Las apuestas deportivas en línea nunca han sido tan fáciles y eso es algo aterrador.

Las apuestas deportivas en línea nunca han sido tan fáciles y eso es algo aterrador.

Las apuestas deportivas son como una montaña rusa: las altas son emocionantes, las bajas considerablemente menos y, al final, es posible que te sientas un poco enfermo.

Aprendí esto de la manera más difícil a mediados de enero durante un partido de playoffs de la NFL entre Los Angeles Rams y Arizona Cardinals. No me importaba en absoluto quién ganaba el juego o incluso por cuánto. Solo estuve allí por un jugador llamado Cam Akers. Verá, las apuestas deportivas en línea acababan de legalizarse en Nueva York, y con solo unos pocos toques en la pantalla de mi iPhone, pude apostar unos cuantos dólares para que Akers anotara un touchdown, lo que parecía probable y hubiera tenido un resultado decente. pagar.

Estaba en el borde del cojín de mi sofá, ignorando la cerveza frente a mí, ya que cada vez que los Rams se acercaban a la zona de anotación, de repente… dejaron de darle el balón a Akers. Desarrollé una sensación de ira hacia el entrenador en jefe de los Rams, Sean McVay, quien aparentemente estaba haciendo todo lo posible para joderme, específicamente, por $ 30.

“¿Qué demonios esta haciendo?” Mi pensamiento se volvió conspiranoico; mi mente convenció a un entrenador de fútbol millonario que nunca conocí estaba jugando conmigo como un violín.

A medida que el reloj se agotaba al final de un partido de fútbol en su mayoría aburrido, me quedó claro que, como un factor de imposibilidad matemática, Akers no anotaría. Más importante aún, mi cuenta corriente también estaría un poco más vacía debido a eso. Simplemente no quedaba suficiente tiempo en el juego. Mientras el equipo de fútbol de Hollywood celebraba el comienzo de lo que se convertiría en un viaje de campeonato, me sentí como el mayor perdedor del planeta. Abatido y desmoralizado, me di cuenta de que había añadido una capa innecesaria de ansiedad a algo que debería haber sido (y suele ser) un momento casualmente agradable.

Tal vez me sentiría diferente si hubiera ganado ese día, o en cualquiera de las otras pequeñas apuestas de fútbol americano que hice en los playoffs. Pero a pesar de lo emocionante que puede ser la experiencia de las apuestas deportivas en línea, hay muchas cosas que pueden hacerte sentir que también necesitas ducharte pronto.

Los principales actores en una gran industria nueva

Esas pérdidas financieras relativamente pequeñas (y grandes golpes de ego) que sufrí durante los playoffs fueron posibles gracias a la rápida difusión de los salones de apuestas en línea que se anuncian constantemente, tanto en las redes sociales como durante las pausas comerciales en el juego. Estos incluyen DraftKings (una compañía independiente que cotiza en bolsa), FanDuel (propiedad de la firma irlandesa Flutter Entertainment) y Caesars Sportsbook, operado por la famosa compañía de casinos del mismo nombre.

Todas las principales ligas deportivas profesionales en los EE. UU. se asocian con al menos una de estas compañías, por lo que no pude evitarlo en absoluto mientras miraba fútbol todos los fines de semana durante varios meses. Después de décadas de que las apuestas deportivas fueran el dominio de trastiendas llenas de humo y llamadas telefónicas turbias, la avalancha de anuncios combinados con la astucia y la facilidad de hacer apuestas en mi teléfono fue tentadora, por decir lo menos.

Por ejemplo, me tomó alrededor de 30 segundos de toques dispersos en la aplicación DraftKings para armar una serie aparentemente razonable de apuestas hipotéticas por un total de $ 30 que podrían haberme generado más de $ 100. No los coloqué, pero presionar un botón habría cambiado eso.

Apuesta de la aplicación DraftKings¡Dinero fácil! Quizás. Probablemente no. Crédito: DraftKings / Captura de pantalla: Alex Perry

Me sorprende que todo esto sea tan fácil ahora. Lo que es aún más increíble es que estamos aquí después de un siglo completo en el que las apuestas son un tabú en el mundo del deporte.

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Espera, ¿las apuestas deportivas son legales?

Primera apuesta deportiva legal en Nueva JerseyCelebraron una gran ceremonia cuando se realizó la primera apuesta deportiva legal en Nueva Jersey en 2018. Credit: DOMINICK REUTER/AFP vía Getty Images

Incluso como alguien a quien le importan mucho los deportes, el hecho de que el estado de Nueva York abriera las compuertas a las apuestas en línea a principios de 2022 fue una sorpresa para mí, pero no para las personas que se beneficiaron de ello en un entorno legal repentinamente amigable. Después de que la Corte Suprema dictaminara en 2018 que una prohibición federal era inconstitucional, los estados ahora tenían la capacidad de legalizar y regular las apuestas como mejor les pareciera. En menos de cuatro años, pasamos de ser Nevada (¡Vegas, cariño!) siendo el único santuario de apuestas deportivas del país a que ahora más de la mitad de EE. UU . lo permita de alguna forma. Otros estados, como Florida, están trabajando para que se aprueben leyes o enmiendas constitucionales para unirse a la diversión.

Esto es extraño para un historiador deportivo aficionado porque durante mucho tiempo, las ligas no querían tener absolutamente nada que ver con las apuestas. El potencial de arreglo de juegos es obvio, y las ligas que se asocian directamente con los sitios de apuestas han llevado a algunos fanáticos de los deportes a pensar conspirativamente, incluido yo mismo. Quiero decir, fue bastante extraño cómo los árbitros seguían lanzando banderas al final del Super Bowl LVI de manera que ayudaron directamente a los Rams (que eran los favoritos) a ganar el juego.

En realidad , no creo que las apuestas tengan nada que ver con eso, pero es difícil no preguntarse. Hasta el fallo de la Corte Suprema, las ligas deportivas adoptaron una línea dura contra las apuestas deportivas en parte para desalentar esa mentalidad de conspiración. Recientemente, en 2014, los jugadores universitarios de baloncesto de la Universidad de Texas-El Paso fueron expulsados ​​del equipo por apostar en eventos deportivos, que ni siquiera incluían los juegos en los que jugaron. Más allá de eso, ha habido una serie de alto perfil. casos que sacudieron varias ligas:

  • 1919: en general, se acepta que varios jugadores de los Medias Blancas de Chicago lanzaron (o perdieron deliberadamente) la Serie Mundial a cambio de dinero de la mafia .

  • 1983: El mariscal de campo de los Baltimore Colts, Art Schlichter, de 23 años, es suspendido indefinidamente de la NFL por apostar en juegos, una suspensión que nunca se levantó.

  • 1987: Pete Rose, quien todavía tiene el récord de más hits en la historia de las Grandes Ligas, es expulsado de por vida del béisbol por apostar en juegos .

  • 2007: El ex árbitro de la NBA Tim Donaghy se declara culpable de aceptar sobornos para afectar los resultados de los juegos .

Apostar en juegos (o ser adyacente a la industria de las apuestas) fue suficiente para convertirlo en una persona non grata en todas las ligas deportivas importantes de este país tan recientemente como la presidencia de Barack Obama. Ahora, la NFL está oficialmente asociada con múltiples servicios de apuestas, la información de las apuestas se muestra en gráficos en pantalla durante los juegos y no puedes pasar una pausa comercial el día del juego sin ver anuncios de aplicaciones de apuestas. Demonios, ahora incluso hay equipos de la NFL y la NHL en Las Vegas. Ha surgido una nueva normalidad tan rápido que es como los días en los que la vergüenza y la vergüenza del final de la carrera de cualquier persona sorprendida apostando nunca existieron.

El juego en la era de las redes sociales

El gran dolor que sentí cuando los Rams le dieron el balón a cualquiera que no se llamara Cam Akers cerca de la zona de anotación es un ejemplo muy pequeño de cómo esto puede ser problemático, incluso si es divertido. Y para ser claros, no creo que haya vuelta atrás ahora, ni deberíamos hacerlo nosotros. La caja de Pandora está oficialmente abierta y es poco probable que las apuestas deportivas se vuelvan menos legales aquí en el corto plazo. Simplemente perder dinero es mejor que perder dinero de una manera que podría invitar a la cárcel. Dicho esto, vale la pena comprender cuán fácil el acceso en línea a las apuestas deportivas podría ser legítimamente peligroso para algunas personas.

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Según el Centro Nacional para el Juego Responsable , una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación de la adicción al juego, alrededor del 1 por ciento de la población adulta de los EE. UU. tiene un problema de juego “grave”, con una mayor proporción de personas con problemas en el rango de edad universitaria. Eso afecta a alrededor de 2.5 millones de adultos que pueden exhibir comportamientos como apostar cantidades de dólares irrazonablemente altas para aumentar la emoción, perseguir pérdidas (volver por más después de perder dinero para cubrir los gastos) y mentir a otros al respecto, según la Asociación Estadounidense de Psicología . , la organización psicológica más grande de Estados Unidos. Y, por supuesto, los problemas con el juego no existen en el vacío: estos problemas también afectan a las parejas, los hijos y otros seres queridos de los jugadores.

El grupo más adicto al juego son nuestros gobiernos. Son adictos a los enormes ingresos que se generan como resultado de las apuestas.

No siempre ha sido fácil colocar dinero en los juegos. Antes de que pudieras cargar una aplicación de teléfono y poner dinero en un juego en segundos, existían al menos barreras sociales o psicológicas para evitar que personas menos ambiciosas, como yo, se sumergieran. Tenías que conocer a un chico, cruzar las fronteras estatales (dependiendo de dónde vivieras), o usar compañías extraterritoriales que corrían el riesgo de ser procesadas por el gobierno federal o simplemente arruinarte. Esas barreras se han derribado, con anuncios de juegos de apuestas esparcidos por todas las redes sociales donde el grupo de adultos jóvenes antes mencionado que es más susceptible a estos problemas podría verlos.

Información de apuestas en la casa de apuestas de Las VegasLas líneas de apuestas mostraban el estilo de la vieja escuela en una casa de apuestas deportivas tradicional de Las Vegas, antes de que fuera legal en todo el país. Crédito: Ethan Miller/Getty Images

Jeffrey Derevensky, profesor de psicología en la Universidad McGill en Montreal (cuya buena fe incluye testificar ante el senado de Canadá sobre las apuestas deportivas legalizadas) dijo que las apuestas deportivas en línea están siendo impulsadas en espacios donde los jóvenes podrían verlas porque ese grupo demográfico es vulnerable a algunos de las cosas evidentemente falsas que las apuestas deportivas pueden hacerle creer.

“[Los adultos jóvenes] son ​​los que toman grandes riesgos, son las personas que creen que lo saben todo”, dijo Derevensky. “Ves muchos deportes, lees mucho sobre deportes, hablas con tus amigos sobre deportes y, por lo tanto, crees que eres muy hábil en los deportes”.

¡Uf ! Me sentí visto cuando dijo eso. Una de las razones por las que estaba tan ansioso por probar estas aplicaciones es que pensé que sabía a lo que estaba apostando. Estudio deportes con pasión y pensé que mi conocimiento podría ayudarme a ganar dinero, como dijo Derevensky. Resulta que esto es fundamentalmente aleatorio: los jugadores pueden lastimarse, o tener lapsos mentales, o una pelota de fútbol oblonga puede rebotar de una manera que no debería.

Derevensky también se apresuró a señalar que el mayor impulsor de esta nueva legalidad no es la adicción individual, sino el potencial de ingresos a nivel gubernamental. Recuerde, los ingresos del juego están sujetos a impuestos.

“El grupo que es más adicto a las apuestas son nuestros gobiernos”, dijo Derevensky. “Son adictos a los enormes ingresos que se generan como resultado de las apuestas”.

Caso en cuestión: en el primer mes de apuestas legales en Nueva York, se colocaron casi $2 mil millones en apuestas. Esto generó $138 millones en ingresos brutos y $70 millones en ingresos fiscales, según la oficina del gobernador . En pocas palabras, es inmensamente rentable y el estado ni siquiera tiene que esforzarse mucho para obtener ese dinero. La gente quiere hacerlo, entonces, ¿por qué no tomar una parte?

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Si usted, como yo, piensa que tal vez esto podría ser algo divertido de probar, es una buena idea establecer algunas barreras personales para usted. Por ejemplo, nunca puse más de $15 en ninguna apuesta individual porque no quería perder más que el costo de una comida barata (según los estándares de Nueva York). Pero no soy un profesional.

El Dr. David Greenfield es un profesional, como fundador y director médico del Centro para la adicción a Internet y la tecnología, que trata a los pacientes y contribuye a la investigación de la adicción a Internet. Le pregunté qué precauciones deberían tomar los novatos y lo resumió en tres cosas:

  1. Entiende que no tienes ningún tipo de ventaja, o que no sabes algo que nadie más sabe (como que estaba seguro de que Cam Akers anotaría un touchdown)

  2. Apueste solo lo que pueda permitirse perder

  3. No apuestes por emoción o, en otras palabras, no apuestes solo dinero a los jugadores o equipos que te gustan.

Ese último punto es crucial. Tuve que evitar apostar por el equipo que realmente me importa en los playoffs porque sus juegos me dan suficiente ansiedad tal como están.

Más allá de eso, una de las especialidades de Greenfield es la adicción a Internet. Curiosamente, dijo que hay similitudes entre eso y la adicción al juego. Comparó Internet con un casino a su manera y predijo que los juegos de azar basados ​​en Internet producirían más problemas en el futuro porque están agregando un ingrediente potente a otro.

“No importa lo que estés haciendo en [Internet], nunca sabes lo que obtendrás, cuándo lo obtendrás y qué tan bueno será”, dijo Greenfield. “Internet es esencialmente la máquina tragamonedas más grande del mundo, el teléfono inteligente es la máquina tragamonedas más pequeña del mundo… perdería interés en su teléfono inteligente al instante si no estuviera conectado a Internet”.

Abajo, pero no fuera

Cincinnati Bengals en el Super Bowl LVIConfesión: apuesto a que los Bengals perderán en los playoffs antes de llegar al Super Bowl. Crédito: Rob Carr/Getty Images

Incluso con todo eso en mente (incluidas mis propias incursiones negativas en las apuestas), sigo creyendo que legalizarlo y normalizarlo es mejor que mantenerlo en las sombras. En términos generales, es menos vergonzoso admitir que necesita ayuda si lo que necesita ayuda no es algo por lo que otras personas lo rechazarán. No necesitamos agregar vergüenza donde no es necesario que exista vergüenza. El dinero ha estado cambiando de manos en función de los resultados de los eventos deportivos desde hace más tiempo que cualquiera de nosotros, por lo que prefiero que sea abierto, transparente y regulado que relegado a callejones y salones oscuros.

Pero no puedo mentir: el puñado de apuestas que hice en los partidos de playoffs de la NFL (ninguna involucraba al equipo al que personalmente apoyo, y ninguna en el Super Bowl) alteró mi relación con el deporte de una manera que me hizo sentir un poco asqueado. Ni siquiera me han gustado los deportes de fantasía. Me sintonizo para ver los logros atléticos y la gente animando a sus equipos a la victoria, no para contar las estadísticas de algunos tipos para asegurarme de tener un número más alto en una hoja de cálculo que un oponente virtual mío. No quiero preocuparme artificialmente por algo que no me importaría naturalmente, y eso es lo que las apuestas hicieron por mí. 

Tampoco ayuda que los perdí a casi todos.

No necesito especias adicionales además del estofado de fanáticos de los deportes que he cocinado para mí durante los últimos años. Estoy en esto por amor al juego, hombre. En mi breve tiempo con esto, las apuestas deportivas introdujeron más ansiedad que placer.

Da miedo. Puede sentirse asqueroso. Puede vaciar su billetera. Y apuesto a que la aplicación todavía está en mi teléfono de todos modos.

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