6 ways the metaverse is trying but failing to replace real life

6 ways the metaverse is trying but failing to replace real life

Just because you can do something doesn’t mean you should.

For many, that’s been the general reaction to the metaverse, an all-encompassing virtual world that big tech CEOs like Mark Zuckerberg really want people to inhabit using virtual or augmented reality headsets. Zuckerberg’s company Meta actually spent $10 billion to promote this vision in 2021.

Sure, we now have the technology to dive into virtual worlds and immerse ourselves in activities that were once the domain of science fiction novels, but doing something in VR or AR doesn’t automatically make it more interesting. In plenty of cases, it does the opposite.

Si tenemos que seguir escuchando sobre el metaverso en 2022 y más allá, todos debemos ser honestos sobre una cosa: muchas de estas elegantes demostraciones de metaverso son solo versiones peores de las actividades de IRL.

Fije un “TV” a su pared, o simplemente obtenga uno real en su lugar

Uno de los grandes puntos de venta de todas las cosas del metaverso es que gran parte parece futurista, por lo tanto, en realidad debe representar algún tipo de progreso en la forma en que hacemos las cosas. Sin embargo, “más nuevo” no siempre es “mejor”.

Caso en cuestión: esta demostración técnica del equipo de realidad virtual de YouTube muestra una forma de proyectar un “meta” televisor en una pared cercana mediante el paso en un Quest 2.

Ese clip se originó en la transmisión Connect centrada en el desarrollador de Facebook (donde la compañía anunció que cambiaría su nombre a Meta ) en octubre de 2021. Circuló por Twitter y Reddit nuevamente a principios de febrero de 2022. En la superficie, sí, es genial dibujar un cuadrado usar un controlador de movimiento y tener algo parecido a un gran televisor en tu campo de visión, incluso si la pared está totalmente vacía en la vida real. Pero, ¿qué se gana realmente con esto? 

A $ 299, un Quest 2 cuesta más que el televisor 4K que compré por alrededor de $ 250 en 2019. Ese televisor tiene esta característica realmente genial donde más de una persona en la habitación puede verlo porque… es un objeto tangible . Incluso puedo sentarme y disfrutar de una película de El señor de los anillos sin preocuparme de que mis pesados ​​auriculares se queden sin batería antes de que termine la película.

Sí, la demostración de YouTube VR le permite colocar la pantalla en cualquier lugar y cambiar su tamaño al contenido de su corazón, para acompañar los controles de navegación, pero aún así sería inferior a la realidad. Puedo respetar que no todos tienen los medios o el deseo de tener un televisor 4K decente, pero estamos hablando de una alternativa que cuesta tanto o más y ofrece una experiencia objetivamente peor. ¡No, gracias!

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Citas en línea, ahora con más catfishing

Es difícil encontrar una versión de las citas que sea menos divertida que lo que los humanos han estado haciendo en la vida real durante aproximadamente toda la historia. Es un mal necesario que provoca ansiedad, algo que soportamos por la mínima posibilidad de que conduzca a la realización de por vida, o al menos a una noche de diversión. Ahora, imagina salir en citas en las que ni siquiera sabes con certeza cómo es la otra persona. Bueno, más de lo que ya sucede a través de catfishing en las aplicaciones de citas existentes.

Eso es lo que Match Group, la empresa matriz de Tinder, supuestamente tiene en proceso . Más específicamente, Match Group ha presentado planes futuros vagos para espacios de citas en línea basados ​​​​en avatares donde conoces personas de una manera un poco más orgánica que deslizar hacia la izquierda o hacia la derecha en la pantalla de una aplicación. A partir de ahí, podría entablar conversaciones y luego potencialmente llevarlas a espacios virtuales más privados. 

Es cierto que hay alguna utilidad en esta idea. COVID-19 hizo que las citas fueran más riesgosas físicamente además de ser emocionalmente riesgosas, y es mucho más fácil salir expulsado de una situación incómoda en un bar virtual que en un bar real. Pero permitir que las personas creen avatares de dibujos animados para un espacio de citas virtual solo agrega otra capa de secreto que podría dificultar juzgar quién es exactamente alguien mientras habla con ellos. Las citas en línea, tal como existen en este momento, ya tienen problemas con la confianza y la transparencia, entonces, ¿por qué crear más?

Más allá de eso, hemos visto ejemplos recientes de acoso en los espacios del metaverso , lo cual es un gran problema con las citas regulares en este momento.

Salir con alguien ya es un dolor. No lo hagamos peor.

Baloncesto pero sin balón

Durante la transmisión de extravagancia de cambio de marca de Meta antes mencionada, Mark Zuckerberg se tomó un par de minutos para mostrar cómo podría ser el futuro del fitness en el metaverso. Esto se manifestó de varias maneras fantásticas, como jugar baloncesto informal con personas de todo el mundo y recibir instrucciones de esgrima de un entrenador de clase mundial, entre otras. 

Para ser claros, esto no es una posición en contra de la aptitud de la RV como concepto. Hay muchas formas divertidas y productivas de hacer ejercicio en realidad virtual en este momento. Cualquiera que haya jugado Beat Saber estaría de acuerdo en que es emocionante y agotador. Pero lo que pasa con el baloncesto y la esgrima es que ambos giran en torno a objetos con propiedades físicas únicas, así como los movimientos de los cuerpos de otras personas. El baloncesto es tan hermoso como lo es debido al arte de los jugadores que se agachan, serpentean y giran alrededor de la cancha para encontrar tiros abiertos contra los defensores. También es divertido hacer rebotar una pelota real.

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Simplemente no hay reemplazo para hacer estas cosas con personas reales. Incluso si la tecnología evoluciona hasta el punto en que tenemos guantes (o muñequeras) que usan hápticos para simular la sensación de una pelota o un sable de esgrima en las manos, nunca será igual que el artículo original.

Conciertos de avatares de estrellas del pop

En febrero, Snap realizó un concierto virtual para promocionar la nueva comedia romántica de Jennifer Lopez Marry Me . No hay nada de malo en eso en el vacío, ya que la pandemia hizo que ir a un concierto fuera una propuesta inestable. Hemos visto algunas alternativas realmente creativas en forma de presentaciones en vivo y eventos musicales de Fortnite , por ejemplo.

Eso no es lo que fue este show de JLo. Convirtieron a “Jenny from the block” y al coprotagonista Maluma, dos personas objetivamente hermosas, en monstruosidades con aspecto de bitmoji en 3D. Los avatares se ven terribles, lo cual es bastante malo, pero toda la presunción también pierde el sentido de las presentaciones en vivo. 

La presencia escénica es real e importante. Es posible que una presentación en vivo de su artista favorito no suene tan limpia o agradable como la grabación de un álbum, pero su físico hace que trascienda eso, incluso si está viendo el programa de forma remota. Si los conciertos de metaverso no van a convertirse en absurdos costosos como esos eventos de Fortnite , no deberían existir en absoluto. Solo filma presentaciones y publícalas en línea.

Esto podría haber sido un correo electrónico, Zuck

Las reuniones de trabajo son otra lamentable realidad de la vida adulta. A menudo pueden ser importantes, pero la mayoría de las veces, la información presentada en la reunión podría haberse transmitido con la misma eficacia en un correo electrónico. Naturalmente, Meta está tratando de revolucionar esta marca única de aburrimiento que hace perder el tiempo con Horizon Workrooms, una alternativa de realidad virtual para la colaboración en el trabajo.

Ese tráiler de Horizon Workrooms es sombrío, amigos. Se supone que la audiencia cree que la gente se divierte mucho poniéndose los auriculares de Meta para poder mirar juntos los gráficos en una sala de juntas falsa. Ya podemos hacer todas estas cosas de forma remota a través del uso compartido de pantalla de Zoom y la edición compartida en Google Docs. Claro, es menos llamativo y, a menudo, puede ser tonto, pero al menos nadie te obliga a usar un auricular VR para hacerlo.

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Probé una aplicación de reuniones de trabajo de realidad virtual similar llamada Spatial con otras personas de Mashable en 2021. Fue divertido en el sentido de que podía invocar un modelo 3D de un perro y hacerlo del tamaño de la habitación cuando quisiera, pero no se sintió sustancialmente más productivo que una llamada de Zoom. Si este es el futuro del trabajo, lo mínimo que Zuck podría hacer es darnos una guarida de volcán virtual o algo en lo que colaborar en lugar de simplemente recrear los mismos espacios de oficina estériles que muchos de nosotros abandonamos en marzo de 2020.

Bar crawls menos el alcohol y la diversión

Para algunos, pocas cosas sobre COVID fueron más perturbadoras que la incapacidad de reunirse con sus amigos en el bar. Para otros, los bares nunca fueron tan divertidos de todos modos. Ambos grupos seguramente pueden estar de acuerdo en que ir a un bar virtual de la marca Miller Lite es lo peor de todos los mundos.

Sí, Miller Lite tiene una barra de metaverso alojada en la plataforma de bienes raíces virtuales “Decentraland”. Está basado en navegador, por lo que no necesita un auricular VR para visitarlo, pero aún así debe evitarlo a toda costa.

Barra de metaverso de Miller LiteNo en la foto: yo, sentado frente a mi computadora portátil, luciendo increíblemente disgustado con todo esto. Crédito: Miller Lite / Captura de pantalla: Alex Perry / Mashable

El punto de preocupación número uno es que comprar cerveza en un bar digital no pone mágicamente una cerveza real en tus manos. Eso es una especie de gran problema. Otros problemas incluyen un diseño visual terrible y el hecho de que mi breve incursión en él (con el propósito de escribir este artículo) terminó con alguien reproduciendo los primeros 10 segundos de “Float On” de Modest Mouse repetidamente a través de una máquina de discos virtual. No es que odie esa canción ni nada, pero ese pequeño riff al principio realmente no funciona sin el resto de la canción después.

Mal comienzo

En aras de no sonar como el mayor enemigo del metaverso del mundo, ciertamente hay usos positivos y transformadores para la plataforma por venir. Una tecnología tan amplia y versátil inevitablemente llegará a las personas con ideas geniales.

Apple está trabajando en sus propios auriculares y, según los informes, no está interesado en el metaverso que persigue Meta, lo que podría ser algo bueno. Microsoft también tiene algunas cosas de hologramas elegantes en proceso. Desafortunadamente, muchas de las demostraciones de metaverso de alto perfil que hemos visto hasta ahora son como todo en este artículo: una enorme pérdida de tiempo y recursos. 

Llámame ludita si quieres, pero seguiré practicando mi Euro Step en una cancha de baloncesto real con gente real. Puedes conservar tus juegos de recolección virtual.

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