe 3.0 x1 corta final. Pocos de nosotros hacemos overclocking, por lo que no es un error aquí, y pocos tienen más de un SSD M.2 tampoco. El hecho de que obtenga un par de ranuras PCIe 4.0 M.2 para sus unidades (una del conjunto de chips y otra de su CPU Alder Lake) será suficiente para la mayoría de los usuarios.

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MSI MAG B660M Mortar WiFi DDR4 motherboard review

(Crédito de la imagen: futuro)

Especificaciones del mortero B660M

Zócalo: Intel LGA 1700
Factor de forma: Micro ATX
Compatibilidad con memoria: 128 GB | Hasta DDR4-4800
Almacenamiento: 2x M.2; 6x SATA
USB: Hasta 2x USB 3.2 Gen2 Tipo-C; 3x USB 3.2 Gen2; 2x USB 3.2 Gen1; hasta 8x USB 2.0
Salida de video: 1x HDMI 2.1; 1x DP 1.4
Redes: Intel Wi-Fi 6; Realtek 2.5G LAN
Audio: Realtek ALC1200 Audio HD de 7.1 canales
Precio: $ 180 / £ 180

Digo que pocos de nosotros hacemos overclocking, pero más podrían si MSI hubiera elegido equipar el B660M con el soporte de overclocking BCLK que Asus y ASRock han combinado con algunas de sus placas base. Conseguir que el Core i5 12400 sea estable a 5,2 GHz en todos los núcleos ha sido un punto culminante tecnológico de mi año hasta ahora. Lamentablemente, no hay soporte incorporado en el mortero B660M, aunque es muy probable que eventualmente se elimine de futuras versiones de BIOS para las placas de esos otros fabricantes también.

Como una de las rutas más asequibles hacia la plataforma Alder Lake, tiene sentido seguir la ruta DDR4 cuando se trata de elegir una configuración de memoria del sistema. Hay una versión DDR5 de esta placa base exacta, aunque cuesta otras £ 30 en el Reino Unido, y luego tiene que lidiar con el gasto adicional y la escasez de módulos DDR5. 

Eso y el beneficio limitado de optar por la nueva tecnología en lo que respecta al rendimiento de los juegos de PC. No he podido encontrar una lista de la versión DDR5 en los EE. UU., por lo que tal vez MSI pensó mejor en publicarla.

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Después de todo, es bastante innecesario a este precio. Estamos tratando de construir PC para juegos asequibles, ¿no es así?

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MSI B660M Mortero WiFi DDR4

(Crédito de la imagen: futuro)

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MSI B660M Mortero WiFi DDR4

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Y el MAG B660M de MSI es una excelente base para construir eso. Teniendo en cuenta que parece que tenemos cada vez menos puertos USB en el panel posterior de una placa base, Mortar tiene un juego USB efectivo, con ocho puertos en el panel posterior (incluido un USB 3.2 Gen2 Type-C) y un montón de encabezados internos en el tablero mismo. También obtiene una red de 2,5 Gbps, cortesía de Realtek, y WiFi 6 de Intel. Sus mejores placas Z690 ofrecen LAN de 10 Gbps y WiFi 6E, pero para nuestros propósitos ese es otro de esos lujos que podemos permitirnos ignorar.

Rendimiento de juego

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Puntos de referencia B660

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Puntos de referencia B660

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Puntos de referencia B660

Rendimiento de sistema

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Puntos de referencia B660

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Puntos de referencia B660

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Puntos de referencia B660

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Puntos de referencia B660

Nuestro banco de pruebas

CPU: Intel Core i9 12900K
Memoria: Corsair Vengeance DDR4-3200
Almacenamiento: 2TB WD Black SN850
Enfriador: Asus Ryujin II 360
PSU: NZXT 850W
Chasis: DImasTech Mini V2
SO: Windows 11

Cuando se trata de rendimiento, el cambio de DDR4 a DDR5 no hace una gran diferencia, y si hablamos del rendimiento de la CPU estándar, lo mismo puede decirse del cambio de Z690 a B660. El diseño de energía de 14 fases está configurado para que el propio Vcore obtenga 12 fases y, combinado con las etapas de 60 A, eso significa que el MAG B660M puede mantener un Core i9 12900K con reloj original funcionando al mismo nivel que lo hará en mucho más alto. -Especificaciones de placas base Z690.

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Sin embargo, hay una caída en el rendimiento de los juegos con las placas B660 que hemos probado hasta ahora, por lo que el conjunto de chips principal no será la opción perfecta para una PC de juegos si desea exprimir al máximo su componentes Pero hay que decir que la diferencia sigue siendo leve, y solo se nota realmente con una combinación de GPU y CPU de muy alta gama, e incluso entonces solo a 1080p. 

MSI B660M Mortero WiFi DDR4

(Crédito de la imagen: futuro)

Cuando está más vinculado a la GPU, como lo estaría en una compilación de especificaciones más bajas, como emparejar un Core i5 12400 con una GeForce RTX 3050, la diferencia seguirá siendo insignificante. Simplemente no recomendaríamos necesariamente ahorrar unos centavos en una placa base B660 si está colocando una RTX 3080 o RX 6800 XT en ella.

La MSI MAG B660M Mortar WiFi DDR4 es una pequeña placa base micro-ATX de calidad, y es impresionante que una placa de menos de $ 200 aún ejecute el i9 12900K en su configuración original. Aunque no sugeriríamos que ese sea tu objetivo. Esta es, en cambio, una placa ideal para construir una PC para juegos asequible y de factor de forma pequeño, y nuestro único problema real es que hay algunos Z690 basados ​​en DDR4 a este nivel de precio que podrían ofrecer un poco más por su dinero. Aunque son pocos y distantes entre sí, hay que decirlo. Pero por lo demás, la MAG B660M tiene el rendimiento, el conjunto de características básicas y una agradable estética de dos tonos. 

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