Here’s everything that’s happened since Microsoft acquired Activision Blizzard

Last week was a big one for the videogame industry. In a deal that dwarfed all others before it (in the game business, anyway), Microsoft surprised the world with the announcement that it will acquire Activision Blizzard for a whopping $68.7 billion. The news came exactly two months after Microsoft Gaming CEO Phil Spencer described the sexual harassment and discrimination scandal at Activision Blizzard as “horrific,” and said Microsoft was “evaluating all aspects” of its relationship with the company.

The scale of the buyout is staggering: When completed, it will give Microsoft control of some of the biggest game series in the world, including Call of Duty, Warcraft, and Overwatch, and a massive backlog of older games. In conjunction with Microsoft’s purchase of Bethesda Softworks just over a year ago—a blockbuster deal in its own right, even though it was only for a small fraction of the Activision Blizzard price tag—it will make Microsoft the third-largest game company in the world by revenue.

It’s not a done deal, and Activision Blizzard comes with a lot of baggage that could complicate the regulatory approval process. But if it does go through—and the general consensus is that it will—then it could shake up the videogame industry in ways unlike we’ve ever seen before.

It was a heavy flurry of news stories over just a few days, so here’s a look at what we know about the deal so far, its implications, and how the industry is reacting: 

The essential facts

  • How much is Microsoft spending? $68.7 billion
  • When will the deal be done? Sometime between July 2022 and July 2023, probably
  • Will Activision Blizzard games come to Game Pass now? Yes, that’s part of Microsoft’s plan
  • Will Activision Blizzard games be Xbox and PC exclusive now? Microsoft says it’ll honor existing Sony contracts and won’t make Call of Duty exclusive right away, but it’s likely that some of Activision Blizzard’s future games won’t come to PlayStation. There’s precedent: After Microsoft bought Bethesda, we learned that Starfield and The Elder Scrolls 6 will be an Xbox and PC exclusive.
  • Is Bobby Kotick still the CEO of Activision Blizzard? Yes, for now, but he may leave after the deal is done.
  • How many PC game developers does Microsoft own now? A lot. Here’s a list.
  • Is this good or bad? Impossible to say! But we have contemplated the question.
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It’s “business as usual” while the deal goes through

A filing with the US Securities and Exchange Commission answered some basic questions about the impact of the buyout: That it “remains business as usual” with both companies operating independently until the deal is done, and that immediately layoffs aren’t anticipated. As for Kotick’s status, however, it said only that will be remain as CEO while things are wrapped up: “Once the deal closes, the Activision Blizzard business will report to Phil Spencer, CEO, Microsoft Gaming.”

The industry reacts

Reaction from the industry was fast and furious. Microsoft executives were naturally upbeat—Xbox general manager Aaron Greenberg said he was “proud of the team we have here at Xbox/Microsoft—while the ABK Workers Alliance was more cautious:

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El consultor de desarrollo de juegos Rami Ismail dijo que el acuerdo solidifica Game Pass, que ya es tremendamente popular, como “la mejor oferta en juegos para los consumidores”, mientras que el analista de la industria Daniel Ahmad tomó nota de la estrategia de juegos más amplia de Microsoft. Jon Erlichman de Bloomberg hizo un trabajo de comparación para dar la escala de adquisición:

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Según los informes, Bobby Kotick dejará Activision Blizzard

Si bien el estado posterior a la adquisición de Kotick aún no se ha confirmado, las fuentes le dijeron al Wall Street Journal y a Bloomberg que se espera que renuncie una vez que se cierre el trato. Kotick ha expresado interés en quedarse de alguna manera, y le dijo a VentureBeat que tener a Phil Spencer como nuevo jefe sería “algo fácil de hacer”, pero está agobiado por una larga historia en la cima de Activision Blizzard, durante la cual el lugar de trabajo continuo los abusos fueron constantemente ignorados. Empleados, inversores e incluso un grupo de activistas políticos han pedido su destitución.

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¿Cumplirá la adquisición con la aprobación regulatoria? se ve de esa manera

El alcance del acuerdo significa que será examinado cuidadosamente por los organismos reguladores, y la aprobación no es un trato cerrado. Dicho esto, la sensación general es que se le dará luz verde. 

“Los problemas antimonopolio generalmente surgen con las fusiones horizontales, donde una empresa adquiere un competidor, ya que estas fusiones limitan la competencia en ese mercado en particular. Por ejemplo, Microsoft compra Sony”, dijo a PC Gamer el abogado Kellen Voyer, fundador de Voyer Law. “Las fusiones verticales, en las que una empresa compra una empresa downstream que proporciona una función diferente, como uno de sus proveedores, también pueden atraer una revisión antimonopolio, pero la naturaleza anticompetitiva de la transacción no es tan clara y hay más posibilidades de aprobar esta revisión. base.”

El fundador de Loup, Gene Munster, predijo algo similar en el programa Squawk Box de CNBC, diciendo que probablemente habrá “algo de drama” pero que, en última instancia, se cerrará el trato.

Microsoft no quiere que Call of Duty sea exclusivo, no de inmediato, al menos

Una gran preocupación entre el equipo de PlayStation es que el acuerdo podría hacer que la serie Call of Duty se convierta en una consola exclusiva, especialmente porque ya lo hizo con Starfield y The Elder Scrolls 6. Sin embargo, unos días después de que se anunció el acuerdo, Spencer tranquilizó nervios, un poco, de todos modos, al decir que Microsoft no tiene planes inmediatos para quitar Call of Duty de PlayStation. 

“Tuve buenas llamadas esta semana con los líderes de Sony”, tuiteó. “Confirmé nuestra intención de honrar todos los acuerdos existentes tras la adquisición de Activision Blizzard y nuestro deseo de mantener Call of Duty en PlayStation. Sony es una parte importante de nuestra industria y valoramos nuestra relación”.

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La declaración cuidadosamente redactada estaba lejos de ser un compromiso sólido como una roca y excluyó notablemente cualquier mención de otras grandes franquicias de Activision Blizzard.

Phil Spencer quiere recuperar los juegos que amaba cuando era niño

Para algunos veteranos de los juegos, una pregunta más apremiante que los planes de Microsoft para los juegos más grandes de Activision Blizzard es qué tiene en mente para los clásicos. En ese frente, las noticias son potencialmente mejores. “Esperamos poder trabajar con [Activision Blizzard Studios] cuando se cierre el trato para asegurarnos de que tenemos los recursos para trabajar en las franquicias que amo de mi infancia y que los equipos realmente quieren obtener”, Spencer. le dijo al Washington Post.

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Entonces, ¿Tim Schafer encabezando un reinicio de Space Quest? No es probable, pero es posible, y esa es una perspectiva tentadora.

Los trabajadores de Raven QA forman el primer sindicato en un importante estudio de juegos de América del Norte

Los trabajadores de Striking Raven Software QA votaron para formar un sindicato histórico la semana pasada, apoyado por ABK Workers Alliance y Communications Workers of America. Apodado Game Workers Alliance, el sindicato solicitó el reconocimiento voluntario e inmediato de Activision Blizzard, aunque también señaló que podría formalizarse a través de la Junta Nacional de Relaciones Laborales incluso sin el reconocimiento de la gerencia.

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La formación del sindicato no estuvo directamente relacionada con la adquisición, pero introdujo una variable que no estaba presente cuando Microsoft tomó la decisión de comprar, y Microsoft tendrá que trabajar con ella una vez que se cierre el trato. Por el lado positivo, los trabajadores de Raven QA terminaron su huelga hoy, como muestra de buena fe.

El Banco Mundial no aprueba

El Banco Mundial, una organización financiera internacional que otorga préstamos y subvenciones a países pobres, no está involucrado en el proceso regulatorio, pero aun así, el presidente del Banco Mundial, David Malpass, no aprueba el acuerdo.

“Me llamó la atención esta mañana la inversión de Microsoft, 75.000 millones de dólares [en realidad, 68.700 millones de dólares], en una empresa de videojuegos en un momento en que, para ponerlo en perspectiva, todo el compromiso de IDA20 que pudimos lograr en diciembre fue de 24.000 millones de dólares. distribuidos en tres años”, dijo Malpass durante un evento virtual del Instituto Peterson de Economía Internacional [a través de Reuters]. “Eso es $ 8 mil millones por año para 75 de los países más pobres. $ 8 mil millones, en comparación con una inversión única de $ 75 mil millones en una empresa de juegos. Y tiene que preguntarse: espere un minuto, ¿es esta la mejor asignación de capital? “

Grandes cosas son posibles una vez que se hace el trato

Realmente no podemos comentar sobre el acuerdo desde una perspectiva financiera global, pero juntamos nuestras cabezas para pensar en 28 posibilidades emocionantes e intrigantes que podrían surgir de la adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft una vez que se cierre el acuerdo. Clippy en Overwatch? Oye, nunca se sabe. 

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