La descolonización es más que un meme o un hashtag

La descolonización es más que un meme o un hashtag
La descolonización es más que un meme o un hashtag

Si nunca ha escuchado el término “descolonizar”, pero lo encuentra en las redes sociales, donde aparece a través de un hashtag o un meme, la palabra puede generar más preguntas que respuestas. 

A primera vista, el llamado a la descolonización suena como un desafío para cambiar tu forma de pensar, pero no necesariamente queda claro cómo. Los orígenes de la palabra provienen de un período del siglo XX cuando las antiguas colonias se independizaron de los países que alguna vez las dominaron (piense en Argelia de Francia o Sudáfrica de Gran Bretaña). Sin embargo, en la década de 1990, el término adquirió un nuevo significado cuando académicos y activistas lo utilizaron para describir el proceso de rechazo y reversión de los efectos sociales, económicos y psicológicos de la colonización, que sistemáticamente despojaron a los pueblos indígenas, en particular, de sus tierras. recursos, relaciones, tradiciones y cultura. 

Para quienes usan el término, descolonizar es reconocer las formas en que el poder colonial todavía opera hoy; abogar por, entre otras cosas, la devolución de la tierra a los pueblos indígenas; y examinar las formas en que el colonialismo, que enfatiza la individualidad y la explotación del trabajo y los recursos, ha dado forma no solo a nuestros sistemas políticos y económicos, sino también a nuestra forma de estar en el mundo. 

Es difícil incluir tanto contexto en un solo meme o hashtag, pero los creadores ciertamente lo intentan.

Los espectadores de TikTok han visto videos con el hashtag #decolonization más de 14 millones de veces. Los temas son variados, pero los clips más populares incluyen breves explicaciones sobre cómo la supremacía blanca influye en la cultura de la nutrición y la dieta y cómo las lenguas romances de los colonizadores introdujeron la homofobia en las culturas africanas

Aún así, estos roces con la idea de la descolonización no reemplazan la comprensión de la historia de la colonización y sus efectos contemporáneos en los EE. UU. y en todo el mundo. Las ideas que animan el colonialismo, como la superioridad racial y la explotación de los recursos naturales para acumular una gran riqueza personal o institucional, siguen muy vivas hoy y afectan la lucha de los pueblos indígenas por la autonomía y la igualdad. 

Descolonización “macro y micro” 

Jimmy Lee Beason II, miembro de la Nación Osage y profesor en el departamento de Estudios Indígenas e Indígenas Americanos de la Universidad Haskell Indian Nations, en Lawrence, Kansas, utiliza sus publicaciones de Instagram sobre la descolonización como una herramienta para la “conciencia de la información”, con el fin de llamar la atención sobre el concepto. Él concibe la mayoría de las publicaciones como una forma de invitar a otros nativos a mirar las cosas a través de la lente de la descolonización y asegurarles que tienen razón al desafiar cosas como el Juramento a la Bandera y el nacionalismo, lo que a su vez puede darles la confianza para perseguir sus enseñanzas originales y valores tradicionales para sí mismos y dentro de sus comunidades. Los memes y hashtags, en otras palabras, son el punto de partida, no la conclusión.

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Beason, quien tuvo cuidado de señalar que sus observaciones se basan en sus propias experiencias personales, así como en investigaciones académicas, y que no habla por todos los nativos americanos, cree que la descolonización ocurre a nivel macro y micro. Él dice que el ascenso del colonialismo comenzó en el siglo XV, cuando las naciones cristianas europeas como España y Gran Bretaña comenzaron a “expandir sus imperios, en busca de oro, gloria y Dios”. Los exploradores generalmente veían a los pueblos indígenas de todo el mundo como “incivilizados” e “incapaces de apreciar la supuesta riqueza que podrías generar extrayendo recursos de la tierra”, dice Beason. Esos puntos de vista finalmente informaron las políticas en Estados Unidos (y en otros lugares) que privaron sistemáticamente a los pueblos indígenas de todo lo que apreciaban: tierra, familia, tradición, cultura y creencias. en la u 

Un estudio publicado recientemente en Science estimó que los nativos americanos perdieron casi el 99 por ciento de la tierra que históricamente ocupaban. Según la investigación, más del 40 por ciento de las tribus representadas en los registros históricos no tienen tierra en absoluto en la actualidad. Los autores encontraron que las tribus se vieron obligadas a habitar tierras con recursos naturales menos valiosos, y que el terreno también es más vulnerable al cambio climático en la actualidad. Es importante destacar que esa tierra a menudo tenía poca o ninguna conexión con las tradiciones pasadas y las prácticas espirituales. 

“El gobierno de EE. UU. no solo estaba usando al ejército para invadir nuestros territorios y colonizarlos, sino que también estaba tratando de colonizar nuestras mentes…”

“No es correcto hablar de colonialismo ‘histórico'”, dijo Kyle Whyte, coautor del estudio y miembro de Citizen Potawatomi Nation, a Science Magazine . “El colonialismo y el despojo de tierras son factores presentes que aumentan la vulnerabilidad y crean desafíos económicos para las tribus”.

Otras formas de colonización son igualmente devastadoras. Cuando el gobierno de los EE. UU. creó internados para separar a los jóvenes nativos americanos de sus familias y tribus y envió misioneros para convertir a los nativos americanos de todas las edades al cristianismo, con frecuencia condujo a la prohibición de las lenguas, ceremonias y tradiciones tribales. Beason describe los internados como lugares donde a los niños se les “borraría su identidad cultural”. 

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“El gobierno de EE. UU. no solo estaba usando al ejército para invadir nuestros territorios y colonizarlos, sino que también estaba tratando de colonizar nuestras mentes…”, dice. 

En este sentido, dice Beason, los microefectos de la colonización ocurren a nivel individual cuando los nativos americanos pierden su sentido de sí mismos, ya que está arraigado en generaciones de tradición y conocimiento. Para Beason, la descolonización equivale a revertir el proceso por el cual los nativos americanos fueron despojados de lo que les pertenecía, mientras se restaura, en la medida de lo posible, su tierra, sustento y cultura. 

¿Qué significa la descolonización en la práctica? 

Si bien cualquiera puede practicar la descolonización, puede verse diferente para los pueblos indígenas que han experimentado los efectos de primera mano de la colonización. Beason dice que la descolonización es un acto muy personal para los nativos americanos. Puede significar volver a aprender idiomas y costumbres, reencontrarse con parientes y reconectarse con los sistemas de valores que existían antes de la colonización. Señala que rechazar el individualismo mientras aceptas que eres “partes iguales en un esquema mayor que está más allá de nosotros” es clave para este proceso. Para las tribus que han perdido su idioma y sus ceremonias, puede significar la adopción de prácticas “dotadas” por otras tribus, lo que fortalece de manera importante los lazos de mayor parentesco. Beason advierte que no se verá exactamente igual para todos los individuos o tribus, porque 

En términos de política, Beason dice que la descolonización se centra en temas como la restauración de tierras a las tribus , la lucha contra la brutalidad policial y la resistencia a la construcción de oleoductos . Beason dice que las personas no nativas que poseen escrituras de tierras que alguna vez pertenecieron a tribus pueden devolverlas a esas comunidades. Aquellos que no poseen tales títulos pueden, en cambio, hacerse oír sobre la restauración de los derechos sobre la tierra poniéndose en contacto con sus funcionarios electos , firmando peticiones y apoyando financieramente esas campañas . Si eso suena descabellado, de hecho existe un movimiento para cerrar el Monte Rushmore y devolverlo al pueblo Lakota , así como aotorgar la administración de los parques nacionales del país a las tribus que históricamente habitaron esa tierra. 

Comprender la descolonización también puede cambiar el pensamiento de los aliados sobre cómo debería ser la justicia. Por cada parcela de tierra que reconoce a sus antiguos habitantes nativos americanos con placas o exhibiciones, como las que se pueden ver en un centro natural suburbano , vale la pena preguntarse si los administradores ancestrales de esos espacios aún luchan por el acceso a su hogar en lugar de asumir han desaparecido, y considera lo que puedes hacer para ayudarlos. Beason dice que debería comenzar preguntando qué necesitan. Los recursos pueden incluir conexiones personales para ayudar a llamar la atención sobre el problema y apoyo material como computadoras y espacios de organización comunitaria.

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Sarah Rose Harper, descendiente de Eastern Band of Cherokee Indians y administradora de la comunidad en línea de la organización sin fines de lucro Lakota People’s Law Project , recomienda este conjunto de herramientas para las personas que desean convertirse en aliados indígenas . Ella quiere urgentemente que entiendan que la colonización está en curso.  

Como un ejemplo convincente, Harper ofrece la intersección de las crisis de los Pueblos Indígenas Desaparecidos y Asesinados y los “campamentos de hombres” que surgen alrededor de proyectos de petróleo y gas en tierras tribales o adyacentes a ellas. La investigación y los informes han relacionado esos campamentos , que albergan a trabajadores itinerantes, en su mayoría hombres, con la violencia contra las mujeres, niñas, personas y Two-Spirit nativos americanos. (Este último es un término utilizado por algunos pueblos indígenas para describir otro rol de género que no es ni masculino ni femenino). A pesar de lo mucho que está en juego, solo el gobierno federal, no las autoridades tribales o estatales, puede enjuiciar los delitos cometidos por no nativos americanos contra miembros tribales. Históricamente, el gobierno no ha procesadotales casos, incluidos los de violencia sexual. La lucha por el agua limpia también se relaciona con estas crisis en curso, ya que se sabe que las tuberías de energía contaminan el agua potable

Aunque las redes sociales a menudo presentan la descolonización como un eslogan para una forma diferente de pensar, Harper dice que la gente debería considerarlo como un verbo. (Al igual que Beason, enmarcó sus comentarios como representativos solo de sus propios puntos de vista, no de otras “Naciones, Comunidades Tribales o Pueblos Indígenas”). En lugar de simplemente gustar los memes de descolonización en Instagram, Harper dice que la gente debería sentir curiosidad por la idea, deje de lado cualquier actitud defensiva, desarrolle una comprensión general de lo que significa el concepto y actúe de manera que apoye los esfuerzos de los Pueblos Indígenas para asegurar sus derechos. 

“Si estás descolonizando pasivamente… no estás haciendo nada para interrumpir un sistema de poder que mantiene a la gente oprimida y privada de sus derechos”, dice Harper.  

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