Cómo Xbox finalmente podría ganar una guerra de consolas sin siquiera vender consolas

Cómo Xbox finalmente podría ganar una guerra de consolas sin siquiera vender consolas

El juego solía ser simple. No hace mucho tiempo, algunas compañías importantes tenían consolas competidoras en el mercado al mismo tiempo y, en general, el mayor punto de venta para cada una era una lista de juegos exclusivos. Pero con la impactante adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft, es posible que ese ya no sea el caso.

A decir verdad, todavía se siente como una tontería total incluso escribir esas palabras, pero no sirve de nada evitar la realidad. La gente que dirige Xbox gastó 68.700 millones de dólares para adquirir la empresa que, entre otras cosas, publica Call of Duty , World of Warcraft y Tony Hawk’s Pro Skater . Es fácilmente el acuerdo más grande de este tipo en la historia de los videojuegos, superando cómicamente la compra de Zynga por $ 12.7 mil millones de Take-Two la semana anterior. Para ponerlo más en perspectiva, la compra explosiva de ZeniMax por parte de Microsoft (la gente detrás de Elder Scrolls , entre otras franquicias) hace un par de años tuvo un valor de solo $ 7.5 mil millones. Ni siquiera la compra sísmica de Bungie por parte de Sony, valorada en 3600 millones de dólares, puede compararse.

Mucho se ha dicho ya sobre lo que podría significar para la cultura laboral tóxica de Activision , que ha estado plagada de denuncias de acoso sexual por parte de figuras de alto nivel dentro de sus estudios de desarrollo. Ha habido llamados tanto dentro como fuera de la compañía para que el CEO Bobby Kotick renuncie, lo que aparentemente sucederá cuando se cierre el trato el próximo año. También existen preocupaciones antimonopolio en torno a una adquisición tan grande. Pero para ustedes, los fanáticos, este acuerdo podría generar un futuro en el que ni siquiera importa si tienen una consola Xbox. Si desea jugar algunos de los juegos más importantes, es posible que no tenga otra opción que darle su dinero a Microsoft.

Algunos de tus juegos favoritos probablemente resucitarán

Captura de pantalla del remake de Tony Hawk's Pro Skater 1+2Tomaré más de esto. Crédito: Activision/Vicarious Visions

La primera y más obvia razón por la que Microsoft sentiría la necesidad de gastar tanto dinero en un trato como este es para controlar la biblioteca de juegos absurdamente grande de Activision , que también incluye cosas como Crash Bandicoot , Spyro the Dragon , Skylanders y Guitar Hero . Sí, piensa en esto por un segundo: Crash y Spyro, que alguna vez fueron las mascotas de facto de PlayStation hace muchos años, ahora pertenecen a Xbox. Todo el asunto es una tontería. Cosas como esta han sucedido antes cuando Microsoft compró el desarrollador de Banjo-Kazooie , Rare, de Nintendo hace 20 años, pero nunca antes en esta escala.

Desafortunadamente, Activision se convirtió en un administrador bastante pobre de muchas de esas propiedades durante la última década más o menos. Incluso los éxitos inequívocos como los remakes de Tony Hawk’s Pro Skater estuvieron acompañados de malas noticias después, ya que el desarrollador Vicarious Visions fue puesto casi de inmediato en la tarea de remasterización de Diablo . Cada vez más estudios dentro de Activision dejaron de hacer juegos originales y se convirtieron en engranajes de la máquina Call of Duty una vez que la serie se convirtió en un gigante a fines de la década de 2000. En pocas palabras, fue un verdadero fastidio verlo.

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Esto cambiará bajo la propiedad de Microsoft. Esa no es una especulación ociosa ni una suposición sin fundamento, tampoco: el CEO de Microsoft Gaming, Phil Spencer, lo dijo en una entrevista con el Washington Post .

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“Esperamos poder trabajar con ellos cuando se cierre el trato para asegurarnos de tener los recursos para trabajar en las franquicias que amo desde mi infancia y que los equipos realmente quieren obtener”, dijo Spencer a WaPo

Crash y Spyro, que alguna vez fueron mascotas de facto de PlayStation, ahora pertenecen a Xbox. Todo el asunto es una tontería.

En otras palabras, si te encanta King’s Quest o Guitar Hero , esta podría ser una buena noticia. (No tengo esperanzas para DJ Hero , pero solo lo publicaré y espero que se manifieste en un nuevo juego para esa serie increíblemente subestimada). Y, por supuesto, se realizarán futuras renovaciones de franquicias. disponible como parte de una suscripción a Xbox Game Pass , el servicio estilo Netflix de $15/mes de Microsoft que le brinda acceso gratuito ilimitado a una creciente biblioteca de juegos de Xbox y PC.

No te olvides del móvil

Candy Crush Saga en el teléfono móvilEsto generará mucho dinero para Microsoft. Crédito: Jakub Porzycki/NurPhoto vía Getty Images

Antes de pasar a lo que significa este acuerdo para las personas que tienen y no tienen consolas Xbox (o simplemente aman los juegos de Activision), es importante tener en cuenta que Microsoft también está comprando una audiencia que podría generar $ 200 mil millones en 2024 : jugadores móviles. King, la compañía detrás de la ridículamente popular franquicia Candy Crush , también está bajo el paraguas de Activision y ahora pertenecerá a la misma compañía que Windows y Xbox. 

Por el momento, Microsoft realmente no tiene ningún interés en los juegos móviles más allá de ofrecer la posibilidad de jugar juegos de Game Pass en la nube en los teléfonos.

Hablé con Michael Futter, fundador de la firma de analistas de juegos F-Squared , y me dijo que no subestime lo importante que será la parte de King en esta adquisición.

“King ahora le da a Microsoft un punto de apoyo enorme en un segmento en el que no estaban antes”, dijo Futter. “Esto es… una ampliación de lo que hace Microsoft, a diferencia de la integración vertical, que es como verías los lados del trato de Activision y Blizzard”.

Dicho de otra manera, Microsoft está a punto de ganar mucho dinero con una nueva fuente de ingresos, por lo que no tendrá que depender demasiado de los juegos de consola y PC. Los juegos individuales de Candy Crush han generado $ 2 mil millones en ingresos a través de compras en la aplicación, por lo que tal vez Microsoft podría regalar dinero o artículos en el juego con una suscripción a Game Pass, que casi seguramente se anunciaría dentro de Candy Crush . Por supuesto, eso es solo rascar la superficie; no se sorprenda de ver algún tipo de crossover móvil de Halo ridículo en el futuro.

¿Qué pasa si amas Call of Duty pero no quieres una Xbox?

Captura de pantalla de Call of Duty VanguardLos propietarios de PlayStation no quieren perder ‘Call of Duty’. Crédito: Activisión

Hay un par de preguntas de miles de millones de dólares que surgen de este acuerdo y una de ellas es: ¿Qué diablos le sucede a Call of Duty ?

La franquicia de acción en primera persona popular ha dado siempre un trato preferencial a los usuarios de PlayStation a través de un acceso temprano a nuevos mapas y modos de juego exclusivos ocasionales. Dos de los 10 mejores juegos de PlayStation más descargados de 2021 eran Call of Duty juegos.

En un intento por disipar los temores de que la serie se convertiría en exclusiva para Xbox y PC, Spencer publicó un tuit muy cuidadosamente redactado en el que prometía que “honrará todos los acuerdos existentes” para mantener la serie en la plataforma de su principal competidor. Un informe separado de Bloomberg dijo que al menos los próximos tres lanzamientos anuales de la franquicia serán multiplataforma.

Por supuesto, eso podría significar un montón de cosas diferentes. Tal vez nada cambie y cada nuevo juego de Call of Duty salga en ambas consolas porque eso generaría mucho dinero y mantendría felices a los jugadores. O tal vez el modo Battle Royale Warzone gratuito se quede en PlayStation, mientras que las nuevas campañas personalizadas para un solo jugador u otro contenido estén protegidos por la exclusividad de Xbox. Sony confirmó que los futuros juegos de Bungie no serán exclusivos de PlayStation, por lo que Microsoft podría adoptar una postura similar con Call of Duty .

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El punto más amplio aquí es que, aunque es posible que no todos quieran una Xbox o una PC para juegos, una buena parte de la audiencia de Activision Blizzard aún querrá acceder a algunos de los juegos que Microsoft acaba de adquirir. Esto lleva a nuestra segunda pregunta de mil millones de dólares: ¿Podría algún tipo de aplicación Game Pass llegar a las consolas PlayStation?

Ya sea que permita descargas directas de juegos o transmisión en la nube , es una perspectiva tentadora. Pero es uno que Futter cree rotunda y firmemente que no sucederá. Ya sea porque se rumorea que Sony está trabajando en un competidor de Game Pass o porque simplemente crearía problemas para los consumidores con el tiempo, él no ve eso en las tarjetas. Tal vez la separación sea algo bueno en este caso.

“Eso sería muy malo para los consumidores, en mi opinión”, dijo Futter. “En ese momento, está tomando a dos de los tres jugadores principales y está vinculando inextricablemente su éxito, lo que crea un entorno en el que la fijación de precios, la colusión y la cooperación entre esas dos partes en última instancia probablemente sean malas para los consumidores”.

¿Por qué gastar $ 60 en cada nuevo lanzamiento de Call of Duty cuando puede pagar una tarifa mensual más pequeña para tener acceso inmediato a ese y más de otros 100 juegos?

Aún así, no se sorprenda si se lleva a cabo algún tipo de arreglo en el futuro para liberar los juegos de Xbox del hardware de Xbox y Windows. La transmisión en la nube de Game Pass en los teléfonos ya es una cosa y Microsoft ha sido muy claro sobre el hecho de que realmente no le importa si compra una Xbox siempre que pague por Game Pass.

Y esa es probablemente una estrategia inteligente para Microsoft, dado que Xbox nunca ha podido estar a la altura de sus mayores competidores desde una perspectiva puramente de ventas de hardware. Ninguna consola Xbox ha vendido más que su contraparte de PlayStation. La Xbox 360 estuvo más cerca con una brecha de solo 3,4 millones de unidades que la separan de la PS3, pero Sony vendió aproximadamente 130 millones más de PS2 que la Xbox original y alrededor de 65 millones más de PS4 que Xbox One.

Los futuros juegos de la cartera de Activision pueden ser mejores para Xbox o PC con el potencial de un rendimiento mejorado o características exclusivas, pero probablemente no todos estarán solo en Xbox o PC.

Game Pass podría ser una necesidad

Captura de pantalla de SableEsperemos que más ‘Call of Duty’ no signifique menos ‘Sable’. Crédito: Shedworks

Hablando de Game Pass, esa es la clave de todo lo que sucede con Xbox en estos días. El servicio de suscripción similar a Netflix le brinda acceso ilimitado a una biblioteca de juegos en evolución (que incluye cualquier cosa creada por Microsoft desde el primer día) por una tarifa mensual mísera de $ 15. Ah, y no se limita a Xbox: hay un mercado completo de PC Game Pass con una lista separada de juegos y, nuevamente, todo lo que Microsoft hace sale día y fecha para PC.

Ahora que la biblioteca de Activision se incluirá en Game Pass, simplemente será un trato demasiado bueno para dejarlo pasar para muchos jugadores. ¿Por qué gastar $ 60 en cada nuevo lanzamiento de Call of Duty cuando puede pagar una tarifa mensual más pequeña para tener acceso inmediato a ese y más de otros 100 juegos? Desde un punto de vista puramente financiero, no hay ningún caso en contra de Game Pass si te encantan los juegos. Recientemente superó los 25 millones de suscriptores , por lo que claramente mucha gente está de acuerdo.

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Sin embargo, podría tener efectos interesantes en la forma en que se diseñan los juegos en el futuro. Con el tiempo, a Microsoft puede importarle cada vez menos cuántas copias individuales de un juego se venden porque lo único que realmente importa es que las personas se suscriban a Game Pass. Esto podría conducir a más juegos como World of Warcraft , donde el objetivo es mantener a un jugador enganchado durante un largo período de tiempo para que esas tarifas mensuales sigan llegando. Su atención se vuelve más valiosa que su dinero en ese momento.

Hablé con el director del NYU Game Center, Frank Lantz, sobre esto y se hizo eco de esa preocupación. Como lo ve Lantz, una gran cantidad de juegos que existen puramente para dominar la atención del jugador en lugar de exhibir mérito artístico haría que los juegos se parecieran más a los juegos de azar.

“Todos sabemos por nuestra relación de amor/odio con las redes sociales que maximizar la atención puede conducir a una especie de terrible equilibrio, ¿verdad? Cosas del mínimo común denominador donde no se trata de calidad, se trata solo de compromiso puro”, dijo Lantz. “No queremos que la industria de los juegos se parezca más a la industria de los casinos”.

Anuncio de Xbox Game PassEl mejor valor en los juegos solo se volverá más difícil de resistir con el tiempo. Crédito: por Chesnot/Getty Images

Por otro lado, una de las mejores cosas de Game Pass en este momento es la cantidad de exposición que brinda a los juegos independientes más pequeños por los que las personas pueden no querer pagar $ 20, pero probarán gratis. (Todos hemos elegido algo inusual en un buffet solo porque está allí y nos sentimos aventureros). El juego de rol de acción y punk de Bandai Namco Scarlet Nexus está lejos de ser un favorito independiente, pero sus desarrolladores han citado Game Pass como una razón para su éxito Mis dos juegos favoritos de 2021 fueron Sable y Unsighted , los cuales son pequeños en escala y están en Game Pass.

Dicho esto, es posible que el amor de Microsoft por las adquisiciones masivas pueda llevar a que juegos llamativos y de renombre como Call of Duty ahoguen algunos de los juegos más pequeños y experimentales en Game Pass en el futuro. Lantz reconoció el peligro de que eso suceda, pero dijo que mientras haya tomadores de decisiones que se preocupen por los juegos como una forma de arte, no tiene por qué ser así.

“La industria de los juegos siempre se ha arraigado en una especie de entusiasmo de los aficionados por el poder de las computadoras no solo para ser dispositivos de cálculo efectivos, sino también para producir cosas interesantes, geniales, divertidas, raras y hermosas”, dijo Lantz. “Mientras ese espíritu siga presente, entonces creo que podemos equilibrar estas cosas”.

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Si la biblioteca de Xbox está impulsada únicamente por mega-éxitos de taquilla o presenta unas pocas gemas independientes, al final puede que ni siquiera importe. Microsoft ahora está sentado en una montaña de oro de juegos y sabe que sin importar su lealtad, pagará para jugar.

Y así es como gana una guerra de consolas sin siquiera vender consolas.

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