La desinformación prospera en YouTube. Así es como los verificadores de hechos quieren detenerlo.

La desinformación prospera en YouTube. Así es como los verificadores de hechos quieren detenerlo.

Más de 80 organizaciones de verificación de hechos se han unido para enumerar cuatro formas simples en que YouTube podría combatir la propagación desenfrenada de información errónea en su plataforma, si así lo deseara.

En una carta abierta a la directora ejecutiva de YouTube, Susan Wojcicki, la Red Internacional de Verificación de Hechos calificó a YouTube como “uno de los principales conductos de desinformación en línea y desinformación en todo el mundo” y propuso asociarse con ellos para implementar políticas para combatir la desinformación.

“YouTube está permitiendo que su plataforma sea armada por actores sin escrúpulos para manipular y explotar a otros, y para organizarse y recaudar fondos”, decía la carta. Firmado por docenas de organizaciones de verificación de hechos de todo el mundo, los signatarios estadounidenses incluyen FactCheck.org , MediaWise , PolitiFact y The Washington Post Fact Checker.

“ Hasta ahora, la plataforma de su empresa ha enmarcado las discusiones sobre la desinformación como una falsa dicotomía de eliminar o no eliminar contenido”, continúa la carta. “Al hacer esto, YouTube está evitando la posibilidad de hacer lo que se ha demostrado que funciona : nuestra experiencia como verificadores de hechos junto con la evidencia académica nos dice que mostrar información verificada es más efectivo que eliminar contenido [énfasis original]”. 

Si bien la información errónea sobre el COVID-19 es el problema más evidente de inmediato, The International Fact-Checking Network señaló que YouTube ha alojado información médica errónea, como curas falsas para el cáncer, durante años. La desinformación política y el discurso de odio también son preocupaciones importantes, y la carta afirma que su impacto dañino se ha visto en varios países, incluidos Alemania, Brasil, Taiwán y, por supuesto, los EE. UU.

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“Los ejemplos son demasiados para contarlos”, escribió The International Fact-Checking Network. “Nos complace que la compañía haya tomado algunas medidas para tratar de abordar este problema últimamente, pero según lo que vemos a diario en la plataforma, creemos que estos esfuerzos no están funcionando, ni YouTube ha producido datos de calidad para demostrar su eficacia. “

En septiembre pasado, YouTube anunció una actualización de su política de desinformación médica que prohibiría el contenido peligroso contra la vacunación .

YouTube se negó a comentar si aceptaría la invitación de The International Fact-Checking Network para colaborar, pero dijo en un comunicado a Mashable que considera que la situación tiene “más matices” que simplemente requerir más verificación de datos.

“La verificación de hechos es una herramienta crucial para ayudar a los espectadores a tomar sus propias decisiones informadas, pero es una pieza de un rompecabezas mucho más grande para abordar la propagación de información errónea”, dijo la portavoz de YouTube, Elena Hernández, en un comunicado a Mashable.

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Con la esperanza de detener la ola de información errónea, la carta de la Red Internacional de Verificación de Datos ofreció a YouTube cuatro sugerencias simples sobre cómo podría dejar de facilitar la difusión de información errónea. Estos son:

  1. Comprometerse con una “transparencia significativa” sobre la información errónea apoyando la investigación independiente y publicando su política completa de moderación de la información errónea, incluidos los datos que alimentan su algoritmo de moderación.

  2. Invertir en la verificación de hechos independiente, al mismo tiempo que desacredita de manera prominente la información errónea y brinda contexto, ya sea superpuesto a videos engañosos o como contenido de video adicional.

  3. Evite que el algoritmo de YouTube recomiende videos de creadores cuyo contenido se marque repetidamente como desinformación (particularmente cuando monetizan su contenido).

  4. Ampliar sus esfuerzos para combatir la desinformación en idiomas distintos del inglés y proporcionar datos específicos de cada país. La Red Internacional de Verificación de Datos señaló que la información errónea en YouTube pasó desapercibida, particularmente en países de habla no inglesa.

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YouTube le dijo a Mashable que actualmente trabaja con editores internacionales para agregar contexto de terceros en paneles de información debajo de algunos videos en algunos países, y está buscando expandir esto aún más. La compañía también señaló que ya tiene políticas contra la desinformación sobre el COVID-19 que “presenta un riesgo grave de daño atroz”, incitación al odio , acoso y desinformación electoral , y afirma que sus sistemas “aumentan contenido fidedigno y reducen las recomendaciones de desinformación límite en todos los países”. [en el que] operan”. La Iniciativa de noticias de Google (Google es propietaria de YouTube) otorgó a la Red internacional de verificación de datos $ 1 millón “para reforzar los esfuerzos de verificación y verificación de datos en todo el mundo”, dijo Hernández.

Por supuesto, el punto de The International Fact-Checking Network es que las políticas actuales de YouTube históricamente no han parecido terriblemente efectivas, y que se necesita hacer más. Probablemente tampoco debería recomendar “información errónea límite” en absoluto.

“A lo largo de los años, hemos invertido mucho en políticas y productos en todos los países en los que operamos para conectar a las personas con contenido autorizado, reducir la difusión de información errónea límite y eliminar videos infractores”, dijo Hernández. “Hemos visto un progreso importante, manteniendo el consumo de información errónea límite recomendada significativamente por debajo del 1% de todas las vistas en YouTube, y solo alrededor del 0,11% de todas las vistas son de contenido infractor que luego eliminamos. Siempre estamos buscando formas significativas para mejorar y seguiremos fortaleciendo nuestro trabajo con la comunidad de verificación de datos”.

Sin embargo, estos porcentajes aparentemente pequeños suman mucho si consideras que YouTube tiene más de 2 mil millones de usuarios registrados mensualmente.

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“Y todos los días, las personas miran más de mil millones de horas de video y generan miles de millones de vistas”, se jacta YouTube.

Eso significa que los videos con información errónea obtienen decenas de millones de visitas todos los días, sin importar cómo YouTube intente hacerlo girar.

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