Deja de presumir de la duración de tu juego

Los humanos están obsesionados con cuán grandes son las cosas. Ya sea que te impresionen las ballenas azules, que pueden crecer hasta 100 pies de largo, o la tradición de comentar cuánto ha crecido un niño desde la última vez que lo viste, es extremadamente importante por alguna razón inexplicable. Y es extrañamente frecuente en los juegos, donde alardear de cuánto tiempo les tomará a los jugadores terminar se ha convertido en una extraña estrategia de marketing.

El último alarde proviene de Dying Light 2, que aparece en forma de un Tweet que promociona las 500 horas necesarias para completar el jugueteo zombie de mundo abierto. Casi todas las estrategias de marketing de mundo abierto implican hablar de la duración, pero Dying Light 2 se destaca porque el número es tan ridículo para cualquier cosa que no sea un MMO u otro tipo de juego de servicio en vivo.

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No hay absolutamente nada de malo en poner 500 horas o 5000 horas en un juego, pero ¿cómo se convirtió esto en un punto de venta? Cuando terminé The Witcher 3 y su DLC después de unas 200 horas, sentí que había invertido bien el tiempo, pero cuando se lo recomendé a la gente, no les estaba diciendo que lo jugaran porque es enorme. Las misiones, la escritura, la caracterización de Geralt, eso es lo que hizo que la experiencia valiera la pena. Mi tiempo de juego no tenía sentido. En todo caso, es desagradable.

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Adoro la serie Assassin’s Creed, pero siempre me quedo sin fuerzas antes del final. He terminado todas las entradas más robustas, pero incluso mis favoritos como Odyssey y Valhalla se convirtieron en tareas domésticas mucho antes. Dediqué las horas porque estaba involucrado en el viaje de Kassandra y Eivor, pero me molestan las más de 100 horas que tomó cerrar porque gran parte de eso implicó perder el tiempo con actividades aburridas de una sola nota. Y cuanto más juego de estos gigantescos juegos, más muecas cuando veo otro juego anunciando su prodigiosa duración. Hace que ni siquiera quiera comenzarlos porque odio dejar las cosas sin terminar casi tanto como odio la pelusa de los videojuegos.

(Crédito de la imagen: Ubisoft)

Obviamente, no tomará 500 horas terminar la historia de Dying Light 2. Completar las misiones principales y secundarias te hará jugar durante 80 horas, según un Tweet de seguimiento. Es difícil imaginar que verás algo nuevo después de 100 horas. Entonces, los próximos 400 solo están limpiando el mapa. Trabajo ocupado. Todo por, presumiblemente, un logro. Pero, ¿quién realmente va a hacer eso? ¿Para quién es realmente este marketing? Ciertamente no la mayoría de los jugadores, que luchan por terminar un juego de 20 horas. Demonios, incluso un juego de 5 horas es una exageración para muchos de nosotros. Umurangi Generation solo exige tu atención durante ese tiempo, y menos del 30 % de los jugadores lo han terminado.

Así que podemos estar obsesionados con las cosas grandes, pero cuando se trata de juegos, rara vez los llevamos a cabo. Cuanto más grande es el juego, más se puede perder: cosas que los desarrolladores tuvieron que dedicar tiempo a crear, posiblemente con arte personalizado, modelos, escritura y todos los demás elementos necesarios para crear incluso una sola actividad olvidable. Todos los meses escuchamos que los desarrolladores están sobrecargados de trabajo o se enfrentan a entornos de trabajo tóxicos, incluso en el desarrollador Techland de Dying Light 2, donde se alega que la mala gestión dejó las cosas en un “caos total” . ¿Cuántos largos días y retrasos podrían haberse evitado si Dying Light 2 no fuera tan inútilmente enorme?

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(Crédito de la imagen: Modern Storyteller)

El último juego que jugué en 2021 fue The Forgotten City , una aventura de bucle temporal de 10 horas basada en un mod brillante de Skyrim. Es el primer juego completo del equipo, y es increíblemente impresionante. Inteligente, intuitiva a pesar de la complejidad de la premisa, extremadamente detallada y cuidadosamente elaborada, y pude hacer todo en un solo día. Al final, estaba completamente involucrado en los personajes, conocía la ciudad titular como la palma de mi mano y no podría haber estado más satisfecho. Incluso unas pocas horas más habrían sido totalmente innecesarias. No fue corto; era la longitud perfecta.

Ahora, esto no quiere decir que cada juego deba ser un juego de 10 horas. No hay un punto óptimo que sea adecuado para cada juego. Estoy dispuesto a creer que Techland también necesitó 80 horas para contar su historia. Pero cada hora más allá de eso aumenta la probabilidad de que solo estés jugando a través del relleno.

Hay un argumento de que nada de esto importa porque puedes jugar las partes que quieras, pero eso es ignorar el trabajo que implica hacer que estos juegos sean tan grandes, lo que aumenta su tiempo y costos de desarrollo. Y fomenta una forma de pensar sobre los juegos que parece extremadamente poco saludable. Tiene un efecto dominó, inspirando a otros desarrolladores a lanzar montañas de pelusa en sus proyectos porque aparentemente eso es lo que la gente quiere. Pero no lo hacen, en realidad no. Acaban de ser infectados por el marketing.

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