El efecto de COVID-19 en la industria minorista

La pandemia de COVID-19 sacudió muchas industrias, provocando cambios y ajustes de la noche a la mañana para su supervivencia. Uno que ha experimentado un cambio radical es el comercio minorista, que abarca negocios orientados al consumidor, incluidas tiendas y restaurantes. Desde tener que cambiar rápidamente a la recolección en línea o en la acera hasta verse forzado a un modelo solo para llevar o cerrado por completo, esta industria ha superado los cambios que probablemente veremos de alguna forma en el futuro previsible.

Los impactos duraderos que es probable que veamos a largo plazo son:

  1. Una demanda de mayor comodidad al comprar, es decir: recogida en la acera, pedidos en línea, entrega.
  2. Nuevos hábitos de consumo que se desarrollaron durante los cierres, es decir, hacer la mayoría de las compras en línea, cócteles para llevar.
  3. Expectativas de salud y seguridad de los consumidores, es decir: comidas al aire libre permanentes, distanciamiento social, opciones sin contacto.

La demanda de conveniencia

La orden de quedarse en casa fomentó un aumento en las compras en línea como nunca antes. Solo Amazon ha experimentado un crecimiento del 62%, a partir de abril de 2021, debido a que su modelo de negocio ya existe en este formato. La necesidad de los consumidores de quedarse en casa animó a aquellos armados con cheques de estímulo del gobierno a embarcarse en renovaciones en el hogar, nuevos pasatiempos e incluso nuevos guardarropas.

Las tiendas que ofrecen comestibles, como Walmart y Target, vieron un rápido aumento en las descargas de aplicaciones móviles al principio de la pandemia, ya que las personas optaron por recibirlas. Instacart, una aplicación que se asocia con tiendas de comestibles como un servicio de entrega de terceros, también experimentó un aumento en las descargas y la demanda. A las empresas que pudieron cambiar rápidamente y ofrecer opciones de conveniencia que se adhirieron a las restricciones de cierre les fue mejor que a las que no lo hicieron. Guru Nanda, una empresa de aceites esenciales y accesorios, reaccionó a la crisis fabricando mascarillas y desinfectantes para manos a base de aceites esenciales. Black Travel Box, que se lanzará en 2020 y abordará las necesidades de cuidado personal de las mujeres negras que viajan, decidió convertir su producto estrella en un kit de ayuda para el COVID-19.

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Para los restaurantes, el COVID-19 tuvo un impacto serio. Con las medidas de distanciamiento social y la cautela del público, muchos consumidores decidieron salir a cenar menos. Aquellos que ofrecían comida para llevar o recogida en la acera pudieron complementar algunas de esas pérdidas. En 2019, el tamaño del mercado del sector global de entrega de alimentos en línea fue de 107,44 mil millones. En total, la entrega de restaurantes digitales aumentó un 123% en los Estados Unidos en 2020.

Desde artículos para el hogar hasta comestibles y comidas en restaurantes, está claro que la opción de recibir la mayor cantidad posible de artículos directamente en su puerta probablemente llegó para quedarse. Solo Amazon ha aumentado sus ganancias en un 200 % desde el inicio y con la promesa de una entrega rápida, especialmente durante las vacaciones, están en una mejor posición que cualquiera de sus competidores.

Una temporada de nuevos hábitos

Durante el confinamiento, muchos consumidores adoptaron nuevos hábitos que no se pueden cambiar fácilmente. Dado que las compras en línea se dispararon y muchos vieron la conveniencia, es posible que la venta minorista en persona deba realizar cambios audaces para alentar nuevamente el tráfico peatonal. Con la demanda y las expectativas altas, las empresas deberán mejorar sus portales de compras en línea para garantizar que la experiencia sea perfecta y simple. Otra cosa a tener en cuenta es que no se espera que la experiencia virtual sea como la presencial. El uso de capacidades como la gestión de inventario en tiempo real, la búsqueda impulsada por IA y la personalización puede crear una nueva experiencia de compra para los consumidores.

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Para los restaurantes, uno de los mayores beneficios disponibles eran los cócteles para llevar, que estaban permitidos de alguna manera en 39 estados. De estos 39, 14 han ampliado el tiempo que estarán disponibles y 17 jurisdicciones los han hecho permanentes. Esta es una gran victoria, ya que podría continuar impulsando las ventas fuera de las instalaciones en un 5-10 % para un restaurante típico que esté empleando este programa.

Mantener ciertos ajustes y pivotes que hicieron las empresas en su desesperación por sobrevivir parece prudente a largo plazo tanto para el consumidor como para el beneficio de la empresa. Uno de los mayores éxitos para el comercio minorista y los restaurantes fue el modelo de “pedido en línea y en la tienda/recogida en la acera” y está claro que llegó para quedarse. Es una excelente manera de aplanar la curva de envío para aquellos que necesitan productos lo antes posible y ayuda a acortar la brecha entre el pedido y la recepción del producto deseado.

Expectativas de salud y seguridad

A raíz de las nuevas variantes de COVID-19 (delta y omicron), seguir adhiriéndose a las precauciones de seguridad, como usar máscaras, lavarse las manos con frecuencia, distanciarse socialmente y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia, es la respuesta más obvia que pueden tener las empresas minoristas. Esto ayuda a crear un entorno seguro no solo para los clientes sino también para los empleados.

Para los restaurantes, el 90% de los operadores ejecutó una expansión o creación de comedores al aire libre en las aceras, en los estacionamientos o en las calles. En las jurisdicciones que lo permiten, muchos planean mantener estas medidas en un mundo posterior a la pandemia. A medida que surjan variantes, es probable que los establecimientos que requieran prueba de vacunación para los comensales en interiores se beneficien al mantener estas opciones al aire libre. Un sorprendente 84% de los adultos dijeron que están a favor de permitir que los restaurantes empleen esta configuración de forma permanente. Esta medida de precaución por sí sola podría ayudar a prevenir pérdidas devastadoras si se produce otro cierre del comedor interior.

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La línea de fondo

Es vital que aquellos en el sector minorista tengan en cuenta que los cambios que tuvieron lugar debido a la pandemia probablemente se avecinaron eventualmente. Asumir que podemos volver a “como eran las cosas” es una noción sin esperanza. Es probable que las empresas que ven estos cambios como una oportunidad en lugar de una desventaja sean las que salgan ganando.

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