Cómo TikTok nos ayudó a mí y a mi perro a lidiar con la ansiedad por separación

Cómo TikTok nos ayudó a mí y a mi perro a lidiar con la ansiedad por separación

Nunca pensé que diría esto, pero TikTok se ha convertido en un recurso realmente útil en mi vida, especialmente cuando se trata de mi perra, Lola. 

Cuando mi esposo y yo adoptamos a Lola a las 12 semanas de edad, no sabíamos mucho sobre ella, excepto que tenía algunos problemas de apego. Trataba de meterse en la ducha conmigo, se resistía ferozmente al entrenamiento con cajón y desarrolló el hábito de chupar y amasar su manta favorita para calmarse a sí misma. Me dijeron que esto puede ser el resultado de haber sido destetada demasiado pronto de su madre.

Eventualmente, estos comportamientos mejoraron y los atribuimos a los hábitos de los cachorros. Pero durante la pandemia, cualquier concepto de separación se volvió ridículamente inexistente. Entonces, cuando terminó el encierro y comencé a salir más de la casa, la vieja ansiedad de separación de Lola volvió a asomar la cabeza. Volvería a los charcos en el suelo, aunque, a los cuatro años, ella ha estado entrenando en casa durante años, y no tocaría su comida ni su agua hasta que yo volviera.

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Si tiene un perro con ansiedad por separación, definida por el American Kennel Club como “estrés extremo desde el momento en que lo deja solo hasta que regresa”, sabe lo agotador que puede ser: prepararse antes de ir con Kongs y otras distracciones para mantener a tu cachorro ocupado, enjaulándolo para contener el comportamiento destructivo y preocupándote todo el tiempo que no estés. 

Nuestros perros corren el riesgo de desarrollar ansiedad por separación cuando nuestros horarios vuelven a la normalidad.

Lola y yo no somos los únicos que nos enfrentamos a este reto renovado. “Ahora que muchos de nosotros nos estamos refugiando en el lugar o trabajando desde casa, nuestros perros corren el riesgo de desarrollar ansiedad por separación cuando nuestros horarios vuelvan a la normalidad”, dijo la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales en un documento de su COVID- 19 centro de recursos. Eso, junto con el hecho de que aproximadamente 23 millones de hogares estadounidenses adquirieron una mascota durante la pandemia, según una encuesta de ASPCA, ha hecho que la ansiedad por separación se convierta repentinamente en un problema frecuente. 

Entonces, ¿qué haces al respecto? Por capricho, recurrí a TikTok, donde los hashtags relacionados con animales con ansiedad por separación tienen millones de visitas, y luego, por supuesto, TikToks sobre ansiedad por separación comenzaron a aparecer en mi página Para ti. La sorpresa fue descubrir lo útiles que eran. 

Uno de los primeros videos que descubrí fue sobre cómo no salir de casa, de un veterinario llamado Dr. Adam Christman. En una interpretación dramática, Christman prolonga su partida de sus cuatro perros salchicha con frenéticas seguridades, haciendo tintinear las llaves. El mensaje es simple pero efectivo: no le dé mucha importancia a irse, no haga cosas que puedan ponerlos nerviosos, no le dé a los perros una razón para preocuparse. Es un consejo estándar pero un recordatorio valioso, y me lo entregaron en un amuse-bouche entretenido y procesable que no requirió ningún esfuerzo de búsqueda de mi parte. 

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Captura de pantalla de TikTok del Dr. Christman dando cariño a sus perrosCrédito: TikTok / @dr.adamchristman52 Captura de pantalla de TikTok del Dr. Christman haciendo sonar sus llavesCrédito: TikTok / @dr.adamchristman52

Dicho esto, es importante señalar algunas advertencias sobre el uso de TikTok para el entrenamiento de perros. Christman y otros expertos en mascotas con los que hablé para esta historia son explícitos en que sus videos no son, ni deberían ser, un reemplazo para trabajar directamente con veterinarios o entrenadores. Proporcionan consejos generales y recursos que deben usarse con discreción y buen juicio. Hay un montón de malos consejos por ahí, y cualquiera puede afirmar ser un experto. Christman dice que mire las credenciales, otros perfiles de redes sociales y la presencia en línea para ver si alguien es legítimo. Haga su diligencia debida y confíe en su instinto. Siempre puede ejecutar una sugerencia de su propio veterinario u otra fuente confiable para verificar la legitimidad. Sobre todo, preste atención a cómo responde su mascota. Si alguna vez parece molesto o molesto por una técnica de entrenamiento, es hora de probar otra cosa. 

Información digerible a tu alcance

Cuando llegó la pandemia, Christman, director veterinario de MJH Life Sciences, una empresa de medios para profesionales de la salud, notó que sus colegas de tiempo completo estaban siendo inundados por la creciente demanda de servicios veterinarios.

“Me dije a mí mismo: ‘Bueno, déjame hacer algo de información simple y digerible que podría eliminar el estrés de los teléfonos [de la recepción de la oficina]”. De esa forma, los veterinarios no se verían abrumados por visitas innecesarias o no urgentes. En el verano de 2020, Christman comenzó a compartir todo tipo de información veterinaria en TikTok, desde cómo prevenir un estornudo inverso hasta trucos para limpiar mascotas . Desde entonces, sus TikToks han generado más de 18 millones de me gusta y más de 757 000 seguidores. “A la gente le gusto en TikTok porque soy un perro loco papá y, sin embargo, también soy veterinario”, dice. “Están como, él está actuando como un lunático trastornado como yo, ¿qué tan genial es eso?” Así que ahí está esa conexión”.

Los entrenadores, veterinarios y otros expertos en mascotas han tenido éxito en TikTok porque han descubierto cómo incluir su mensaje en esta fórmula. 

TikTok es realmente bueno para mantener nuestra atención. La música, los subtítulos, las tendencias y sí, el algoritmo altamente personalizado: todo es parte de una fórmula calculada con precisión que, francamente, funciona muy bien. Pero el hecho de que los videos de #dogtok sean fáciles de consumir no significa que carezcan de sustancia. Para su gran crédito, los entrenadores, veterinarios y otros expertos en mascotas han tenido éxito en TikTok porque han descubierto cómo incluir su mensaje en esta fórmula. El resultado es un bocado denso en información que se toma fácilmente.  

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Eso es exactamente lo que me atrajo de los TikToks de Jennifer Malawey. Malawey, un entrenador con sede en el estado de Washington que se especializa en problemas de comportamiento, analiza los conceptos subyacentes detrás del comportamiento, como cómo los perros se vuelven temerosos o el espectro del umbral de la calma al pánico en toda regla. Aprender lo que Lola podría estar pensando o sintiendo me ayuda a comprenderla en un nivel más profundo, lo que a su vez informa mi entrenamiento. 

Captura de pantalla de TikTok de Malawey hablando sobre cómo los perros se vuelven temerososCrédito: TikTok / @dizzydancingdog Captura de pantalla de TikTok de Malawey hablando sobre cómo los perros se vuelven temerososCrédito: TikTok / @dizzydancingdog

Cualquier experto le dirá que no existe un enfoque único para la ansiedad por separación. Pero al centrarme en los matices del entrenamiento, los TikToks de Malawey me ayudaron a definir lo que funcionó para nosotros. Por ejemplo, cómo distinguir entre la ansiedad por separación y el aburrimiento, o por qué los Kongs y los rompecabezas de comida pueden funcionar bien para algunos perros, pero otros pueden estar demasiado ansiosos por jugar con ellos y desarrollar una asociación negativa con las golosinas. O que el entrenamiento con cajas a veces puede empeorar la ansiedad por separación, lo que explica por qué Lola lo odiaba. Cada TikTok de Malawey y otros fue como agregar otra capa de pintura al panorama general de la ansiedad por separación.

Y, con TikTok, puedo recopilar información de forma pasiva en lugar de dedicar tiempo a mirar videos de entrenamiento o hacer una sesión de entrenamiento (y, por supuesto, buscar lo que encuentro en TikTok en mi tiempo libre para obtener más información). Todo esto solo requiere el esfuerzo de mover mi pulgar y desplazarme por mi teléfono, que es algo que hago de todos modos. 

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Malawey dijo que solía hacer transmisiones en vivo en YouTube, pero cambió a TikTok precisamente por esta razón: “Creo que la mayoría de las personas prefieren consumir contenido de ritmo rápido en pequeñas pepitas, [como en] ‘Puedo tomar esta información y aplicarla .'” 

Conexiones y conversaciones directas 

“Facebook es donde le haces saber a la gente que la gente está muerta; Instagram es genial porque nos encanta mostrar lo adorables que son nuestros bebés peludos; pero luego está TikTok, ahí es donde está la fiesta”, resumió Christman. 

Para Christman, es la capacidad de interactuar directamente con personas de todo el mundo lo que hace de TikTok un medio tan poderoso. Junto con sus videos, se transmite en vivo todas las noches (a veces dos veces al día) para responder preguntas. Durante estas sesiones, a menudo se le pregunta sobre problemas de comportamiento como la ansiedad por separación, lo que le da la oportunidad de responder de manera más profunda. “Cuando alguien pregunta sobre la ansiedad por separación, hay más que eso. Pienso en la conversación como, ‘cuéntame sobre su día, cuéntame sobre tu día y cómo llegamos a donde sentimos que tu perro sufre de separación ¿ansiedad?'” 

Captura de pantalla de TikTok del Dr. Adam Christman sosteniendo su perro salchicha mientras realiza un TikTok en vivoCrédito: TikTok / @dr.adamchristman52 Captura de pantalla de TikTok Live del Dr. Christman besando a su perro salchichaCrédito: TikTok / @dr.adamchristman52

Tener presencia en línea es obligatorio para cualquier entrenador de perros en estos días, pero Malawey también está en TikTok por una razón altruista. “Cuando la gente regresa y simplemente deja un comentario, como ‘este truco funcionó muy bien’… [o] las personas que se unieron regularmente a las transmisiones en vivo, y regresan y dicen: ‘Has ayudado mucho’. mucho”, dijo Malawey. “No te cansas de escuchar eso. Porque es por eso que estoy allí. Estoy allí para ayudar”.

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Hay toda una comunidad por ahí, y quieren ayudar

Para los entrenadores de TikTok, hay mucho en juego al hacer llegar la información correcta a los dueños de mascotas. Devin O’Donnell, un entrenador de Montreal, comenzó entrenando perros en refugios de animales para aumentar la probabilidad de que fueran adoptados y no devueltos. De los retornos que O’Donnell ha presenciado, muchos de ellos fueron dueños de perros por primera vez. “Y esas personas, y no las culpo, no es su culpa, pero esas personas se sorprendieron de que fuera mucho trabajo”.

Incluso si solo les brinda apoyo, podría significar la diferencia entre quedarse con un perro o entregarlo.

O’Donnell dice que muchos de los problemas por los que los perros regresan a los refugios son solo el comportamiento de los cachorros, como morder o saltar. A través de sus videos y de la interacción con sus seguidores, siente que realmente está ayudando a la gente. Incluso si solo les brinda apoyo, podría significar la diferencia entre quedarse con un perro o entregarlo. “Si hablas con la gente y los animas, se sentirán mejor con la situación, pero si no, podrían sentirse abrumados”, dice.

O’Donnell se especializa en el entrenamiento de cachorros, lo que significa medidas preventivas como nunca obligar a un cachorro a entrar en su jaula, para que aprendan a amarla como un espacio seguro. Si su perro ya tiene ansiedad por separación, esto no se aplica, pero O’Donnell dice que enseñar límites y directivas claras desde el principio ayuda a los cachorros a no desarrollar problemas de comportamiento. 

Captura de pantalla de TikTok de O'Donnell compartiendo consejos sobre cachorrosCrédito: TikTok / @cashcommands.dogtraining Captura de pantalla de TikTok de O'Donnell compartiendo cómo lidiar con la ansiedad por separaciónCrédito: TikTok / @cashcommands.dogtraining

El estímulo y el contexto que brinda es útil tanto para los dueños de mascotas primerizos como para los establecidos, ya que saber lo difícil que es criar a un perro no necesariamente lo hace más fácil. Pero es un consuelo tener los recursos y una comunidad más amplia al alcance de la mano. Y ver los cientos de comentarios agradeciendo a los creadores y reforzando que funciona me recuerda que estoy en el lugar correcto.

“Puedes ser tu auténtico yo en TikTok. Siento que nadie realmente te juzga allí”, dijo Christman. “Ves a todos bailando, haciendo el tonto haciendo lo suyo, siendo creativos. Y es este diálogo abierto en el que no te sientes tonto al hacer una pregunta. Y tienes la capacidad de que la gente te apoye”. 

Es gradual, pero Lola definitivamente ha progresado, y estoy motivado para llegar al punto en el que no sienta una punzada de pánico al salir de casa. Hasta entonces, me desplazaré con propósito y convicción. 

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