Me convertí en un tramposo altamente calificado en Card Shark, y solo me apuñalaron una vez.

Estoy viajando en diligencia por la campiña francesa de un juego de cartas a otro mientras mi mentor me enseña a hacer trampa. Haciéndome pasar por su ayuda de cámara, miro las cartas de su oponente mientras vuelvo a llenar sus copas de vino, luego le señalo el palo de su mejor carta limpiando la mesa con un paño con cierto movimiento. Es un truco básico y crudo, pero es solo la punta del iceberg en el juego de aventuras de estafadores Card Shark.

Antes de cada juego aprendo un truco nuevo o una complicación de uno viejo. Pronto soy capaz de pasar más información a mi mentor: puedo decirle la carta alta de su oponente por la forma en que levanto un vaso de la mesa, o cuántas cartas del mismo palo tiene en función de cuántas veces muevo la tela. Eventualmente estoy sentado en una mesa junto a él, haciendo un seguimiento de un as incluso mientras barajo repetidamente la baraja y él corta las cartas. Momentos después, ese as termina en su mano.

Ni siquiera sé a qué juego de cartas estamos jugando. ¡Y no importa! Nuestra olla de dinero estafado está creciendo a medida que nos abrimos paso lentamente en la alta sociedad del siglo XVIII. Mientras mi mentor gane, yo gano, y él solo gana cuando lo ayudo a hacer trampa.

Las elaboradas trampas de Card Shark se manejan a través de minijuegos y memorización, y a menudo ambas cosas al mismo tiempo. Y es realmente complicado. Demonios, incluso me he equivocado con el simple truco de servir vino al desbordar el vaso del blanco mientras miraba sus cartas. Algunos de los minijuegos son familiares: palmear un as, por ejemplo, es el viejo punto que se mueve rápidamente de un lado a otro de una barra, con un clic en el momento adecuado que significa una palma exitosa. Pero también hay muchos trucos nuevos para aprender, usando diferentes movimientos del mouse para barajar, marcar la ubicación de una carta en el mazo y recoger cartas de la mesa en un orden determinado después de una mano para que se repartan favorablemente. a mi jefe en la siguiente. 

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Y las trampas se vuelven más y más complejas a medida que ingresas a más juegos de alto riesgo. Sacar cartas de un segundo mazo para crear una mano ganadora suena simple, pero luego debes recordar cuáles eran esas cartas para poder sacarlas de nuevo antes de que alguien se dé cuenta. Tengo un pequeño cubo de borrado en seco en mi mazo y lo he cubierto con notas, movimientos del mouse y recordatorios de qué cartas duplicadas he repartido a quién para poder eliminarlas antes de que alguien se dé cuenta.

Afortunadamente, siempre existe la posibilidad de practicar trucos con mi mentor repetidamente antes de usarlos en un juego en vivo. Y durante los juegos en vivo, no puedes tomarte tu dulce tiempo. Cuanto más tardes en hacer trampa, más se llenará el medidor de sospecha de tu oponente, por lo que no solo tienes que ser preciso con tus trampas, también tienes que ser rápido. Es bastante estresante cuando intentas calcular casualmente cómo repartir a tu jefe tres cartas altas y a todos los demás basura mientras pasan los segundos sospechosos. Nos han descubierto unas cuantas veces y nos han metido en la cárcel una vez. Pero siempre estamos invitados a volver a la mesa por más.

Cuando metí la pata y lo perdí todo, y me ha pasado más de una vez, vuelvo a estafar a los lugareños con un juego de Three-card Monte junto a un granero. No es glamoroso, pero es una forma rápida de ganar una pequeña apuesta para que podamos volver a comprar en un juego de la alta sociedad. También es donde me apuñalaron en el estómago después de intentar estafar al tipo equivocado demasiadas veces. Vive y aprende. O no, hay un modo de muerte permanente en Card Shark si realmente quieres jugar con tu vida.

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Card Shark realmente me hace sentir como un hábil tramposo, especialmente cuando tengo una gran carrera en una mesa, hago mis movimientos sin problemas, subo la apuesta para ganar un bote grande y termino el juego sin que los otros jugadores se vuelvan completamente sospechosos. He aprendido sobre 8 formas diferentes de hacer trampa, pero hay casi 30 en el juego completo, y dado que ciertos métodos terminan combinándose con otros, imagino que dos juegos de cartas nunca se sentirán igual.

Y Cark Shark no se anda con rodeos. Estafar a personas fabulosamente ricas con un puñado de monedas no es un problema moral para mí, pero no todos los que engañamos parecen merecerlo realmente. Mi mentor no tiene límites: quiere quitarle hasta la última moneda a todos los que engaña, sin importar quiénes sean. A veces hay consecuencias extremadamente feas como resultado de este juego de estafa (un descargo de responsabilidad al principio advierte que Card Shark incluye representaciones de suicidio, muerte y violencia, y ya he visto los tres). Al menos dos veces en la demostración me sentí como una persona terrible por participar.

Pero siempre hay otro juego en algún lugar de Francia, así que volvemos a correr en la diligencia, mis arrepentimientos se desvanecen rápidamente cuando mi mentor me enseña otra forma nueva y genial de hacer trampa en las cartas. Si quieres saber qué tan bueno eres como tramposo, una demostración de Card Shark estará disponible durante Steam Next Fest esta semana. 

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