E3 nunca debería volver a ser en persona

E3 volverá a ser una conferencia solo en línea este año, anunció ayer la ESA. Esto no debería sorprender, dada la situación actual con Covid y la variante Omicron. Es un poco complicado planificar grandes eventos cuando se avecinan más bloqueos. Sin embargo, incluso cuando estemos fuera de peligro, espero que E3 nunca regrese como un evento en persona.  

Ha pasado un tiempo desde que E3 fue el evento más importante en el calendario de juegos, y siempre ha tenido problemas para capturar la amplitud de la industria. No fue hace tanto tiempo que podías ver el E3 y quedarte preguntándote si saldría algún juego de PC, el evento estaba tan desinteresado en la plataforma. 

Ahora hay muchas mejores maneras de mostrar tu juego. Hay eventos digitales durante todo el año y los desarrolladores tienen más acceso que nunca a su audiencia potencial. Ya no tiene sentido que los estudios más pequeños compitan con Microsoft y EA cuando pueden mostrar en qué han estado trabajando en un entorno más apropiado junto con una selección de juegos más alineada, como Wholesome Direct. 

(Crédito de la imagen: la ESA)

Entonces, ¿cuál es el atractivo de un E3 en persona? Los puestos caros, la competencia masiva por la atención, los costos de viaje, todo es desalentador. Para los desarrolladores con un presupuesto ajustado o con discapacidades (los E3 anteriores han sido accesibles para sillas de ruedas, pero incluso viajar puede ser un desafío para los posibles expositores que sufren de dolor crónico u otros problemas), puede que no sea una opción.

Lo que veo mucho son los desarrolladores, la gente de relaciones públicas y los periodistas que se pierden los elementos sociales y de redes. Simpatizo con eso. Obtuve mi primer descanso adecuado después de conversar con un editor fuera de un pub en un evento en persona. Eso hace una diferencia. Tampoco obtendrá primicias o chismes calientes en una entrevista de mesa redonda en línea. Pero eso habla de otro problema de toda la industria: se espera que salgas a beber. Me encanta beber y tengo muchos buenos recuerdos de eventos con alcohol, pero no es tan bueno para los abstemios, las personas con ansiedad social o cualquier persona que prefiera evitar que los idiotas borrachos se le acerquen.

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Entonces, ¿cuál es el atractivo de un E3 en persona? Los puestos caros, la competencia masiva por la atención, los costos de viaje, todo es desalentador.

La digitalización viene con sus propios problemas, por supuesto. Configurar eventos en línea es un gran dolor. Hay aún más obstáculos técnicos que superar, y Dios no permita que intente transmitir su demostración cuando tiene periodistas de todo el mundo con velocidades de conexión completamente diferentes que desean echar un vistazo.

Como escocés con Internet dudoso, estos últimos dos años han sido bastante frustrantes, con demasiadas vistas previas basadas en demostraciones granulosas y lentas. Solo dame un código que eventualmente se autodestruirá o algo así, por favor, no más demostraciones de transmisión. Pero eso sigue siendo una mejora en comparación con pasar una semana en Los Ángeles corriendo por un centro de convenciones mientras me sudaba el trasero, solo para terminar con las mismas cosas que podría haber escrito desde la comodidad de mi apartamento. Daré la bienvenida al regreso de los eventos presenciales en el Reino Unido, pero cuantos menos viajes transatlánticos haga, mejor.

(Crédito de la imagen: Summer Game Fest)

Así que me alegro de que E3 vuelva a ser digital, aunque no creo que vaya a sobrevivir indefinidamente de esta forma. El año pasado, se me olvidaba qué retransmisiones y anuncios formaban parte del E3 y cuáles formaban parte de algún otro escaparate completamente separado. Y la forma en que se dividió para consumir todo el verano en lugar de solo unos pocos días lo hace bastante agotador, incluso cuando no tienes que moverte por un espacio físico. Es probable que el verano siempre esté lleno de revelaciones, pero ahora hay tantas alternativas que permiten a los desarrolladores y editores eludir a la ESA. 

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Independientemente del formato que se establezca en los próximos años, E3 competirá con eventos como Summer Game Fest, el último de los cuales se anunció descaradamente justo después de que aparecieran los informes del E3 en línea. Geoff Keighley se ha posicionado con éxito como la cara de la industria, mientras que E3 es este monolito sin rostro. Y Summer Game Fest se creó específicamente como un evento en línea, no está tratando de adaptarse. Más adelante en el año también están los The Game Awards, que se sienten cada vez más como un E3 condensado.  

Los juegos ahora están tan distribuidos y son tan complejos que ya no son bien atendidos por un gran evento centralizado. E3 simplemente ha dejado de ser útil. Tuvo una buena racha, al menos, y estoy seguro de que se mantendrá un poco más, incluso si no es tan relevante como lo fue antes. El nombre todavía tiene peso, e imagino que mostrar un juego en el E3 sigue siendo una perspectiva emocionante para los nuevos desarrolladores. Pero será solo uno de varios eventos que tendrán lugar en el verano, no la estrella. Las cosas no van a volver a ser como antes, lo que probablemente sea lo mejor. 

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