La distopía cyberpunk del sur profundo de Norco es tanto un sueño como una pesadilla

He estado vigilando a Norco durante mucho tiempo. Comenzó con curiosidad, un clic en un impresionante arte de píxeles en mi línea de tiempo de Twitter, antes de expandirse a una fascinación. El desarrollador Geography of Robots publicó imagen tras imagen de los sorprendentes gráficos del proyecto y, antes de que supiera la premisa, estaba enganchado. El equipo ha hecho un trabajo increíble intrigando a muchos como yo con solo un puñado de capturas de pantalla. Impresionante.

El primer acto de Norco ya está disponible en Steam y hasta ahora es brillante. Desde que jugué Disco Elysium he estado buscando algo para avivar el fuego poético y nihilista que anhela mi cerebro y creo que Norco lo hace bastante bien. La página de Steam describe el género como Southern Gothic, un término con el que no estoy familiarizado. Para otros como yo, lo describiría como cyberpunk para los pequeños: la economía de goteo no ha hecho nada, y la pobreza de Estados Unidos choca con su tecnología de punta. 

La distopía cyberpunk del sur profundo de Norco es tanto un sueño como una pesadilla

(Crédito de la imagen: Raw Fury / Geografía de los robots)

Norco explora el aire sofocante del sur de Luisiana futurista, hogar de feroces complejos industriales y pantanos pegajosos. Entre los suburbios, las ciudades y el acero se encuentra la curiosa aventura de una familia desgarrada por la tragedia y aislada por la sociedad. Es un mundo increíble para construir en una o dos horas, pero está todo ahí. Desde la profunda y oscura historia familiar hasta las misteriosas desapariciones de robots. Desde directores de cine ricos y pendejos hasta sospechosas carnes callejeras. Es mucho mundo en poco tiempo. 

El mundo de Norco es cyberpunk para el pequeño

El primer acto de Norco logra establecer un mundo donde nada me sorprende. Una estación de servicio totalmente modernizada y automatizada puede resplandecer frente a los restos oxidados de negocios en quiebra y tiene sentido. Un exempleado descontento y grasiento se encuentra afuera en protesta resentida contra esta máquina, esperando una disculpa de una corporación que nunca llegará. El robot que opera la tienda incluso niega reconocer su existencia con una mirada plana (de pantalla). El interior azul halógeno y blanco de esta tienda está reñido con los marrones y grises de la comunidad, al igual que está reñido con la comunidad misma. 

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Los espectáculos de marionetas que se transforman en minijuegos debajo de un paso subterráneo ocupado tienen tanto sentido como su robot de seguridad defectuoso con una constelación de ojos. Todo es tan extraño pero maravilloso pero aterrador en Norco. Me siento invitado por el miedo a lo desconocido. 

La protagonista de Norco es Kay, una joven que se fue de casa antes de que el área la asfixiara como a la mayoría de sus residentes. Su historia es complicada y su propósito es… bueno, está a la deriva. Kay no parece saber lo que está haciendo, pero no está haciendo nada con pasión. Y ese es el tema del primer acto. 

Norco realmente no te dice nada acerca de por qué Kay está de regreso aparte de la tragedia familiar, e incluso entonces me pregunto por qué le tomó tanto tiempo regresar. Solo tiene algunos asuntos pendientes, un hermano que se tambalea y un robot con el que lidiar antes de volver a viajar sin rumbo fijo en otro estado. 

Para Kay Norco parece un lugar para escapar, pero para mí es sucio, arenoso y hermoso. El lodo contaminado de un pantano es uno de los pixel art más bellos que he tenido el placer de ver. Este es El Carro de Heno de barro pixelado. Es La noche estrellada de lodo en cubos. El neón de las luces de las tiendas contra un cielo en llamas y el cemento desmoronado representan una versión tan rica y vívida de una América futura. 

Si tienes una o dos horas libres, te recomiendo que vayas a Luisiana también, pero tal vez puedas esperar hasta el 24 de marzo para ver el lanzamiento completo de esta aventura gótica sureña. 

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