Cómo ‘The Legend of Vox Machina’ da vida a una campaña de ‘Dungeons and Dragons’

Cómo ‘The Legend of Vox Machina’ da vida a una campaña de ‘Dungeons and Dragons’

Nunca ha habido un programa como The Legend of Vox Machina .

La caricatura de fantasía para adultos adapta la primera campaña de Dungeons and Dragons de la serie web Critical Role , que sigue a una banda de mercenarios disfuncionales conocida como Vox Machina. (El nombre en latín significa “máquina de voz”, una referencia a los trabajos del elenco de Critical Role como actores de doblaje). 

Otras películas y programas de televisión se han inspirado en juegos de rol de mesa en el pasado: Harmonquest combinó el juego Pathfinder en vivo con representaciones animadas de escenas del juego, y The Last Witch Hunter de 2015 se basó en el personaje Dungeons and Dragons de Vin Diesel (un personaje que ha jugó junto a los miembros del elenco de Critical Role ). Sin embargo, The Legend of Vox Machina es el primer programa que utiliza una campaña completa como material de origen.

A pesar de adentrarse en un territorio de adaptación desconocido, el equipo detrás de The Legend of Vox Machina descubrió que dibujar en Dungeons and Dragons , y esta campaña en particular, tenía ventajas únicas.

“Los juegos de rol de mesa son básicamente salas de escritores en tiempo real”, dijo a Mashable Marisha Ray, la voz del druida Keyleth. Los ocho fundadores y miembros del elenco de Critical Role, incluido Ray, son productores ejecutivos del programa: Laura Bailey, Taliesin Jaffe, Ashley Johnson, Liam O’Brien, Matthew Mercer, Sam Riegel y Travis Willingham. Mashable habló con cada uno de ellos a través de Zoom, así como con el showrunner y productor ejecutivo Brandon Auman.

“Es el pináculo de la narración colaborativa”, continuó Ray. “No puedo pensar en ningún otro medio que realmente te permita construir una historia con todos los demás como lo hacen los juegos de rol de mesa. Entonces, naturalmente, cuando estás construyendo orgánicamente esta historia basada en el impulso y la elección, y realmente encarnando y conociendo a estos personajes , obtendrás una tonelada de excelente material de origen para extraer”.

En el caso de The Legend of Vox Machina , ese material de origen son 115 episodios de Critical Role, más las aventuras anteriores de Vox Machina que ocurrieron antes de que el elenco comenzara a transmitir sus sesiones.

A band of humans, gnomes, elves, and a goliathVox Machina en camino a pagar la cuenta del bar. Crédito: estudios de Amazon

Incluso al comienzo de la campaña, el elenco de Critical Role se preguntaba cómo se traducirían sus aventuras en la pantalla, especialmente en un medio que todos amaban y con el que estaban familiarizados como actores de doblaje. 

“Mientras jugábamos a este juego, no pudimos evitar dejar volar nuestra imaginación con las ideas dinámicas de acción épica e interacciones tontas entre personajes”, dijo Matthew Mercer, quien creó el mundo de Exandria de The Legend of Vox Machina y sirve como Dungeon Master para las principales campañas de Critical Role. “Bromeamos sobre, incluso desde el principio, cómo esto sería una gran caricatura. El género de fantasía se presta bien a la animación. Puedes romper muchos límites que las cosas de la cámara te mantienen a raya”.

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Los sueños de Critical Role se hicieron realidad a partir de 2019, cuando lanzaron una campaña de Kickstarter para crear un especial animado. La meta original era $750,000. Fans of Critical Role (también conocido como Critters) financiaron todo el especial en menos de una hora, luego continuaron rompiendo récords de Kickstarter hasta que recaudaron más de $ 11 millones durante los 45 días de la campaña. Amazon se dio cuenta de la gran cantidad de apoyo y ordenó dos temporadas de 12 episodios del programa.

“No puedo pensar en ningún otro medio que realmente te permita construir una historia con todos los demás como lo hacen los juegos de rol de mesa”.

Con más espacio para contar la historia de Vox Machina, los productores y escritores del programa aún se enfrentaban a la abrumadora tarea de condensar cientos de horas de juego improvisado en 24 episodios de televisión con guión de media hora.

“Nos sentábamos durante meses y nos deteníamos, averiguando qué cosas irían, qué cosas se quedarían y qué cosas podríamos agregar para ayudar a mejorar la historia”, dijo Travis Willingham, quien da voz al bárbaro Grog Strongjaw.

Según Mercer, “parte del desafío fue encontrar qué partes eran importantes y cuál era la mejor manera de truncar la historia, al mismo tiempo que encontraba espacio para que cada personaje tuviera pequeñas interacciones que fueran personales o divertidas y transmitieran el corazón de lo que amamos de jugar este juego”. juego a la serie”.

“Creo que todas las pequeñas interacciones pueden perderse en muchas adaptaciones”, dijo Bailey, quien da voz al guardabosques Vex’ahlia. “Sam [Riegel] y Travis [Willingham] [ quien tomó la iniciativa en el proyecto de Critical Role ] y Brandon [Auman] fueron tan protectores de esos pequeños momentos que realmente se cruzaron”.

Al final, el equipo se decidió por dos tramas principales para la primera temporada. Uno presenta eventos de campaña que ocurrieron antes de que Critical Role comenzara a transmitirse en vivo. El otro se centra en el arco de Briarwood favorito de los fans, en el que Vox Machina se enfrenta a los villanos Sylas y Delilah Briarwood (con la voz de Matthew Mercer y Gray Griffin).

“El arco de Briarwood es tan rico en drama, historia de fondo y relaciones”, dijo Auman. “Fue bastante fácil elegir eso como la primera temporada. Incluso viendo la campaña, se siente como más que un juego de rol. Es algo que vive y respira con todos estos actores de doblaje talentosos que son tan buenos improvisando. La gente piensa que esto debe ser increíblemente difícil de adaptar, pero en muchos sentidos, no realmente. Porque todo está ahí. Lo tenemos todo, es solo una cuestión de cómo vamos a reducirlo a episodios de 22 minutos”.

A fancily dressed man and womanLos Briarwoods: calurosos y peligrosos. Crédito: estudios de Amazon

Además de darle vida a la historia, capturar la complejidad de cada personaje siguió siendo una prioridad importante durante todo el proceso de adaptación. A lo largo de la campaña, Critters rápidamente se enamoró de los miembros de Vox Machina, así como de los muchos personajes que no son jugadores de la campaña, todos los cuales son interpretados por Mercer en el juego. Y, por supuesto, estos personajes también ocupan un lugar especial en los corazones del elenco de Critical Role.

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Para Sam Riegel, quien hace la voz del bardo Scanlan Shorthalt, la fuerza de los personajes de Vox Machina y el conocimiento de cada actor sobre ellos fueron grandes activos para producir el programa. “Esta historia, en particular, se presta a la adaptación porque los personajes son grandes, grandiosos, audaces y amplios. Pasamos tanto tiempo con ellos en nuestra campaña que profundizamos en sus historias y psiques”, dijo. “Los conocemos por dentro y por fuera, al revés y al derecho”.

Continuó: “Tal vez en los primeros dos episodios, las personas que simplemente sintonizan, que no saben nada sobre Vox Machina o fantasía o Critical Role, pensarán: ‘Oh, wow, estos son personajes salvajes y locos'”. Que son. Pero hay mucho más en ellos que solo eso. A medida que avanza la temporada y la serie, podemos revelar a la audiencia las capas y capas que tienen estos personajes y la profundidad y riqueza del mundo de Exandria. .”

Con tanta dependencia del personaje, era crucial que The Legend of Vox Machina hiciera todo bien, desde la forma de hablar de un personaje hasta sus relaciones entre partidos. Después de todo, no puedes tener a Grog sin sus ataques de ira icónicos. No puedes tener a Vex’ahlia (Laura Bailey) y Vax’ildan (Liam O’Brien) sin su vínculo gemelo. Afortunadamente, todos los integrantes del elenco de Critical Role participaron en la preservación de la integridad de su personaje.

“Tuvimos la ventaja de que cada uno de los creadores de estos personajes viniera y modificara el diálogo para que fuera perfecto, para asegurarnos de que estuviera en la voz del personaje”, dijo Willingham. “Todo el mundo tiene sus huellas dactilares y su esencia en todo esto. Nunca hubiera sido tan bueno si solo hubiéramos estado involucrados uno de nosotros, o dos de nosotros, o incluso un puñado de nosotros. Nos tomó a todos hacer el programa”. Creo que es por eso que es tan rico y entretenido, porque tiene todo nuestro ADN en cada episodio”.

A man in a flowing coat points a gunNo faltéis al respeto a Percival Fredrickstein von Musel Klossowski de Rolo III. Crédito: estudios de Amazon

La propiedad del elenco sobre la historia y el personaje se extendió a la cabina de grabación. “Pasar de la mesa a detrás del micrófono se sintió como una progresión natural”, dijo Ashley Johnson, quien da voz al clérigo Pike Trickfoot. “Fue una transición bastante fácil porque todos somos muy cercanos y porque hemos pasado mucho tiempo con estos personajes”.

Originalmente, The Legend of Vox Machina se grabó en persona, con los ocho miembros del elenco de Critical Role en la cabina a la vez. En cierto modo, era como si todos estuvieran jugando a la mesa otra vez. Incluso cuando la grabación cambió a configuraciones de cabinas en casa debido a la pandemia de COVID-19, el elenco trabajó para recrear la magia del juego original.

“Definitivamente traemos el mismo tipo de amistad, camaradería y amor por profundizar en la historia que teníamos en la mesa con nosotros”, dijo O’Brien sobre la grabación del diálogo para el programa.

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Todo el mundo tiene sus huellas dactilares y su esencia por todas partes.

La televisión con guión es obviamente una bestia diferente a los juegos de rol improvisados, pero el elenco tuvo la oportunidad de jugar dentro de las pautas de cada escena. Después de grabar el guión tal como estaba escrito, el elenco haría otra pasada. “Todos harían lo que pensaran que sería una versión comparable de la misma escena”, dijo O’Brien. “Lo mezclábamos, y mucho de eso se ha convertido en el espectáculo. Así que un poco de improvisación nos ha acompañado desde la mesa”.

Grabar también significó volver a estos personajes después de pasar años alejados de ellos, un proceso que resultó ser bastante significativo para el elenco.

“Cuando Kickstarter despegó como lo hizo, todos estábamos fuera de nosotros con alegría ante la idea de volver a ponernos esos zapatos”, dijo Bailey. “Desde el momento en que entramos juntos en la habitación y volvimos a encarnar a Vox Machina, fue un momento tan mágico, solo para hacer contacto visual con todos, porque la postura de todos cambia cuando interpretan a esos personajes”.

Para Taliesin Jaffe, que da voz al pistolero Percy de Rolo, volver a los orígenes de este personaje fue particularmente conmovedor. “Ya los habíamos visto pasar por estas pruebas y tribulaciones, por lo que traerlos de regreso a ser simplemente jóvenes egoístas, rotos y maravillosos fue realmente nostálgico y una bocanada de aire fresco. Fue muy agradable verlos todo el camino”. al principio, incluso sabiendo adónde iremos eventualmente con ellos. Me sentí muy cómodo”.

A pesar de la familiaridad y la preparación que conlleva conocer sus roles por dentro y por fuera, los personajes aún ofrecen sorpresas nuevas y bienvenidas. “Siempre hay algo nuevo que aprender sobre un personaje”, dijo Johnson.

“Es como contigo mismo”, agregó Ray. “A medida que avanzas en la vida, es como, ‘¡Oh, aprendí algo nuevo sobre mí hoy!'”

A gnome rocking out on the lute puts up his hand - his gesture is mimicked by a giant magical purple handAdelante, Scanlan. Crédito: estudios de Amazon

Con créditos que van desde la franquicia The Last of Us hasta Teenage Mutant Ninja Turtles y Final Fantasy , los miembros del elenco de Critical Role no son ajenos a dar vida a los personajes. Sin embargo, con The Legend of Vox Machina pueden habitar personajes que ellos mismos han creado y han estado jugando durante años.

“El conocimiento puro del desarrollo del carácter que tenemos para estas personas es completamente diferente cuando los cultivas desde tu propia mente y tu propio corazón”, dijo Bailey. “Hay mucho más que puedes aportar. Puedes conocer la historia de un personaje que estás interpretando, pero cuando creas esa historia, es diferente”.

“Nunca me había sentido más preparado”, señaló Jaffe.

“Realmente tenemos que crear el camino y la historia que todos nos moríamos por jugar juntos”, dijo O’Brien. “Nada como eso”.

Los primeros tres episodios de The Legend of Vox Machina llegaron a Prime Video el 28 de enero, con tres nuevos episodios cada semana.

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