Jennifer Holland on ‘Peacemaker’s Harcourt, dancing, butterflies, chihuahuas, and more

Jennifer Holland on ‘Peacemaker’s Harcourt, dancing, butterflies, chihuahuas, and more

DC and HBO’s Peacemaker has been one hell of a ride for audiences. The weekly superhero series follows John Cena’s The Suicide Squad character as he joins a secret government task force for “Project Butterfly” — a name that means more and more as weekly episodes roll out.

Among the team is Agent Emilia Harcourt, who is first introduced in The Suicide Squad and is played by Jennifer Holland. Ahead of episode 7’s debut, Holland spoke to Mashable about the dynamics of Peacemaker‘s unlikely team, James Gunn’s writing style, and of course that outrageous title sequence.

MASHABLE: I love Harcourt so much as a character, and I want to know a little bit more about what it’s like to play someone like that. Usually, in these types of shows and movies, these female characters have to be kind of soft at the center. But so far Harcourt is just really unapologetically tough, and I love it.

JH: For me, it was just a dream character to play. The thing about her from my perspective is that she’s just such a well-rounded character. She’s not larger than life in the way that some characters can be on TV and in movies. She’s very flawed, and she has a lot of different layers. And she’s complicated and complex, and she doesn’t always say and do the right things.

La veo desde un punto de vista muy empático como alguien que se ha adaptado a su estilo de vida y la forma en que tiene que construir este duro exterior para poder lidiar con todas las cosas difíciles que tiene que hacer en su vida, y todo eso. las cosas que la han hecho ser quien es. La veo como este tipo de personaje trágico. Está sola, y ni siquiera sabe que está sola. Cree que está bien sola haciendo lo suyo, y piensa que probablemente esté mejor sola.

Así que sí, simplemente la amo. Ella es un personaje maravilloso, maravilloso para interpretar.

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And then this week we did see what you mentioned: we see her starting to warm up to Chris a little bit. How was it to kind of play — it’s a very, very subtle build-up to that moment. How was it building that relationship not really explicitly?

For me, it was really, really beautiful. I just love that it’s nuanced, and it’s not so in your face, and you’re not expecting it necessarily to come. I think you might be hoping that it will come.

We had a lot of directors come in, and they wanted to put their own sort of stamp on the project. And one of the directors really wanted to push for my character to have a big sort of revelation in their episode. It was really hard for me to toe the line of respecting them and their vision, but also protecting the really nuanced writing that James gave to this character. I didn’t want her to learn anything too soon or to change too soon. I wanted to give it that space to breathe. I think that the way that it’s written in such a slow and sort of nuanced way throughout the series is perfect. I’m really glad that it ended up the way but it did.

Yeah, it doesn’t feel out of character — but am I correct in thinking that we can expect more of that in the remaining episodes?

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I think in the remaining episodes — it’s hard for me to talk about it without giving anything away. But yeah, she has started to let her guard down. As you can see from episode 5 when she takes the photo of the team and she sends the group text out to the 11th Street Kids, she’s really starting to accept that maybe she’s not better off alone. Maybe she can have a family, and that’s okay. Maybe that’s even better than what she’s had before.

I think that the journey that follow is one where either she deepens that bond with them or something breaks … it’s just a really interesting thing to get to explore what happens when someone, who has never really opened up… What happens when someone like that does start to open up?

Speaking of breaking up the 11th street kids, I do think that Harcourt — it feels like she might hold a grudge. I can’t imagine she’s gonna take it well if and when she finds out that Leota is working for Waller.

Oh, gosh, I mean — yeah, if Harcourt finds out that Adebayo is working for Waller, that’s certainly not going to go well. Because at this point she has no idea. She doesn’t know that Adebayo is Waller’s daughter. She’s just totally out of the loop. And she’s really started to build a friendship with Adebayo. I think she was always really hard on Adebayo because she originally saw her as someone who just should not be in this line of work, who was in the wrong profession. She didn’t really trust her, didn’t know how she even got there.

Cuando [Harcourt] comenzó a sentir algo de empatía por [Adebayo] y comenzó a entenderla un poco, creo que entonces ella simplemente temía por ella porque parecía que simplemente no podía hacerlo. Por la forma en que comenzó a construir su relación con Adebayo y con el equipo en general, va a ser difícil si Harcourt alguna vez se da cuenta de que la han traicionado o mentido. Creo que va a doler mucho más después de que se abrió de la forma en que lo hizo.

Completamente. Creo que empezó como muy profesional y ahora es muy personal.


Two women outside a building, one with her hand out as if asking someone to stop; a still from "Peacemaker."Adebayo, no arruines esto. Crédito: cortesía de hbo max

En el episodio 6, descubrimos que Harcourt ha sabido de Murn todo este tiempo, lo cual fue una gran sorpresa para mí. ¿Grabaste en un orden en el que pudiste reproducir eso en los episodios uno a cinco?

We did get all the scripts at the very beginning. James had all of the scripts pretty much 100% completed before we even started shooting the first episode, which is like a rare treat. You never really get that. Sometimes you don’t even know what’s happening two episodes from then. That can be frustrating. Sometimes a couple of episodes down the line, you get some information and you’re like, “Well, that’s weird. That doesn’t really line up with something I did.”

But we were lucky enough to have all the scripts before we started shooting any of the episodes, so I was able to sort of track when Harcourt figured it out. She didn’t know from the very beginning, but I think Harcourt started to suspect when Murn was — I think it’s an episode, oh, episode 3, I believe? When we are at the Goff residence, there’s that experimental ARGUS device that isn’t working, and Murn gets blown up by the ARGUS device that Adebayo has stuck on the wall. He gets basically blown up by this thing, and then he kind of just gets up and coughs a little bit and he’s fine. I think she starts to suspect something at that point.

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Incluso estaba escrito en el episodio 5. Verás, justo después de que regresan de la misión, están parados, y Adebayo dice: “¡Derrotamos a un gorila!” Y tengo este intercambio realmente extraño con Vigilante, donde dice que hubiera sido genial si, algo sobre un chihuahua, sería genial si una mariposa se apoderara de un chihuahua. Y yo estoy como, “¿De qué estás hablando?” Pero justo al final de esa escena, tengo este pequeño momento con Murn en el que lo miro fijamente y él dice: “¿Estamos bien?” Y yo digo “Sí, estamos bien”.

Puedes regresar y mirar esa escena, y puedes decir: “Oh, ella lo sabía entonces”. Pero en ese momento no sabes lo que está pasando. No sabes de lo que están hablando. Él sabe que ella sabe, así que esa es la trayectoria que toma. Y nunca es algo de lo que quieras poder sospechar de las actuaciones que estamos dando, pero si regresas y lo ves, puedes decir, ‘¡Oh, genial!’

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También estoy muy contento de que hayas mencionado el intercambio de Chihuahua porque eso fue lo que provocó una de mis preguntas: James Gunn tiene un sentido del humor tan distintivo, y realmente se destaca en el programa porque la tarifa de otros superhéroes tiende a ser súper seria. Entonces, ¿cómo se llega a jugar algunas de esas bromas, siendo uno de los personajes más heterosexuales a veces entre superhéroes o extraterrestres realmente tontos o lo que sea? ¿Hay improvisación o está realmente planeado?

La mayor parte del espectáculo está completamente guionado. De vez en cuando, después de que hayamos terminado la versión con guión, James lanzará nuevas líneas para que alguien las haga. O dejará que Cena improvise o lo que sea. Suele ser John, es el maestro de las mejoras en el plató. James también improvisará en el set todo el tiempo. Es asombroso. Se hará reír, mientras piensa en nuevas líneas para decir, lo cual es muy divertido.

Pero sí, eso estaba totalmente escrito en el guión, el intercambio sobre el chihuahua, y me encanta interpretar al personaje heterosexual. También podría interpretar al personaje cómico, pero el personaje heterosexual para mí es muy divertido porque es casi como… eres una especie de audiencia hasta cierto punto cuando eres el personaje heterosexual… Es fácil para la audiencia. conectar con ese personaje. Es divertido interpretar al personaje que tiene todas las preguntas que algunos de los espectadores probablemente tienen sobre todos los personajes locos que están alrededor. Y sin el personaje heterosexual, los personajes locos simplemente no son tan divertidos, ¿sabes? Es una parte tan necesaria de la comedia. Simplemente me encanta. Me encanta todo.

Lo que pasa con la forma en que James ha escrito este programa, y ​​casi todo lo que hace James, es que toda la comedia está bastante fundamentada. Él quiere que esté realmente conectado a tierra, incluso si es la cosa más loca, como él haciendo una broma sobre un chihuahua o lo que sea. Estas cosas estúpidas que tiene que decir, James siempre quiere que el tono se mantenga firme y real. Cuando tienes que tratar de equilibrar el drama y la comedia en un programa como este, todo proviene de un lugar real. Entonces, lo hace fácil.

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Y luego, por supuesto, las cosas están a punto de volverse mucho más locas. Las mariposas realmente me recuerdan a una película de zombis.

Ladrón de cuerpos al estilo.

¿Cómo es eso de filmar, ya sea un actor humano haciendo todo ese tipo de movimientos físicos o teniendo que lidiar con la actuación real en torno a lo que se supone que es como un insecto alienígena? Es una situación muy singular.

Está; es único. Pero nuevamente, la forma en que se juega en esta serie es que [James Gunn] nunca quiere que sea obvio que una persona es o no una mariposa, ¿verdad? En su mayor parte, todos actúan como seres humanos normales porque estas mariposas, estos extraterrestres, están tratando de asimilarse a la vida humana y simplemente mezclarse. terminado y todavía se están adaptando al nuevo cuerpo en el que están, no es hasta ese momento que realmente los ves actuando raro.

Ves ciertos momentos al principio de la serie cuando Murn habla de que realmente no tiene sentimientos. No sé si recuerdas la escena. Está afuera con el taladro. Está con Economos y dice: “¿Nunca dijiste que tengo frío?”. Y él dice: “¿Es frío un sentimiento?” Y Economos es como “Sí”. Y Murn dice: “No, nunca he sentido frío”. Y tienen toda esa conversación sobre cómo Murn realmente no tiene sentimientos, y realmente no sabes qué es eso hasta que vuelves a los episodios anteriores con el conocimiento de que es una mariposa. Y dices: “Oh, es por eso que tuvieron esa conversación realmente extraña”.

Characters from DC's "Peacemaker" during the choreographed dance of its title sequence.Esto no tiene derecho a ser tan bueno. Crédito: cortesía de hbo max

No puedo dejarlos ir sin preguntarles sobre la secuencia del título, que por supuesto ha sido algo muy divertido para la audiencia. ¿Sabías que te estabas inscribiendo en un número de baile con coreografía completa cuando te uniste a este proyecto?

Yo hice. Yo hice. Sí, estaba escrito en el guión. Así que quiero decir, sabía lo que estaba pasando. James había explicado que iba a ser una especie de cosa robótica y sin emociones. Y no tenía idea de lo que estaba hablando, pero dije: “¡Genial! Lo que digas, hombre. Estoy listo”.

Se unió tan bien. Es algo de lo que estás hablando, ese equilibrio entre la comedia y el drama, tener a estos actores con cara de piedra haciendo todos estos movimientos, es muy efectivo.

Creo que James tenía una idea de que necesitaba que la apertura fuera algo que realmente te preparara, como un espectador que no sabía en qué se estaba sumergiendo, que tal vez no es fanático de James Gunn o lo que sea, ordenaría de permitirte ir “Está bien, todas las apuestas están canceladas. Será mejor que me abroche el cinturón porque no sé lo que voy a recibir”.

Es una especie de serie loca y quería asegurarse de que la gente entendiera que no era el típico programa de superhéroes en el que podrías estar pensando que te estás metiendo. Puede ser un poco molesto si no sabes a lo que te estás metiendo, ¿sabes? Así que te da una pequeña muestra de lo que está por venir, seguro.

Peacemaker se transmite en HBO Max con nuevos episodios todos los jueves.