Intel tiene grandes planes que pueden sacudir la industria de las CPU tal como la conocemos

Algunos grandes cambios están en marcha en Intel. Además de las enormes inversiones de capital, la empresa está realizando algunos cambios en su modelo de negocio principal. Intel se ve cada vez más no solo como un fabricante de tecnología, sino como un proveedor de servicios de fundición de terceros. Algunas de sus ideas realmente podrían sacudir el mercado tradicional de CPU.

Bob Brennan, vicepresidente de ingeniería de soluciones para clientes en los servicios de fundición de Intel, expuso algunas ideas realmente grandiosas en una discusión con The Register.

Intel está configurado para diseñar CPU personalizadas para sus clientes que permitirán la integración de su arquitectura central x86 con núcleos de CPU ARM y RISC-V opcionales o quizás incluso con otra IP. Sabemos que está gastando miles de millones de dólares en expandir su capacidad de producción, y es mejor para Intel tener todo funcionando las 24 horas del día, los 7 días de la semana con este tipo de pedidos de clientes.

Nos referimos a Alder Lake de 12.ª generación de Intel como una arquitectura híbrida, y esa es una descripción bastante precisa. Una cosa es incluir núcleos grandes y pequeños fundamentalmente similares, pero otra muy distinta es incluir chiplets que contienen conjuntos de instrucciones completamente diferentes.

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Intel tiene grandes planes que pueden sacudir la industria de las CPU tal como la conocemos

(Crédito de la imagen: Cooler Master, EKWB)

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“En términos generales, esto es para hacer crecer nuestro negocio de obleas y empaques, ya que IFS [Intel Foundry Services] está tratando de ser una fundición excelente para el mundo. Y esto muestra cómo Intel está comprometido con el crecimiento del negocio de fundición con todas estas diferentes ISA avanzando”, dijo Brennan.

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Durante décadas, la arquitectura x86 se ha otorgado con licencia a solo un puñado de empresas. Intel y AMD son, con mucho, los más conocidos. Aunque VIA tuvo cierto éxito en años anteriores, x86 es esencialmente el dominio de los dos grandes. Eso puede estar a punto de cambiar ya que, según los informes, Intel está abierto a otorgar licencias de la arquitectura x86 a otras compañías.

Parece que faltan detalles por ahora, al menos públicamente, pero es otro indicador de que Intel planea hacer la transición hacia un modelo de negocios más mixto. Después de ver los miles de millones que recauda TSMC, no es difícil imaginar por qué.

Vista aérea de las instalaciones de fabricación de Intel en Chandler, Arizona

(Crédito de la imagen: Intel)

Queda por ver qué forma podría tomar una CPU híbrida de este tipo. Es el tipo de cosa que es probable que comience con una aplicación altamente específica, probablemente en el espacio empresarial. Pero también hay posibilidades para jugar. La forma en que las GPU integran la funcionalidad de trazado de rayos dedicada o los núcleos de IA podría dar una ventana a lo que se puede esperar.

x86 es una arquitectura antigua, lo que significa que tiene muchas funciones heredadas de décadas pasadas que rara vez se usan. Quizás un núcleo ARM o RISC eficiente podría ser mucho más eficiente en términos de energía bajo ciertas cargas de juego.

La tecnología siempre está evolucionando, y los juegos de PC no son un factor insignificante en eso. En los próximos años, las CPU que conocemos pueden verse completamente diferentes a como se ven ahora.

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