El calor extremo traerá peor salud mental. La gente no debería tener que arreglárselas sola.

El calor extremo traerá peor salud mental. La gente no debería tener que arreglárselas sola.

Una ola de calor trae quejas colectivas familiares. Hacemos bromas sobre los baños de hielo, nos quejamos de las noches de insomnio e intercambiamos consejos sobre formas creativas de refrescarse.

Las luchas silenciosas que enfrentamos, sin embargo, cuentan una historia más complicada sobre cómo les va a los humanos cuando se les somete a temperaturas extremadamente altas. Un nuevo estudio publicado en JAMA Psychiatry ilumina cómo ese calor se asocia con un aumento notable en las visitas al departamento de emergencias para el tratamiento de salud mental. Estudios previos sobre el tema han arrojado resultados similares: hay algo en las olas de calor que conducen a una peor salud mental, ya sea que se juzgue por medidas autoinformadas o, en este estudio, un análisis de reclamos médicos para visitas urgentes al hospital.

Los hallazgos refuerzan el caso de que el calor extremo relacionado con el cambio climático afecta no solo al cuerpo, sino también al espíritu y la mente. Si bien esto podría ser de particular preocupación para las poblaciones vulnerables con acceso limitado a un refugio fresco, como los trabajadores agrícolas o las personas sin hogar, la asociación es válida para las personas que tienen acceso a un seguro privado y Medicare, según el estudio de Psiquiatría de JAMA . Usando datos recopilados durante un período de 10 años de más de 2 millones de pacientes, los investigadores encontraron que los días con calor extremo se asociaron con un aumento de las visitas al departamento de emergencias por afecciones de salud mental como abuso de sustancias, ansiedad, esquizofrenia y autolesiones. Ese lapso de tiempo representa varios de los años más cálidos registrados en los Estados Unidos.

Los seres humanos quieren ser resistentes frente a la adversidad, por lo que hacen bromas sobre el agotamiento por calor o instalan un enfriador de agua en su dormitorio. Podrían descartar la creciente ansiedad como una reacción exagerada o servirse otra copa de vino para mitigar el borde de pasar otro día de tres dígitos sin aire acondicionado. Pero este estudio y los otros que lo precedieron deberían ser una llamada de atención para cualquiera que piense que el calor extremo es soportable con la actitud correcta. Las habilidades de afrontamiento siempre son valiosas, pero lo que finalmente necesitamos son sistemas más adaptables y resistentes que ayuden a proteger a todos del daño físico, emocional y psicológico del calor extremo.

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Si bien los autores del estudio no pudieron concluir cómo las temperaturas extremas empeoran la salud mental, sugieren explicaciones sensatas: sueño interrumpido, incomodidad o irritación durante el día y un “aumento en la desesperanza, la ansiedad por mala adaptación y el estrés atribuible a la anticipación del cambio climático y los extremos asociados”. eventos.” Cualquiera que haya esperado a que su hogar se enfríe sin la ayuda del aire acondicionado durante una ola de calor prolongada sabe que la desesperación puede generar preguntas ansiosas sobre el futuro: ¿Cómo sobrevivirán mis hijos a un planeta que se calienta? ¿Debería tener hijos si este es el mundo que heredarán?

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Los investigadores también especulan que un departamento de emergencia podría ser un refugio en un día de verano abrasador; el precio de la admisión es ver a un médico sobre una condición de salud mental que necesita tratamiento de todos modos. Si los pacientes realmente están usando la sala de emergencias para escapar del calor, representa el quid de este problema trascendental. Recurrir a la sala de emergencias es una estrategia ingeniosa, aunque costosa, pero necesitamos soluciones preventivas y equitativas que se centren en nuestra salud colectiva. Esto podría incluir más centros de enfriamiento y transporte para llegar a ellos, así como iniciativas para reducir la absorción de calor por materiales hechos por el hombre como cemento, asfalto y ladrillo en áreas urbanas a través de medidas como el aumento de las copas de los árboles y techos verdes, para que las personas puedan permanecer cómodo en temperaturas elevadas.

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En un editorial en coautoría que acompaña al estudio JAMA Psychiatry , el científico de datos Dr. Nick Obradovich, que no participó en el estudio, argumenta que es vital comprender cómo el calor extremo afecta la salud mental para que las políticas públicas puedan enfocarse precisamente en formas de ayudar. gente. Si el factor principal es el sueño, los científicos y los legisladores podrían evaluar la mejor manera de mejorar la calidad de una buena noche de descanso en un día caluroso. En el futuro, eso podría llevar potencialmente a la adopción generalizada de prácticas arquitectónicas como el enfriamiento pasivo o códigos de construcción que fomenten la eficiencia energética, lo que refleja la importancia de las temperaturas frescas durante la noche. Sin embargo, no sabremos estas respuestas hasta que estudiemos las preguntas.

Obradovich también sugiere que al observar exclusivamente los diagnósticos de salud mental disponibles en los registros médicos, podemos pasar por alto la agitación emocional y psicológica que no ha alcanzado, o no alcanzará, el nivel clínico. Imagínese, por ejemplo, al padre soltero estresado que intenta ser paciente con un niño pequeño que grita en una casa sobrecalentada durante un verano de olas de calor. O un anciano solitario que se siente atrapado y asustado en medio de temperaturas récord. Incluso si estas experiencias no conducen a un diagnóstico oficial, influyen en el bienestar de las personas. En letras grandes, los picos de temperatura pueden enviar una onda expansiva de angustia a través de los hogares.

“Cuando sumas el efecto total de un millón de personas que están un poco más gruñonas de lo que estarían en un día determinado, también es algo a lo que vale la pena prestarle atención”, Obradovich, científico investigador sénior e investigador principal del Instituto Max Planck para la Investigación Humana. Desarrollo, le dijo a Mashable.

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Las personas con recursos pueden buscar terapia para ayudar a procesar estos sentimientos o recurrir a otras prácticas como la atención plena y la meditación. Pueden recurrir a lo que Obradovich llama adaptaciones privadas: instalar aire acondicionado, mudarse a una región menos afectada por el calor extremo o simplemente irse de la ciudad cuando llega un domo de calor. Obradovich dice que no tiene sentido sentir vergüenza o avergonzar a otros por tomar estas decisiones. Es vital que las personas se mantengan frescas, pero también debemos buscar adaptaciones que beneficien a todos mientras minimizamos las emisiones de carbono y, en última instancia, nos alejamos de los sistemas de energía que dependen de los combustibles fósiles que emiten carbono.

Esta es una responsabilidad individual en la medida en que las personas pueden influir en la política y el mercado a través de su billetera, activismo y voto. Más allá de eso, este problema es uno que deben resolver los funcionarios electos cuyo deber es proteger y servir a las personas. Deben continuar previniendo las muertes relacionadas con el calor al mismo tiempo que reconocen y brindan recursos para el costo de salud mental de las temperaturas extremas. Ya sea a través de sesiones de terapia gratuitas o subsidiadas con psicólogos conscientes del clima, o financiamiento para intervenciones de salud mental dirigidas por la comunidad, como grupos de apoyo, o el patrocinio de ideas nuevas que surgen de la inventiva de sus integrantes, es hora de imaginar alternativas a fingir que somos todo va a estar bien. El problema está en nuestras puertas ahora, y solo comenzará a llamar más fuerte.

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