From ‘The Office’ to ‘Abbott Elementary’, here’s how to make the perfect mockumentary

From ‘The Office’ to ‘Abbott Elementary’, here’s how to make the perfect mockumentary

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It’s been over 15 years since The Office popularized the mockumentary format for American TV audiences, and director Randall Einhorn has been an integral part of it. The Office and Parks and Recreation director now helms Abbott Elementary, which premiered Dec. 7 on ABC. 

Creada por Quinta Brunson, quien dirige un destacado elenco, Abbott Elementary se lleva a cabo en la institución titular con fondos insuficientes, donde tanto los maestros como los estudiantes aprovechan al máximo un entorno de aprendizaje subóptimo. Brunson y sus escritores crean un mundo rico y un estilo de comedia cálido, arraigado en la relación única que los niños forman con sus maestros, y la camaradería a regañadientes de los adultos rodeados por los niños vomitadores de otras personas.

“Lo que tenía muy claro desde el principio cuando comenzamos a filmar el programa son las reglas”, le dice Einhorn a Mashable en una entrevista telefónica. “Otros programas no necesariamente tienen reglas, tienen estilos a los que están sirviendo. Pero para mantener la honestidad del documental, necesitábamos tener reglas, y eso puede dificultar muchas cosas”.

Einhorn proviene de un entorno documental, por lo que se acerca a los falsos documentales con el objetivo de lograr el mismo aspecto, sensación y sincronización. En un programa de televisión normal, las cámaras capturan deliberadamente todo lo que impulsa la trama, pero un falso documental captura muchas cosas con un pelo de retraso para vender autenticidad. Los mismos operadores de cámara se convierten en actores, fingiendo captar una línea, una acción o una reacción justo cuando está a punto de escabullirse.

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“En realidad, era más difícil hacer que pareciera que te habías perdido algo que disparar”, dice. “Lo que siempre intentamos hacer es activar al espectador, convertirlo en un participante en lugar de un pasajero”.

“Es una forma muy interesante de enmarcar algo”, añade. “Lo que hace es simplemente colgar un poco la zanahoria frente al espectador, para que siempre la alcancen y siempre presten atención”.

Two teachers from ABC's "Abbott Elementary" bond over lunch in the staff room.Ava (Janelle James) y Janine (Quinta Brunson) tienen relaciones muy diferentes con la cámara en la comedia de falso documental “Abbott Elementary”. Crédito: Gilles Mingasson /. A B C

La mayoría de los directores ven una escena desde cerca o desde un monitor conectado a las cámaras, pero para el piloto de Abbott Elementary , el propio Einhorn recogió las cámaras. Terminó operando todas las cámaras en cada escena del piloto (la mayoría de las escenas usan tres cámaras) y tuvo extensas conversaciones con los operadores de cámara para prepararlos para futuros episodios. 

“La mejor dirección que le puedo dar a un operador de cámara es similar a la dirección que le darías a un actor”, dice. “Algo como, ‘Sabes esto pero sospechas que porque viste esto aquí abajo’: la mejor manera de lograr un buen funcionamiento de la cámara es explicar o hablar sobre su conocimiento y su punto de vista”.

Einhorn dice que piensa en la cámara como un personaje de la serie, o al menos como un punto de vista único dentro de ella. La Oficina cuestionó esto en temporadas posteriores al presentar al equipo de filmación en la historia, mientras que Parques y Recreación nunca abordó realmente cómo o por qué las cámaras estaban allí. Un programa como Modern Family usa el elemento de cabeza parlante, pero nunca sugiere que haya cámaras y operadores de cámara. En Abbott , el equipo de filmación es contratado por la nueva directora Ava (Janelle James) para promover la escuela. A los profesores no les gusta, pero están demasiado ocupados para molestarlos o quitarles tiempo de su trabajo.

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“Ciertamente usamos algunas técnicas voyeuristas en Barbara”, explica Einhorn, refiriéndose a una profesora senior (Sheryl Lee Ralph) que lucha con la nueva tecnología en el episodio 4. “Fue muy divertido ver a [alguien] que normalmente es tan serio, muy carácter sincero y ver la grieta en ella, ver su necesidad de engañar, casi. Fue muy interesante”.

Bárbara no se ha entusiasmado mucho con las cámaras, de hecho, es posible que nunca lo haga, por lo que la atrapan cuando cree que nadie está mirando. Tomas como esa, filmadas a través de una puerta o desde la distancia, son muy deliberadas.

“En cualquier momento… algo realmente significa algo para alguien, o es un momento emocional importante, cuando tienen un secreto, retrocedo en lugar de seguir adelante”, dice Einhorn. “Es algo filmado como una cámara espía o una lente larga a través de una puerta. Creo que eso ayuda a suspender la incredulidad de que esa persona no necesariamente sabe que hay una cámara justo afuera de esa puerta porque estás manteniendo el borde de la puerta”. en el encuadre. Esos momentos están muy, muy pensados”.

Esa persona no necesariamente sabe que hay una cámara justo afuera de esa puerta… Esos momentos están muy, muy pensados.

Einhorn dice que cada personaje tiene una relación diferente con una cámara: piense en el aspecto característico de Jim en The Office y cómo está confiando implícitamente algo en el operador de cámara y la audiencia. La joven y optimista Janine (Brunson) deja entrar a la cámara, parte integrante de su visión del mundo. Ava los usa para crear una imagen pública, mientras que profesores como Barbara y Melissa (Lisa Ann Walter) mantienen las distancias. Y luego está el nuevo suplente Gregory (Tyler James Williams), todavía inseguro de cómo responder a esta fuerza externa que lo atrapa en momentos vulnerables.

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“Es un personaje tan interesante porque la cámara siempre está tratando de atraparlo”, dice Einhorn. “Me encanta la forma en que [Williams] oculta todo, y cuanto más alguien esconde algo, más tiene que buscarlo la cámara. [Él] nos da lo suficiente como para que uno se sumerja y realmente lo busque”.

Al final del episodio 1, después de su primer día en Abbott, Gregory decide quedarse. Mientras dice esto en una voz en off, la cámara lo capta mirando a Janine, y luego directamente a la cámara, inmediatamente culpable.

“Casi se sorprende a sí mismo como ‘Oh, mierda, ¿viste eso?'”, Dice Einhorn. “Es realmente genial. Sus pequeñas miradas a la cámara cuando está un poco atrapado, creo que son tan ricas. O cuando se sorprende mirándola demasiado tiempo y se da cuenta de que lo hemos mirado mirándola” . demasiado tiempo. Sus recuperaciones son bastante sobresalientes”.

Todavía es temprano en la temporada, pero los pasillos de Abbott ya se sienten tan acogedores como Dunder Mifflin o Pawnee. No es de extrañar que Gregory quiera quedarse.

Abbott Elementary se transmite los martes a las 9 pm en ABC.

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