A guide to writing accessible image captions

A guide to writing accessible image captions

Making your social media profiles accessible to the majority of people stumbling across your posts is an intentional practice. From Instagram and Twitter photo descriptions to captioning audio on your TikTok videos, you have to consciously add these accessibility considerations. It’s something you should absolutely do to ensure your accounts are navigable by people with various disabilities. Don’t fret: You have most of the tools at your disposal.

One of the easiest things you can do is to add alternative text (alt text) image descriptions to your posts. This simple practice has the potential to help the millions of Americans who need assistive technology to access the internet, from people who are blind or have low vision to many others who use screen-reading devices. Once written, the descriptions are added to a website’s HTML, making images easier to translate to screen readers, voice controls, or even directly to braille.

En su mayor parte, el texto alternativo es responsabilidad del diseñador del sitio web y se implementa en el proceso de codificación, pero en los perfiles en los que agrega imágenes o elementos decorativos con frecuencia, también es algo que debe considerar hacerlo usted mismo. Si bien hacer estas adiciones no tomará mucho de su tiempo, es un arte asegurarse de que las descripciones de imágenes de texto alternativo sean fáciles de leer para la tecnología de otros.

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Al prepararse para agregar su propio texto alternativo para las imágenes, hay tres cosas principales que debe tener en cuenta:

1. El propósito de la imagen

La mayoría de las descripciones de texto alternativo se basan en estándares establecidos por Worldwide Web Consortium (W3C), un grupo internacional de estándares de accesibilidad web. Estos estándares ofrecen orientación para desarrolladores web, empresas e incluso usuarios individuales. El W3C comienza guiando a los usuarios a pensar en “Conceptos de imágenes” cuando se trata de describir lo que sea que estén publicando: esencialmente, cuál es el propósito de la imagen en Internet o el contenido principal de lo que sea que estés publicando. ¿Es una selfie realmente linda? ¿Es un paisaje ocupado con muchos objetos? ¿Es una captura de pantalla de un tweet divertido y, por lo tanto, tiene mucho texto? O, si está codificando algo como un tema de Tumblr personalizado, ¿las imágenes están ahí solo para que el sitio se vea bien? Conocer esta información lo ayudará a decidir qué imágenes requieren texto alternativo descriptivo en primer lugar,

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Si bien W3C describe muchos conceptos de imágenes diferentes dentro de sus pautas, los usuarios de redes sociales o programadores en el hogar probablemente solo describan uno de tres tipos: imágenes informativas, imágenes de texto y grupos de imágenes (piense en los carruseles de Instagram). Como escribe el grupo de consulta de accesibilidad digital Deque en su guía de texto alternativo, otros tipos de imágenes, como las decorativas, no requieren descripciones de texto alternativo si su único propósito es agregar un elemento de diseño no informativo. Los ejemplos de esto a menudo incluyen encabezados decorativos en páginas de inicio o imágenes de fondo coloridas que se usan solo por razones estéticas.

2. personalizado frente descripciones automáticas

Esto depende completamente de dónde publicará sus imágenes: algunos sitios generan automáticamente descripciones de imágenes sin brindar la capacidad de editar, mientras que otros permiten que los usuarios agreguen texto alternativo como mejor les parezca. Si está publicando en Twitter, por ejemplo, tiene la opción de escribir descripciones breves de imágenes en la configuración de sus propios tweets, lo que significa que no tiene que agregar las descripciones al tweet en sí. Otras aplicaciones no tienen esa opción y tendrás que ser un poco más creativo.

Tenga en cuenta las herramientas a su disposición dentro de cada una de estas aplicaciones y sitios web.

Twitter agregó herramientas de subtítulos de imágenes en 2016 y expandió la función de accesibilidad a más medios, incluidos GIF , en 2020. Para agregar o editar descripciones de imágenes y GIF en sus Tweets originales, deberá usar Twitter para Web en su computadora de escritorio. Vaya a “redactar tweet”, agregue su imagen y luego seleccione “agregar descripción”. El texto alternativo de Twitter tiene un límite de 1000 caracteres, y también puede consultar los consejos del sitio web para escribir una descripción de imagen accesible.

También puede seguir a los bots de Twitter @AltTxtReminder y @AltTxtCrew para recibir notificaciones que le recuerden agregar texto alternativo o ver si un tweet ya tiene descripciones de imágenes.

Para las publicaciones de imágenes de Facebook, los usuarios pueden personalizar su propio texto alternativo. Al agregar una imagen o video a una publicación, haga clic en el menú de edición en la parte superior de la publicación. Debería ver una descripción de texto alternativo generada automáticamente en el lado izquierdo de la foto, creada por la propia programación de inteligencia artificial de Facebook. Si no está satisfecho con la descripción, seleccione “anular el texto alternativo generado” y agregue el suyo propio. Para cambiar el texto alternativo de una imagen que ya se ha publicado, ve a los tres puntos en la parte superior derecha de la publicación y selecciona “cambiar texto alternativo”. Siga los mismos pasos que antes para agregar texto alternativo personalizado.

En Instagram, las publicaciones de imágenes reciben descripciones automáticas de imágenes utilizando tecnología de reconocimiento de objetos. Pero las computadoras no siempre pueden describir todo con precisión. Considere agregar sus propias descripciones accesibles al final de sus descripciones de Instagram, como las siguientes de la defensora de la discapacidad Molly Burke.

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Activist Molly Burke's Instagram, with an alt text description added to her post's caption. Crédito: Instagram / Molly Burke Activist Molly Burke's Instagram post with a block of alt text below the caption. In the post, Molly stands with her guide dog in front of a Christmas tree. Crédito: Instagram / Molly Burke

3. Escribir el texto alternativo

Ahora, aquí es donde entran los matices y un poco de previsión.

Escribir descripciones concisas, pero significativas.

Las descripciones de texto alternativo deben transmitir claramente tanto el contenido como el significado de la imagen, y deben tratar de usar la menor cantidad de palabras necesarias. Describa lo que es esencial para comprender (¡y disfrutar!) la intención de la foto publicada; no necesita agregar una oración para cada elemento visual, pero debe incluir todo lo que necesita para crear una representación precisa de la imagen. Elimina palabras innecesarias y combina oraciones separadas tanto como sea posible. Por lo general, una o dos oraciones son espacio más que suficiente para describir lo que está sucediendo.

Como se mencionó anteriormente, estas fotos transmiten información a las personas que se desplazan por su página, incluso si solo las publica para alegrar su feed. Tienen un propósito y, por esa razón, el texto alternativo debe centrarse más en el significado de la imagen que en su estética. Esto significa que no te enfocas solo en cómo se ve el objeto en la foto, sino en qué es y por qué .fue publicado Vuelve a lo que determinaste como el propósito de tu imagen para ayudar a aclarar esto; también puede depender de tu cuenta. ¿Qué tipo de contenido compartes, por qué y con quién? Intente incluir tantos detalles como necesite para la audiencia específica o el contexto para el que está publicando. En los ejemplos del Instagram de Burke anteriores, sus descripciones ayudan a atraer a una audiencia que frecuenta su cuenta en busca de contenido de influencers divertido y relacionado con la moda además de la promoción, y las descripciones reflejan ese tono.

No es necesario “una foto de”

Frases como “una foto de” o “una imagen de” ocupan espacio en el carácter. Puede estar inclinado a asegurarse de que sus seguidores, usuarios o lectores sepan que la imagen que ha publicado es una captura de pantalla o un GIF, pero lo más probable es que ya sepan que se han desplazado a un gráfico debido a la forma en que un lector de pantalla distingue elementos web. Trate de no agregar estas frases a su texto alternativo y ahórrese algunas palabras preciosas. Dependiendo de la información que proporcione la imagen, puede ser útil incluir distinciones entre pinturas, ilustraciones y animaciones. También puede ser importante distinguir cuándo una imagen representa un gráfico o diagrama que transmite información de una manera particular, como un gráfico de barras frente a un gráfico circular.

Evite las identidades físicas a menos que sea necesario

Una buena regla general al publicar fotografías de otras personas o imágenes que usted no tomó es evitar el uso de descripciones físicas como género, raza, discapacidad, edad, etc. que pueden perpetuar estereotipos o difundir información errónea. Solo incluye estos descriptores si son realmente relevantes y puedes confirmarlos. Esta elección también puede depender de quién espera que interactúe con su contenido.

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Describe tus memes

Si está publicando memes, ediciones o GIF divertidos que tienen un tono específico o un contexto social, agregue una explicación sucinta a sus descripciones de texto alternativo. Para los GIF, específicamente, recuerda que los lectores de pantalla los leerán con mayor frecuencia como imágenes fijas, así que incluye una idea de lo que se mueve o sucede en el texto alternativo.

No uses emoji, pero escribe en mayúsculas tus hashtags

Los emoji suelen ser extremadamente difíciles de entender para los lectores de pantalla y sus usuarios. Evite usar emoji para reemplazar palabras y use descripciones contextuales simples del emoji en cuestión.

Si siente la necesidad de incluir un hashtag en la descripción de su imagen, como para transmitir las palabras escritas en un letrero o una camiseta, asegúrese de escribir en mayúscula la primera letra de cada palabra en el hashtag; esto ayuda a los lectores de pantalla a entender el hashtag sin espacios.

No escatimes en la puntuación

Los lectores de pantalla están diseñados para leer y repetir texto escrito por humanos, por lo que hacer que las descripciones de su texto alternativo sean lo más parecidas a cómo normalmente leería y escribiría ayudará a los usuarios a comprender mejor lo que está sucediendo. Use comas, puntos y comillas si es necesario para describir varios objetos o transmitir el texto que se muestra en la foto.

Echa un vistazo a algunos ejemplos de lo que funciona y lo que no para las descripciones de texto alternativo:

An adult and child joyfully play at an outdoor park.Crédito: Getty Images

EJEMPLO: “Dos personas afuera, arena, saltando”.

ALTERNATIVA: “Un adulto y un niño juegan alegremente en un parque al aire libre”.

A person enjoys a burger and fries with a friend.Crédito: Getty Images

EJEMPLO: “ Una imagen tomada de una mujer joven con un abrigo azul sosteniendo una hamburguesa y comiendo papas fritas. Está sentada en una mesa afuera y hay edificios detrás de ella. Un hombre está sentado a su lado mirándola comer”.

ALTERNATIVA: “ Una persona disfruta de una hamburguesa y papas fritas afuera con un amigo”.

A person scrolls through the official Twitter account.Crédito: Chris Ratcliffe/Bloomberg vía Getty Images

EJEMPLO: “ Una foto con poca luz de una mano sosteniendo un iPhone. Hay una pantalla azul y blanca muy iluminada detrás del teléfono que muestra el logotipo de Twitter mientras se desplazan”.

ALTERNATIVA: “ Una persona se desplaza por la cuenta de Twitter verificada”.

Las descripciones de texto alternativo son realmente contextuales y son una especie de arte en evolución para los usuarios individuales de las redes sociales, parte de un proceso para descubrir qué es realmente útil para usted, sus seguidores y el público en general. Está bien probar descripciones y fallar (o darse cuenta de que su texto alternativo podría mejorarse). Es mejor intentar crear espacios en línea accesibles que nunca intentarlo.

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