ESL y Dreamhack ahora son propiedad de Arabia Saudita

En espera de la aprobación regulatoria, una sociedad de cartera propiedad del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita compró el organizador de eventos de deportes electrónicos ESL Gaming y la plataforma de torneos FACEIT. Según Sports Business Journal , el precio de ambas empresas fue de 1.500 millones de dólares. Como parte de la adquisición, las dos compañías se fusionarán en ESL FACEIT Group y planean combinar su tecnología y experiencia para “crear la plataforma definitiva para juegos competitivos”.

ESL tiene su sede en Colonia, Alemania, y alberga los principales torneos de CS:GO, Dota 2 y otros, así como los eventos Dreamhack LAN luego de una fusión en 2020. FACEIT es una plataforma de juego competitiva que ofrece antitrampas, emparejamiento y organización de torneos para jugadores y editores de juegos. Tras la fusión, el director ejecutivo de ESL, Craig Levine, y el director ejecutivo de FACEIT, Niccolo Maisto, codirigirán la nueva organización.

El objetivo de ESL FACEIT Group es llevar juegos y jugadores “de competencias casuales a eventos de arena en una sola plataforma”, esencialmente, para ser las ligas recreativas, menores y mayores para todos los deportes electrónicos. Junto con esa declaración general de intenciones, la compañía profundizó en sus planes para un juego en el que está muy involucrada: Counter-Strike. ESL FACEIT Group dice que planea “promover más estabilidad” para la escena de deportes electrónicos CS: GO de América del Norte al aumentar la cantidad de competencias, crear más incentivos para los equipos profesionales y mejorar la infraestructura disponible. En última instancia, aspira a ser “un ecosistema verdaderamente global” para los deportes electrónicos de CS:GO con “circuitos competitivos accesibles y bien conectados” para todos.

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El holding detrás de la fusión se llama Savvy Gaming Group. Fue creado en 2021 “con la misión de impulsar el crecimiento y el desarrollo a largo plazo de la industria de los juegos y los deportes electrónicos en todo el mundo” y es propiedad total del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, que controla al menos $ 500 mil millones de la riqueza del país y está supervisado por El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman. Savvy Gaming Group está dirigido por el CEO Brian Ward, un exejecutivo de Activision que ayudó a liderar la integración de Blizzard durante la fusión de 2008.

El año pasado, el Fondo de Inversión Pública Saudita lideró de manera controvertida una adquisición grupal del Newcastle United Football Club de la Premier League. Uno de los mayores críticos del acuerdo, Amnistía Internacional, lo llamó “lavado deportivo”, definido como el uso de equipos o eventos deportivos de alto perfil para distraer la atención de los abusos contra los derechos humanos, en este caso refiriéndose particularmente al encarcelamiento de activistas y disidentes en Arabia Saudita. Cuando se cerró el trato, la Premier League dijo que “recibió garantías legalmente vinculantes” de que el gobierno de Arabia Saudita no controlará al Newcastle United.

“A pesar de las garantías sobre una supuesta separación del estado saudí, la propiedad de St James’ Park ahora tiene mucho que ver con la gestión de la imagen del príncipe heredero Mohammed bin Salman y su gobierno”, dijo Amnistía Internacional en octubre pasado. “A medida que avanza la temporada, esperamos que los fanáticos , los jugadores y el personal de trastienda del Newcastle United analizarán seriamente la situación de los derechos humanos en Arabia Saudita y estarán preparados para hablar sobre el encarcelamiento de personas como Abdulrahman al-Sadhan, cuya sentencia de 20 años por tuitear se confirmó solo unas horas antes del acuerdo con el Newcastle. pasó por.”

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El próximo gran evento de ESL es el campeonato CS:GO de $ 1M en IEM Katowice 2022 , que tendrá lugar el 25 de febrero. 

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