How to free up space on your Windows PC

Knowing how to clean up PC files you don’t need is an important maintenance skill for anyone using a computer on the daily, not just us PC gamers. And although SSDs may be getting cheaper, the fact game install sizes are on an upswing shouldn’t lead you to simply jam more and more storage into your machine.

If you can’t afford, or are flat out refusing to get one of the best SSDs so you can fit your ever expanding game library on your machine, fair play. Stand your ground.

But, in case you’re up to your neck in unnecessary data, it might be worth claiming back that wasted space. No one needs excess temp files and deleted items stealing precious gigabytes you could be using to store that backlog of indie games you’ll install, then promptly forget about.

First things first, check out your Downloads folder if you haven’t already. Anything you don’t need, or have moved but had inadvertently copied (rather than cut) and pasted to another location, delete it.

Of course, one way to reclaim storage space would be to remove those games you promised yourself you’d get around to playing… I know, it’s sacrilege to even suggest, but it’s worth considering if you’ve just been sticking with a small selection of games that you cycle through, while ignoring the rest.

Like you and your Steam library, Windows has a bad habit of not cleaning up after itself—it takes more than it needs, unless you pay attention to how much space it’s eating up, and do something about it.

Si ha instalado una gran actualización de temporada para Windows 10, es posible que haya notado que su espacio libre se ha reducido significativamente. Con las principales actualizaciones de Windows, incluidas las que vienen entre versiones, los archivos de instalación anteriores de Windows se guardan en una carpeta llamada windows.old

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A menos que planee volver a la instalación anterior de Windows, es seguro eliminar esta carpeta. Si acaba de cambiar a Windows 11, pruébelo por un tiempo antes de eliminar los archivos de instalación de la versión anterior. Aunque Windows 11 está mejorando para los juegos.

Limpie sus discos con Liberador de espacio en disco

(Crédito de la imagen: Microsoft)

Una forma de rastrear y borrar windows.old, que también resulta ser una de las formas más sencillas de eliminar el exceso de datos de su máquina, es con la función Liberador de espacio en disco. Te permite deshacerte de cualquier archivo temporal al mismo tiempo y recuperar espacio de almacenamiento que ni siquiera sabías que tenías.

Para ejecutarlo, presione la tecla de Windows y escriba Liberador de espacio en disco .

De forma predeterminada, la limpieza del disco solo presenta opciones para eliminar elementos comunes como archivos temporales y contenido de la papelera de reciclaje. Si hace clic en Limpiar archivos del sistema , la limpieza del disco se reiniciará y ahora debería mostrar muchos otros cachés de datos, para que pueda comenzar la purga.

Ahora también aparecerá la opción para eliminar los registros de actualización de Windows y actualizar los datos, así como la opción para eliminar las instalaciones anteriores de Windows (windows.old). Una vez que haya presionado Aceptar y confirmado en el siguiente cuadro de diálogo, debería tener mucho más espacio.

Si eso no es suficiente, hay un par de opciones más para recuperar algo de espacio de archivo.

Desactivar/reducir el tamaño del archivo de página

(Crédito de la imagen: Microsoft)

El archivo de página de Windows es donde su máquina usa espacio en disco como memoria virtual cuando tiene poca RAM. Ese espacio se reserva ya sea que lo estés usando o no. En estos días, 16 GB de memoria y más es estándar para la mayoría de los sistemas. A menos que solo tenga 8 GB de RAM, es posible que los beneficios de usar el archivo de página no compensen la pérdida de espacio de almacenamiento. Alternativamente, puede reducirlo a un tamaño más pequeño.

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Para deshabilitar el archivo de la página, haga clic derecho en Esta PC en el explorador de archivos y haga clic en propiedades. Desde allí, haga clic en Configuración avanzada del sistema y luego haga clic en Configuración en Avanzado , Rendimiento . Luego haga clic en Avanzado en la siguiente ventana.

En Memoria virtual , puede ver cuánto de su SSD Windows ha dedicado a una función que probablemente no necesite. Si hace clic en Cambiar , puede decidir si deshabilitar completamente el archivo de página o reducir la cantidad de espacio asignado como memoria virtual.

Deshabilitar la protección del sistema

(Crédito de la imagen: Microsoft)

Al igual que Archivo de página, Restaurar sistema reserva un cierto porcentaje de su espacio en disco, pero para un propósito diferente: la recuperación. En realidad, no es muy útil, ya que los puntos de recuperación se crean automáticamente y rara vez resuelven los problemas que pueda tener. Deshabilitar Restaurar sistema puede generarle al menos unos pocos gigabytes de almacenamiento.

Para hacerlo, haga clic con el botón derecho en Esta PC, vaya a Configuración avanzada del sistema y vaya a la pestaña Protección del sistema . Aquí puede elegir la unidad y hacer clic en configurar. Ahora solo es cuestión de hacer clic en Desactivar protección del sistema .

Entre deshabilitar el archivo de la página, ejecutar el Liberador de espacio en disco y deshabilitar Restaurar, abrí una cantidad significativa de espacio desperdiciado, al menos 12 GB, en realidad.

Deshazte de archivos grandes con WinDirStat

(Crédito de la imagen: Windirstat)

Después de reclamar todo el espacio que Windows desperdició sin su conocimiento, vale la pena comprobar que el problema no está en sus propios archivos.

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Una herramienta realmente útil para averiguar qué archivos e incluso directorios están ocupando espacio es WinDirStat. Esta herramienta analizará sus unidades y creará una representación gráfica codificada por colores de sus contenidos.

Descargue y ejecute WinDirStat para ver una representación gráfica de su disco, así como una lista de sus archivos más grandes. Lo sé, descargar cosas para liberar espacio puede parecer contradictorio, pero quédate conmigo.

Una vez que haya identificado a los principales culpables que consumen espacio en su disco, puede hacer clic derecho y exterminarlos directamente desde WinDirStat.

O, si necesita conservarlos, simplemente déles un nuevo hogar en uno de los mejores SSD externos.

Limpia archivos duplicados con Anti-Twin

Captura de pantalla de la interfaz de usuario Anti-Twin

(Crédito de la imagen: Anti-Twin)

También puede usar una aplicación de búsqueda de archivos duplicados para eliminar archivos innecesarios. Mientras que los básicos solo realizan comparaciones de nombre de archivo y suma de verificación, las versiones más avanzadas pueden verificar la similitud, como si tiene dos archivos de imagen que son iguales, pero tal vez uno tiene dimensiones diferentes.

Anti-Twin es una excelente herramienta gratuita que puede usar para rastrear y eliminar archivos duplicados exactos y similares.

La característica que hace que Anti-Twin se destaque entre otros buscadores de archivos duplicados es que viene con una opción de comparación de contenido. Esto tampoco se limita a las imágenes. Puede usarlo para comparar archivos MP3 por sus etiquetas ID3, al reducir el umbral mínimo de coincidencia .

Después de todo eso, debería haber encontrado un montón de espacio extra que ni siquiera sabía que se estaba desperdiciando, por lo que ahora puede colocar aún más juegos en su máquina. Vete.

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