Los desarrolladores de Lego Star Wars: The Skywalker Saga dicen que el crujido fue un ‘chantaje de voz suave’

El mayor juego de Lego Star Wars hasta la fecha, Lego Star Wars: The Skywalker Saga, le llevó a su desarrollador casi cinco años, un proceso que incluyó una gran crisis, mala gestión y alta rotación de personal, según un informe de Polygon.

El juego, que se lanzó hoy el 5 de abril, ha pasado por un desarrollo tumultuoso desde 2017. Varios desarrolladores actuales y anteriores de TT Games, tanto en el estudio con sede en Knutsford, Reino Unido, como en TT Fusion, con sede en Wilmslow, Reino Unido, describieron una cultura en la que trabajar horas extras era efectivamente obligatorio y las preocupaciones sobre los problemas actuales de la empresa no se solucionaron en gran medida.

Un empleado dijo que las horas extra eran “un chantaje en voz muy baja”, y le dijeron cosas como “‘Si la gente no comienza a hacer horas extra, habrá problemas'”.

Cuando la empresa comenzó en 2005, TT Games presentaba las horas extra como voluntarias y pagadas, pero eso cambió en 2010. Los jefes de departamento de los estudios decidían si las horas de trabajo extra se clasificaban como horas extra u “horario flexible”. Las horas extra darían como resultado un pago adicional o días libres, pero el “tiempo flexible”, que tenía un tope de 40 horas, podría cambiarse por comienzos tardíos y vacaciones adicionales. Se advirtió a los desarrolladores sobre las consecuencias de no dedicar tiempo de trabajo adicional y que estarían decepcionando al equipo, y dijeron que esto llevó a que muchos trabajaran regularmente de 80 a 100 horas, seis días a la semana, durante los períodos críticos.

Además de las largas horas, ambos estudios de TT eran hostiles con las mujeres, según las fuentes de Polygon. Las mujeres fueron objeto de intimidación, comentarios sobre su apariencia y se les pagó menos que a la mayoría de los empleados varones. En un informe sobre la brecha salarial de género del 5 de abril de 2020, las mujeres en la empresa solo representaban el 2,4 % de los trabajos mejor pagados y solo el 8,7 % de los empleados en el trimestre de pago por hora medio superior. 

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Gran parte del desarrollo de The Skywalker Saga se vio frenado por la decisión de utilizar un nuevo motor de juego. TT Games es conocido por sus juegos Lego multiplataforma que utilizan un motor patentado, pero para evitar los costos de licencia de Unreal Engine, el juego se colocó en uno nuevo, no probado, a pesar de las preocupaciones de los empleados por su estabilidad e impacto en el desarrollo. . Los desarrolladores dijeron que el nuevo motor causaba retrasos en la implementación de animaciones y que se bloqueaba con frecuencia, eliminando horas de trabajo.

Cuando se enfrentó a estas quejas a fines de 2017, el director gerente Tom Stone celebró una reunión para recibir comentarios y, según los empleados, no hizo mucho para aliviar estos problemas. Stone le dijo a Polygon que “no tenía informes de intimidación” en ese momento, y que “para equilibrarlo, teníamos muchas personas, incluso las mismas personas, que decían: ‘Me encanta estar aquí y me encanta trabajar en juegos de Lego. ‘”

Los empleados de TT Games dicen que The Skywalker Saga estuvo plagado de problemas de alcance, que citan como un factor importante en su largo ciclo de desarrollo. Los directores pidieron nuevas mecánicas solo para querer que se cambiaran poco después. La gerencia les dijo a los desarrolladores que “lucharan por 85” durante todo el desarrollo, haciendo referencia al puntaje de Metacritic que esperaban alcanzar. El juego se retrasó tres veces desde su anuncio en 2019, un hecho que los desarrolladores con los que habló Polygon dijeron que no es sorprendente.

TT Games experimentó varios cambios en su gestión en 2020 y 2021, incluidas las salidas de su jefe de estudio y jefe de diseño. Desde principios de 2021, Polygon informa que al menos 40 empleados abandonaron TT Games y TT Fusion.

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Cuando se le preguntó acerca de los problemas de la empresa, TT Games dijo a Polygon que está “comprometido con la creación de un lugar de trabajo respetuoso, justo e inclusivo para todos los empleados” y que “ha habido muchos esfuerzos en los últimos años, con el nuevo liderazgo del estudio y el apoyo de Warner Bros. Juegos, para fomentar una cultura colaborativa y un equilibrio entre el trabajo y la vida personal del que nuestros empleados puedan estar orgullosos”.

Las fuentes de Polygon dicen que TT Games ha decidido que no usará el motor NTT en proyectos futuros y usará Unreal Engine en su lugar. También dijeron que ha prestado más atención a limitar la cantidad de horas extras que su personal puede trabajar en los últimos meses.

Hoy se lanzó un nuevo tráiler de The Skywalker Saga, que destaca el sistema de combate rediseñado, las actualizaciones y los nuevos poderes de la Fuerza. Parece que todo eso tuvo un costo significativo para la vida de sus desarrolladores. La cultura crunch de TT Games contrasta con estudios como Double Fine y Respawn Entertainment que promocionan tener poca o ninguna crisis durante el desarrollo de sus juegos. Con más y más estudios enfrentando la crisis y el creciente interés de los desarrolladores en sindicalizarse, es de esperar que las condiciones laborales comiencen a mejorar en todas partes. 

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