How Microsoft acquiring Activision will affect PC gaming

Microsoft has donned its bib again and is getting ready to gobble up another publisher. After officially swallowing up ZeniMax Media in 2021, it’s now unhinging its jaw again, this time for Activision. Oh boy.

Scoring ZeniMax and Bethesda was a pretty big win for Microsoft, but acquisitions don’t get much bigger than this. There’s the price tag—$68.7 billion—of course, but also the sheer number of huge games and series, in particular Call of Duty and World of Warcraft. Expect to see a lot of new stuff appearing on Game Pass in the near future. 

But how do we feel about Microsoft devouring all the games?

(Image credit: Activision)

Phil Savage, editor en jefe del Reino Unido: Mucha gente está contextualizando esta acción en términos de lo que significa para la batalla perpetua de consolas de Microsoft con Sony. Pero no estoy seguro de que Microsoft esté realmente pensando en PlayStation en este momento. Nada en su estrategia se siente como si estuviera diseñado alrededor de dos mini PC que luchan por vivir debajo de su televisor. Xbox, el dispositivo, es importante para él, claro, pero no tanto como Xbox, el ecosistema, que abarca Game Pass y un creciente ejército de editores y desarrolladores para convertirse en una pieza central de los juegos en muchos dispositivos.

Microsoft continúa su transición hacia el Disney de los juegos, y creo que, en términos más generales, su mayor competidor no es Sony específicamente, sino las otras corporaciones de juegos que cotizan en bolsa en general. Tencent continúa expandiéndose y adquiriendo, con participaciones importantes en muchas editoriales occidentales. Es dueño absoluto de Riot, que se ve a sí mismo como el nuevo Blizzard. Como compites con eso? Compra el antiguo Blizzard.

Microsoft continúa su transición hacia el Disney de los juegos.

Es probable que sea un buen movimiento para Activision Blizzard: hay una gran victoria de relaciones públicas para Microsoft al barajar el viejo y contaminado equipo de liderazgo de la editorial. Lo que esto significa para el personal que se ocupa de la cultura tóxica tan reportada de Activision es una incógnita, pero es de esperar que haya mejoras genuinas. Sin embargo, en un nivel más amplio, simplemente no veo cómo este impulso continuo para consolidar las marcas de medios en un puñado de multinacionales todopoderosas alguna vez será beneficioso para los clientes. Claro, Game Pass será una oferta aún mejor a corto plazo. Pero a largo plazo me preocupa lo que significa todo esto.

Fraser Brown, editor en línea: Después de las revelaciones del año pasado sobre Activision Blizzard, creo que sería difícil para cualquiera fomentar una cultura de mierda y, a medida que avanzan las grandes editoriales, Microsoft parece ser uno de los menos problemáticos. Por ahora. El jefe de Xbox, Phil Spencer, en particular, siempre parece decir las cosas correctas, como cuando expresó su preocupación por las NFT mientras que otros (te estoy mirando, Ubisoft) las aceptaron a pesar de lo horribles que son. Pero Spencer es solo un tipo, y eventualmente se irá.

Estoy mucho más preocupado por la homogeneización. A medida que más de los juegos más grandes del planeta se colocan bajo el paraguas de Microsoft, desde The Elder Scrolls hasta World of Warcraft, esto le da a Microsoft un nivel de influencia sin precedentes sobre nuestro pasatiempo. Si Spencer se va o cambia de opinión sobre los NFT, ¿qué les impediría infiltrarse en todos estos juegos? Y lo mismo ocurre con cualquier iniciativa de mierda que se le ocurra a un grupo de ejecutivos.

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¿Y dónde deja esto a los propietarios de PlayStation? Ya sabemos que Microsoft está más que feliz de hacer grandes juegos multiplataforma exclusivos de Xbox. No puedo evitar sentir que estamos viendo el nacimiento de un monopolio que en última instancia empeorará los juegos, no solo para los fanáticos de Sony que quedan al margen, sino para todos nosotros.

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(Crédito de la imagen: ventisca)

Lauren Aitken, editora adjunta de guías: Si te sientas en silencio y escuchas lo suficiente, puedes escuchar a miles de jugadores principales de Call of Duty PlayStation gritando y arrojando sus controladores a los televisores. Los pequeños les gritan a sus madres que ya no pueden jugar CoD porque es una exclusiva de Xbox y Santa ya lo ha estado. Te trajo la PS5 que querías, no obtendrás una Xbox, mierdecilla.

Creo que es bastante divertido, pero me preocupa que Kotick se vaya a la mierda con una gran maleta llena de dinero, dejando una gran cantidad de problemas a su paso.

Lauren Morton, editora asociada: Para no quedarse atrás, Microsoft también creará un luchador de personajes tipo Smash Bros como un movimiento lateral en las grandes guerras de propiedad intelectual. BJ Blazkowicz, Master Chief y Tracer se van a dar puñetazos en la cara con sus movimientos definitivos. Tu mejor amigo seguirá siendo un personaje principal de Cole Cassidy, pero ahora les encanta jugar con objetos para poder protegerte con una espada de energía. ¿Cómo es eso de la homogeneización?

Nat Clayton, productor de funciones: Tracer Overwatch es ahora una princesa de Microsoft y Master Chief es su padre.

Más en serio, la preocupación obvia es que no hace dos meses Microsoft dijo que estaba “reevaluando” su relación con Activision a raíz de las acusaciones de abuso desenfrenado del editor. Dado que estas adquisiciones no ocurren de la noche a la mañana, ahora está claro que la reevaluación probablemente significó “planea comprar”. El futuro de Kotick en la empresa es incierto, aunque seguirá siendo el jefe de ABK hasta que se complete la fusión en algún momento del próximo año, y lo mejor que podemos esperar es que lo despidan con una gran ganancia personal durante el proceso de traspaso.

¿Qué significa esto, entonces, para el floreciente esfuerzo de sindicalización de ABK? Eso también es difícil de decir. La organizadora Jessica Gonzales ha criticado la adquisición como nada más que un “paracaídas dorado” para Kotick, pero con ABetterABK haciendo un progreso lento y constante hacia la posibilidad de lograr sindicalizar a una de las editoriales más grandes de la industria, aquí está la esperanza de que el movimiento pueda capitalizar este momento de transición sísmica.

(Crédito de la imagen: ventisca)

Imogen Mellor, productora de largometrajes: ¿Cuándo tendremos entonces un juego de tres en raya de Halo? Aunque es fácil mirar los grandes elementos básicos de ABK, como Overwatch, Call of Duty y World of Warcraft, no podemos olvidarnos de King. Porque si bien todos estamos enfocados en el lado de las cosas para PC, nos llamamos PC Gamer por una razón, King también está haciendo sus propios movimientos en el espacio móvil. ¿Qué significa eso para los juegos e IP de Xbox que dan un salto limpio a los dispositivos móviles? Call of Duty está en el móvil, ¿por qué no Halo también?

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Tim Clark, director de marca: Hay muchas cosas sorprendentes sobre este acuerdo, desde el precio deslumbrante hasta el hecho de que parece haberse hecho sin ninguna pista. En cuanto a lo que Microsoft realmente quiere de la adquisición, más allá de un enfoque de fuerza contundente de más es más para la dominación global, creo que la respuesta es doble. 

Las estrellas solo se alinean muy ocasionalmente para que una de las bestias verdaderamente grandes se coma a otra, y para Microsoft la oportunidad puede haber sido demasiado buena para perderla.

1) Microsoft ha tenido durante mucho tiempo un problema con la profundidad de su lista de estudios propios e IP, como lo demuestra la compra de Bethesda, que tampoco es exactamente barata. Comprar Activision Blizzard ahora te ofrece el MMORPG más icónico del mundo, un juego de disparos de héroes problemático pero sin duda enorme, y el gigante que es CoD/Warzone. Y eso es incluso antes de que te metas en cosas como el próximo Diablo o la licencia para imprimir dinero que es Hearthstone. Significativamente, estos son prácticamente todos los géneros en los que Microsoft actualmente tiene poca presencia. Literalmente de la noche a la mañana, ahora poseen muchos de los juegos más grandes en esos espacios y, en el caso de las cosas de la consola, presumiblemente negarán el acceso a sus competidores.

2) Ahora es probablemente la única vez que el precio de Activision Blizzard ha estado al alcance de Microsoft. Por eso puede agradecer una combinación de la paliza legal que Activision Blizzard está tomando sobre su cultura corporativa, y el terreno comparativamente inestable en el que WoW y Overwatch han estado recientemente. Suena loco decirlo dada la gigantesca cantidad de dinero involucrada, pero esto se siente como un trato relativamente oportunista. Las estrellas solo se alinean muy ocasionalmente para que una de las bestias verdaderamente grandes se coma a otra, y para Microsoft la oportunidad puede haber sido demasiado buena para perderla.

En cuanto a lo que significa para nosotros, todo lo que podemos decir hasta ahora es la administración de Bethesda por parte de Microsoft, que se siente como si estuviera en un territorio ‘hasta ahora, todo bien’, aunque sin lanzamientos importantes para juzgar la asociación más allá de Deathloop. El punto de Imogen sobre los dispositivos móviles también está bien hecho: el analista Daniel Ahmad también lo ve como un punto de venta importante, y no debe pasarse por alto al considerar la motivación de Microsoft.

(Crédito de la imagen: ventisca)

Evan Lahti, editor en jefe global: ¿Qué sucede con Battle.net a largo plazo a partir de esta adquisición? La política actual de Xbox es poner sus juegos de PC en Steam. Pero al adquirir Blizzard y Battle.net, ¿Battle.net se convertirá en la plataforma exclusiva para las ediciones de PC de Xbox y, por lo tanto, en un mayor competidor de Steam y Epic? No es difícil imaginar que Battle.net se convierta en una puerta de entrada para PC Game Pass, como me dijo un empleado de Activision Blizzard en Twitter hoy.

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Sarah James, escritora de guías: Todavía estoy bastante sorprendida, si te soy sincera. Aparte del temor de que Microsoft aparentemente intente apoderarse de lamundoindustria de los juegos, es probablemente el mejor movimiento que Acti-Blizz puede hacer en este momento. Supongo que solo me preocupa cómo afectará a juegos como World of Warcraft y Diablo, si es que afecta. La reputación de Blizzard como modelo en la industria se destruyó el año pasado con la demanda, pero espero que esta adquisición de alguna manera se las arregle para quedarse con las mejores partes mientras elimina las malas.

Jacob Ridley, editor sénior de hardware: Activision Blizzard puede estar en manos más seguras que las propias con Microsoft asumiendo el control, pero era difícil no conocer la historia reciente de Activision Blizzard. Dicho esto, una adquisición como esta me parece que pondrá más poder en manos de Microsoft y le quitará poder al consumidor.

¿Quieres jugar Call of Duty? Tal vez necesite una Xbox o una PC con Windows.

¿Quieres jugar Call of Duty? Tal vez necesite una Xbox o una PC con Windows. El consumidor tiene la capacidad de sopesar las opciones (Xbox, PS5, PC o cualquier otra cosa) que se les quite. Creo que es un hecho triste acerca de estas adquisiciones que rompieron el banco de los principales editores en los últimos tiempos: mientras celebramos que los juegos propios como God of War lleguen a la PC, adquisiciones como estas a menudo conducen a experiencias de juego limitadas para muchos más.

Si acaba de comprar una PS5 recientemente, es posible que esté enojado porque se está perdiendo los juegos de Bethesda que pensó que llegarían a la consola de su elección. Aunque si el próximo, próximo, próximo Call of Duty es solo para Xbox y ese es su juego principal, acaba de recibir la invitación para comprar una nueva Xbox por cortesía de la compra de $ 70 mil millones de Microsoft.

Todavía no sabemos si ese es el caso, aunque la compra de Bethesda por parte de Microsoft ha sentado un precedente de exclusividad. Si eres Microsoft o Sony, la exclusividad es simplemente un buen negocio.

Ese es el mundo despiadado de las exclusivas y las adquisiciones, supongo. Y me doy cuenta de que estoy gritando sobre el mismo problema al que se han enfrentado los juegos durante años. Nunca alcanzaremos el nirvana de los juegos: donde las exclusivas son cosa del pasado y el hardware está muy extendido y es abundante. Las exclusivas venden consolas y, lamentablemente, eso significa que probablemente siempre estemos destinados a comprar múltiples sistemas de juego o perdernos algunos de los mejores juegos jamás creados.

Simplemente duele más cuando se trata de juegos que han sido multiplataforma durante tanto tiempo, que a menudo se siente como quitarles la alfombra a los fanáticos. Al menos, es posible que veamos que algunas IP antiguas han revivido como resultado de la nueva financiación de MS. Tal vez eso sea una gran victoria para ti, fanático de Little Computer People.

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