Do glory kills need to calm the hell down?

Far Cry is, ostensibly at least, about fighting for a righteous revolutionary cause—liberating a Caribbean island from an almost parodically evil tyrant. So it was a bit weird the first time I performed a glory kill in which my character slammed a machete blade through some poor lady soldier’s temple. The blade bursts out of the other side of her head with a geyser of blood. Her face is a mixture of shock and agony, which at least seems like an accurate response.

At which point I felt it fair to wonder: Are glory kill designers okay?

In a game that sits tonally somewhere between earnest and a bit silly, including kill moves that could fit comfortably in Manhunt, Rockstar’s 2003 masterpiece of sadistic brutality, seems a bit odd.

Or at least it does to me. But maybe I’m just going soft in my admittedly very old age. Don’t get me wrong, I’m a glutton for extreme horror movies and fiction and this isn’t a ‘won’t somebody think of the children’ article. Frankly, I barely consider the children whatsoever. It’s more that I’m confused by the arms race that seems to be happening in shooters to see who can frenziedly stab a lung with a combat knife most spectacularly. These over-the-top glory kills animations have all found new ceilings to violently burst through.

1. Doom 

Based on the completely arbitrary review system established for this feature, I’ve decided Doom’s glory kills are mostly acceptable. Firstly, it’s Doom: it takes place in or adjacent to hell. It would feel weirder if the Doom Slayer wasn’t braining monsters with their own shattered elbows. Secondly, you’re fighting demons. There’s a slim chance they have families and hobbies and career aspirations and favourite hedgehog gifs, but it seems unlikely. Nobody gives a witch’s tit about how horribly they die. And, because of that, smashing them into meat paste feels like you’re doing humanity a kindness.

También está intrínsecamente relacionado con la sensación del juego: el ritmo y la ejecución de las muertes por gloria son parte del flujo feroz de Doom, en lugar de un cruel bache que te saca del momento. Horrible, quizás. Pero apropiado.

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Disonancia tonal: encontrar un pollito en el huevo del desayuno. Horrible pero no del todo inesperado. 

2. Wolfenstein II: El nuevo coloso

nazis. De todos los enemigos en esta lista, solo los demonios del infierno literal se sienten más merecedores de los derribos cuerpo a cuerpo más desproporcionados de los juegos. Pero incluso entonces, hay algunos momentos de violencia de hacha en Wolfenstein 2 que harían que el monóculo más profundamente arraigado saliera en estado de shock. No son solo las extremidades destrozadas, los cráneos, los cofres, los cojones y los tendones de Aquiles los que levantan las cejas, sino los momentos en que BJ decide que el extremo afilado del hacha es para las perras básicas. ¿Por qué no intentar meter el mango en el cuello de las personas, solo para reírse?

Es el equivalente de ejecución del consejero matrimonial que sugiere que compre un par de esposas peludas para animar las cosas. ¿Realmente nos hemos cansado tanto de cráneos aplastados y esternones ventilados que necesitamos formas más feas de usar un hacha? Aparentemente si. Sin embargo, parece genial. 

Disonancia tonal: Crufts para Panzerhunds. 

3. Llamada del deber

Se siente tonto quejarse de esto, el equivalente de la lista de ‘No puedes pelear aquí… ¡esta es la sala de guerra!’ Pero las ejecuciones en Call of Duty: Black Ops Cold War son suficientes para hacer que el operativo de las fuerzas especiales más curtido en la batalla susurre temblorosamente ‘firme’. Es el tipo de juego que te hace preguntarte si alguien en el equipo de desarrollo tiene un odio patológico hacia las barbillas. Son apuñalados, disparados, apuñalados de nuevo y luego disparados de nuevo por si acaso. Los movimientos finales en Vanguard tampoco respetan la gestión de municiones. ¿A quién le importa si una bala en el cerebro lo haría? ¿Por qué no tener tres? ¡¡¡Como la puntuación en un correo electrónico sobreexcitado!!!

También se debe hacer una mención especial a Vanguard, por darnos una idea de cómo se vería un reinicio arenoso de Shovel Knight. 

Disonancia tonal: soldado de las fuerzas especiales tirando pedos en las axilas a ‘The Last Post’ en el funeral de su mejor amigo. 

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4. La Tierra Media: Sombras de Guerra

Las ejecuciones más discordantes tienden a provenir de los juegos en primera persona. Tal vez porque se siente como si fueran tus manos las que matan, como los guantes asesinos en una película de Dario Argento. Pero Shadow of War merece una mención especial porque pondría el ‘matar’ en ‘sobrematar’, excepto que claramente no sería lo suficientemente letal. Nunca verás tantas cabezas definitivamente ya muertas siendo cortadas de sus hombros. No es suficiente que la mayoría de los orcos con los que se encuentra Talion terminen apuñalados en los ojos, la boca, el cuello, la nariz, las orejas o los cinco, también tiene que cortarles la cabeza.

Es una vulgar demostración de poder. También es una excelente manera de aterrorizar a los enemigos cercanos, esencialmente diciendo: ‘Los odio tanto que voy a matar tres veces más incluso después de que estén muertos’. Shadow of War hace que las peleas en las películas de Peter Jackson parezcan una instalación de juegos suaves para pandas rojos. Es lo que Tolkien hubiera querido.

Disonancia tonal: El Silmarillion de Michael Bay. 

5. La caída del titán 2

Titanfall 2 es, en su corazón mecánico, un juego sobre un hombre triste que se hace amigo de un adorable robot. Es El Gigante de Hierro con manipulación del tiempo y lanzallamas. Muestra una relación que se construye a lo largo de la campaña ordenada y te hace preguntarte si quizás deberías ser más amable con tu Amazon Alexa. Entonces, es un poco discordante que el juego multijugador muestre tantas formas horriblemente ingeniosas de matar personas como Mortal Kombat. No estoy sugiriendo que las muertes deban ser reemplazadas por una aventura de nueve horas durante las cuales usted y su antiguo rival aprendan el valor de la confianza y la cooperación; más que BT no me enseñó cómo usar mis herramientas solo para poder agarrar cráneos humanos o atravesar personas. 

Disonancia tonal: tu microondas gritando, ‘¡la cena está lista, c*nt!’ en lugar de hacer ping. 

6. Halo 5

Aquí es donde llego a la forma final de ‘viejo gritando a la nube’. Las animaciones cuerpo a cuerpo en Halo 5 son un poco tontas. No es que estén mal ejecutados o discordantes o groseros, sino que me recuerdan la bota constante y pisoteadora del progreso y eso me asusta. Donde antes teníamos el ‘krench’ elegante y nutritivo de la culata del rifle de asalto en el cráneo espartano, ahora tenemos una rumba violenta. Un baile mezquino y de payasadas que se siente más acerca de la humillación que de la alegría limpia y fugaz de un asesinato perfecto.

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Una muerte cuerpo a cuerpo en Halo debería ser como ver a un buen perro de camino a las tiendas. Una bonificación agradable que te llena de cálidas sensaciones durante unos minutos antes de continuar. Si ese fuera el objetivo del viaje, sería extraño. Y a pesar de lo brillante que es ver a un supersoldado de dos metros hundir a otro de cabeza en el concreto como si fuera una galleta de jengibre recubierta de kevlar, aún preferiría estar lejos después de un asesinato rápido, acurrucado a salvo en la esquina esperando que el escudo vuelva a aparecer. . Menos mal que este nunca llegó a la PC: desde entonces, Halo Infinite ha restaurado los clásicos asesinatos de toque ligero.

Disonancia tonal: Halo: The Musical. 

7. Muy lejos 6

Y finalmente, el tifón de la violencia del machete que molesta el cráneo que inspiró esta función. Tal vez sea el hecho de que Far Cry 6 se siente como una versión en primera persona de Tropico. O tal vez sea porque la conexión de la hoja con el hueso se siente tan carnicera , como si estuvieras preparando chuletas para una barbacoa en una isla paradisíaca. Pero incluso para un juego sobre la violencia revolucionaria, Far Cry 6 demuestra un desdén magistral por la carne sensible. Una mención especialmente incómoda debe ir a la ejecución que se muestra a continuación, durante la cual su víctima lo mira fijamente a los ojos mientras apaga su chispa vital.

Lo cual, hablando honestamente, es algo patético para quejarse: “No me mires cuando te mato, me hace sentir mal”. Además, ¿realmente necesitas tapar la boca de alguien si ya no tiene garganta? ¿Es algún tipo de flujo de aire, como desinflar un anillo de goma? Una pregunta que espero no tener que responder nunca. 

Disonancia tonal: Resort vacacional de lujo donde las piñas coladas se sirven en rótulas. 

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