En solo 2 horas, If On a Winter’s Night, Four Travelers cuenta una de las mejores historias de juegos de aventuras que he jugado

Uno de mis juegos favoritos de 2021 fue total y absolutamente gratuito, tardó cinco minutos en instalarse y menos de 2 horas en terminar, incluso cuando me tomé mi tiempo a propósito para caminar y hacer clic en todo una docena de veces. Y, sin embargo, fue una de las experiencias basadas en la historia más enriquecedoras que he tenido el placer de jugar, envuelta en una aventura de apuntar y hacer clic de notable profundidad. Me refiero a If On A Winter’s Night… Four Travelers realizada por Laura Hunt y Thomas Möhring bajo el lema de Dead Idle Games .

Como su homónimo literario, un cuento del autor italiano Italo Calvino, If On A Winter’s Night… es un experimento narrativo que se adentra en el arte de contar historias. Hay cuatro capítulos: The Silent Room, The Slow Vanishing of Lady Winterbourne, The Nameless Ritual, y finalmente, If A Winter’s Night. Es una noche de nieve en 1929 en algún lugar de Asia Central, y colocamos nuestra escena en un tren de vapor adornado, no muy diferente del famoso Orient Express, que parece estar organizando una fiesta de máscaras. Varios pasajeros recién llegados están desorientados e inseguros de cómo llegaron allí, y el juego comienza cuando cada uno intenta recordar lo que estaba haciendo antes del tren.

Es una mezcla magistral de horror existencial y misterio que maneja su forma compacta y pixelada como un arma, entretejiendo estas historias cortas y dispares en un todo cohesivo. 

Desde un pequeño cambio en una pintura en una habitación de hotel en The Silent Room, hasta las minucias de la biblioteca ahogada en The Nameless Ritual, este juego no escatima en detalles. Es un festín sensorial para los amantes del drama histórico y el horror psicológico, al tiempo que profundiza brutalmente en temas dolorosos: el suicidio, la depresión y la homofobia. Cuando estaba repasando el primer capítulo que trata de una aventura entre dos hombres, a pesar de saber que todos los caminos llevan al mismo final, explorar cada una de las opciones de diálogo seguía siendo devastador.

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La banda sonora merece una mención especial. Una colección bellamente seleccionada de música clásica (Satie, Verdi, Dvorak), melodías de Irving Berlin y el maravilloso diseño de sonido de Hunt dan vida a cada capítulo con vívidos detalles históricos, en particular La desaparición de Lady Winterbourne. Es un capítulo especialmente impulsado por el sonido que explora la memoria y el dolor donde, en una vieja mansión silenciosa y que se desvanece, la mera presencia de un gramófono adquiere un enorme significado.

Combinado con las meticulosas animaciones de Möhring, el sprite de Lady Winterbourne se convierte en más que un simple grupo de píxeles en la pantalla, en la encarnación viva y sensible de la nostalgia.

No debería ser innovador hablar sobre el poder de los juegos cortos, pero en una industria donde el éxito se define en gran medida por los MMO de servicio en curso y los éxitos de taquilla que pueden tardar 100 horas en completarse, a menudo se considera la duración y “más por su dinero”. la marca de un juego “digno”. Un juego corto como If On A Winter’s Night… es una prueba de que no necesitas docenas de horas para crear una atmósfera hermosa y contar una historia increíble, y que el motor de la vieja escuela Adventure Game Studio sigue siendo una herramienta gratuita invaluable. Se ha utilizado para crear algunos de mis juegos de aventuras favoritos en la última década, incluido Technobabylon de Wadjet Eye .

Hunt y Möhring han creado algo realmente especial aquí, y me frustra muchísimo que el juego fuera gratis porque literalmente quiero tirarle dinero como un meme de Futurama (hay un pequeño paquete de seguidores de DLC por $ 3.99, al menos). Si en una noche de invierno… eleva el arte de contar historias en un género que ya está plagado de grandes historias.

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Mientras revisaba el juego para escribir esto, me di cuenta de que If On A Winter’s Night… ha sido tremendamente importante para mi experiencia de 2021, tal vez debido a este conmovedor ensayo de Edwin Evans-Thirlwell sobre jugar juegos como un acto de cuidado. “Trato de enmarcar cada escena como debe enmarcarse, y explorar a una velocidad que permita que florezcan los detalles ambientales”, escribe sobre jugar un juego sin terminar frente a su creador. “Trato de comportarme como se comportaría mi personaje, y le doy la debida reverencia a los diálogos incidentales en lugar de apresurarme a desencadenar un evento”.

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Jugando solo, me dediqué a la cadencia de cada escena: los agonizantes pasos de la frágil Lady Winterbourne, el paso mesurado y resignado de Carlo a medida que se acercaba a un resultado inevitable. Hunt y Möhring obviamente no estaban allí para verme (gracias a Dios), pero una de las cosas más sorprendentes de If On A Winter’s Night… es cómo genera una aceptación total mental y emocional. 

Si bien no jugué este juego al servicio de los demás, ni iría tan lejos como para vestirlo como un acto de cuidado personal, fue fácil caer en sus capítulos microcósmicos y sentir que era parte de algo. cálido e íntimo, así como vasto y universal. Este es un juego que juegas para nadie más que para ti mismo. Si tuviera que ir tan lejos como para nombrar algo como Juego del año, un título arbitrario que a menudo dice más sobre los nominadores que sobre el juego en sí, If On A Winter’s Night podría serlo.

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