La última moda de asteroides asesinos es simplemente absurda

La última moda de asteroides asesinos es simplemente absurda

No faltan problemas descomunales y crecientes para la humanidad.

Así que ciertamente no necesitamos ningún sitio de noticias que tergiverse la verdad sobre la amenaza inminente de colosales asteroides que supuestamente amenazan la Tierra. Sin embargo, está sucediendo de nuevo. “Un asteroide ‘potencialmente peligroso’ de más del doble del tamaño del Empire State Building pasará cerca de la Tierra”, escribió CBS el martes por la mañana. Le ahorraremos los otros titulares engañosos.

Lo que los titulares no dicen es que un asteroide bien documentado pasará a unos 1,2 millones de millas de la Tierra el martes. No rozará ni zumbará por la Tierra. No es casi una amenaza inminente. No es algo sobre lo que la NASA advertirá a la sociedad. Y si la agencia espacial estuviera lo suficientemente preocupada como para emitir una advertencia, tal anuncio no tendría precedentes.

“En realidad, nunca hemos emitido una advertencia”, dijo a Mashable el año pasado el Oficial de Defensa Planetaria de la NASA, Lindley Johnson.

Los astrónomos han seguido el último asteroide en cuestión, el asteroide 1994 PC1, durante décadas. De los miles de asteroides conocidos que sigue la agencia espacial, ninguno representa una amenaza durante mucho, mucho tiempo.

“HECHO: No existe una amenaza conocida de ningún asteroide durante al menos los próximos 100 años”, tuiteó la NASA la semana pasada, con la esperanza de derrotar el sensacionalismo sobre el asteroide 1994 PC1.

De qué preocuparse realmente

Las amenazas significativas de asteroides provienen de los que los astrónomos aún no han encontrado . Por ejemplo, una roca espacial de tamaño considerable (entre 187 y 427 pies de ancho) sorprendió a los científicos en 2019. Se acercó inquietantemente, a unas 45,000 millas de la Tierra.

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Afortunadamente, el dinero de los contribuyentes está trabajando arduamente para descubrir estas incógnitas en nuestro sistema solar. Los astrónomos ya han detectado más de 27 000 objetos cercanos a la Tierra (rocas espaciales en el vecindario del sistema solar de la Tierra a menos de 28 millones de millas de distancia) y han descubierto unos 1500 cada año desde 2015. 

Las rocas de más de 460 pies de ancho, lo suficiente como para causar al menos una destrucción regional importante, son particularmente preocupantes. Hasta el 13 de enero de 2022, se han encontrado casi 10 000 de una población estimada de unos 25 000 de estos objetos cercanos a la Tierra de más de 460 pies.

En las próximas décadas, encontrar el resto de estos objetos es fundamental. Entonces podemos prepararnos para un impacto potencial.

“Necesitamos poder encontrar estas cosas temprano”, dijo a Mashable el año pasado Cathy Plesko, científica del Laboratorio Nacional de Los Álamos que investiga los impactos de asteroides. “Estamos llegando allí, pero aún no hemos llegado”.

el cráter del meteorito, o cráter Barringer, en ArizonaUna imagen satelital del Meteor Crater, también conocido como Barringer Crater, en Arizona. Un asteroide de unos 150 pies de ancho creó este cráter de 4,000 pies de ancho hace 50,000 años. Crédito: Servicios de visualización y descarga de datos de mapas nacionales de USGS

¿Cómo sabrías que un asteroide serio es realmente una amenaza?

Puedes leer todo sobre ese posible escenario en esta historia de Mashable.

Pero aquí está la versión corta: si la NASA detecta un impacto potencial, algo más grande que alrededor de 30 pies de ancho (10 metros) con una probabilidad de más del uno por ciento de golpear la Tierra, el gobierno de EE. UU. emitirá advertencias.

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Y no solo escucharías de la NASA. Los líderes nacionales, como los de la Casa Blanca, se comunicarían con el público.

“En ese momento, la Casa Blanca toma la delantera en la publicación de nueva información”, explicó Johnson de la NASA. “Se convierte en un evento de emergencia nacional”. Fundamentalmente, esta información incluirá lo que, exactamente, es probable que suceda. ¿Probablemente explotará en el cielo o chocará con una región de la Tierra? ¿Deberías quedarte en casa? ¿Es probable que aterrice en el océano?

¿Qué pasa si los científicos encuentran un asteroide destinado a la Tierra?

La buena noticia es que es muy poco probable que un gigante, un objeto catastrófico de media milla de ancho o más grande, salga de la nada y destruya grandes extensiones de nuestro humilde planeta azul. Los astrónomos ya han localizado más del 90 por ciento (y contando) de esta clase gigante de roca espacial.

Pero si los científicos localizan una roca (digamos de 200 pies de ancho o más grande) que está en un curso inminente de dañar a los habitantes de la Tierra en el futuro (digamos al menos unas pocas décadas), es posible que tengamos la capacidad de desviar dicho objeto.

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En noviembre de 2021, la NASA lanzó su misión DART. Es un experimento sin precedentes para ver cómo la civilización podría alterar el camino de un asteroide amenazante, en caso de que uno esté en curso de colisión con nuestro planeta.

La nave espacial DART chocará contra el asteroide Dimorphos de 525 pies de ancho alrededor del 1 de octubre de 2022. Los científicos observarán si movemos la roca lo suficiente como para cambiar su trayectoria.

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Manténganse al tanto. Y evite la exageración del asteroide asesino. Un día desconocido en el futuro, llegará una advertencia real.

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