First a geomagnetic storm and now NASA is causing a headache for SpaceX’s satellite internet

SpaceX just suffered a crushing loss of 40 Starlink satellites recently launched into orbit around the Earth, courtesy of a geomagnetic storm. And now it seems NASA is delivering the second in a one-two punch combo by raising concerns over SpaceX’s plan to launch another roughly 30,000 Starlink satellites into space.

Starlink es el servicio de Internet satelital de SpaceX, con el que espera competir con más conexiones de banda ancha basadas en la Tierra. Requiere una red de satélites en órbita alrededor de la Tierra, lo que lo hace útil para llevar Internet a lugares fuera del alcance del mundo o incluso después de desastres naturales, pero también ha provocado mucho debate sobre si llenar el cielo con satélites. es realmente el mejor uso de la zona orbital de la Tierra.

“A la NASA le preocupa el potencial de un aumento significativo en la frecuencia de los eventos de conjunción y los posibles impactos en las misiones científicas y de vuelos espaciales tripulados de la NASA”, se lee en una carta de la NASA a la FCC.

“La NASA quiere asegurarse de que el despliegue del sistema Starlink Gen 2 se lleve a cabo con prudencia, de manera que respalde la seguridad de los vuelos espaciales y la sostenibilidad a largo plazo del entorno espacial”.

La carta, como señaló el reportero espacial de CNBC Michael Sheetz, señala los riesgos en los que podría incurrir la expansión de la red de Internet satelital propuesta por SpaceX. En gran parte se reducen a cuasi accidentes con misiones tripuladas y científicas, retrasos en los lanzamientos espaciales para misiones costosas e interferencia con telescopios terrestres; incluidos aquellos que intentan vigilar las estrellas.

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Según la carta, se rastrean aproximadamente 25,000 objetos en la órbita terrestre baja. Eso significa que otros 30.000 satélites de SpaceX serían más del doble de lo que ya hay. Eso es mucho de lo que preocuparse, ya que, según los informes, las ventanas para los lanzamientos propuestos ya son escasas, y eso sin tener en cuenta otras constelaciones o planes de satélites, que también podrían estar en proceso.

“Un aumento de esta magnitud en estas bandas de altitud confinadas inherentemente trae un riesgo adicional de eventos de colisión que generan escombros en función de la cantidad de objetos solos. La NASA anticipa que las misiones científicas actuales y planificadas, así como las operaciones de vuelos espaciales tripulados verán un aumento en las conjunciones .”

Una de esas misiones que puede verse aún más afectada por el plan propuesto es el telescopio Hubble, al que se unirían aproximadamente 10.000 de los satélites Starlink a 535 km si los planes de la compañía siguen adelante. Según la NASA, ya captura un satélite en órbita alrededor de la Tierra en aproximadamente el 8% de todas las imágenes compuestas que toma, por lo que es probable que ese número aumente por algún margen. Eso significa que un día un satélite Starlink podría bombardear tu foto de cumpleaños del Hubble.

Otro problema potencial es con los telescopios terrestres que intentan cazar asteroides potencialmente dañinos en curso de colisión con la Tierra. Afortunadamente no tenemos muchos de esos, pero todos hemos visto Don’t Look Up, y preferiría que el trato real fuera algo mejor que eso. La NASA dice que más satélites en órbita podrían interferir o incluso ocultar un asteroide peligroso.

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(Crédito de la imagen: Joan Cros/NurPhoto a través de Getty Images)

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La NASA en realidad estima que, si estos 30,000 satélites se lanzaran, habría un satélite Starlink en cada imagen de estudio de asteroides tomada para la defensa planetaria.

Hay más razones por las que la NASA tiene un problema con el plan, incluida la interferencia con sus frecuencias de radio, problemas potenciales con el lanzamiento y la entrada de vehículos visitantes a la ISS y la falta de posibles ventanas de lanzamiento seguras con muchas más cosas en el cielo.

Aunque la NASA no niega rotundamente a SpaceX la posibilidad de lanzar la ola dos de su Internet basado en el espacio. De hecho, la carta solicita que SpaceX trabaje con la NASA para determinar los lanzamientos, los satélites y la resolución de problemas, si es necesario, con anticipación. También sugiere trabajar en una lista de mejores prácticas para otros programas en el espacio, por lo que si SpaceX no está trabajando en eso, la NASA tampoco tiene que preocuparse.

Todo esto llega después de los problemas con los satélites Starlink lanzados más recientemente por SpaceX. El 3 de febrero se lanzaron alrededor de 49 satélites Starlink, y esa parte se disparó sin problemas. Sin embargo, desafortunadamente, al día siguiente los satélites fueron golpeados por una tormenta geomagnética, y los esfuerzos resultantes para protegerlos de la tormenta en realidad llevaron a que 40 de estos satélites se perdieran para siempre.

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