5 Causas del Burnout en Empleados

El mundo profesional ha dado un rápido giro en U en lo que respecta al agotamiento. Hace solo un par de décadas, se consideraba trivial, probablemente un signo de debilidad, posiblemente inexistente. A medida que los estudios comenzaron a mostrar los costos económicos masivos del agotamiento de los empleados, el agotamiento se aceptó como un fenómeno no solo real sino grave. Muy rápidamente, la forma de pensar en torno al agotamiento cambió enormemente.

Hoy en día, el agotamiento se considera más un problema institucional que individual, e incluso la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo reconoce como una condición médica.

Entonces, ¿qué causa el agotamiento en los empleados y cómo se previene? Analicemos qué es el agotamiento, algunos de los principales factores que pueden conducir a trabajadores quemados y cómo mitigarlos.

¿Cómo se ve el agotamiento?

El agotamiento es una condición compleja que a menudo es el resultado de varios factores superpuestos. Muchos expertos piensan que la depresión o la ansiedad pueden ser un factor subyacente, así como los rasgos de personalidad individuales y los eventos en la vida personal de un trabajador. Puede afectar a ejecutivos de altos ingresos o pasantes de nivel de entrada. Lo que es más importante, el agotamiento es a menudo un producto del medio ambiente, en este caso, el lugar de trabajo. Profesiones de alta intensidad como cuidadores, bomberos y otros socorristas, o incluso profesiones basadas en comisiones (como vendedores o agentes inmobiliarios) con pocas garantías financieras, experimentan agotamiento a tasas extremadamente altas.

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Sin embargo, si bien es posible que no todos los expertos estén de acuerdo sobre las causas del agotamiento, sí están de acuerdo en cómo se ve. Los principales síntomas de un empleado quemado son:

  • Falta de motivación. Este es el signo más común: alguien que está quemado simplemente carece de la capacidad para comenzar o entusiasmarse con su trabajo.
  • Falta de concentración. En estrecha superposición con la falta de motivación, el agotamiento puede exacerbar los problemas de atención existentes o causar otros nuevos.
  • Irritabilidad. Los trabajadores quemados son irritables, impacientes con sus compañeros de trabajo y gerentes, y propensos a los arrebatos.
  • Excesivo fatalismo o cinismo. Los trabajadores que experimentan agotamiento pueden ver sus esfuerzos como inútiles, condenados o inútiles, tal vez por una buena razón.
  • Energía baja. Incluso si un trabajador quemado se mantiene unido en la superficie, su trabajo invariablemente sufrirá.
  • Abuso de sustancias. Un trabajador que experimenta un agotamiento severo a menudo se “automedica” con drogas o alcohol, un tratamiento que a menudo empeora las cosas a largo plazo.
  • Interrupción del sueño. La ansiedad que surge del agotamiento puede causar trastornos del sueño, que pueden afectar todo, desde la capacidad de atención hasta la volatilidad emocional y la motivación.
  • Varios problemas físicos. En algunos casos, el agotamiento puede manifestarse como problemas estomacales, dolores de cabeza, dolores vagos o un malestar físico generalizado.

Los estudios han demostrado que el agotamiento se precipita con mayor frecuencia por las siguientes causas.

1. Trato injusto o inconsistente

Muchos empleados citan el trato injusto en el trabajo como uno de los principales contribuyentes al agotamiento. Por ejemplo, ciertos agentes de bienes raíces que ganan una tasa de comisión más alta que sus pares podrían tener un gran impacto en la moral de una agencia de corretaje. Nepotismo, favoritismo, compensación desigual, sesgo: todo esto sirve para agotar, frustrar y enojar a los empleados.

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Cuando los empleados no creen que su lugar de trabajo sea justo, tienen muy pocos incentivos para realizar un esfuerzo real o para esperar que sus esfuerzos sean reconocidos y recompensados.

2. Exceso de trabajo

Si a un empleado se le da demasiado trabajo, fácilmente podría terminar agotado y desmotivado. Parte de esto se remonta al principio de equidad: si un empleado sabe que está haciendo el trabajo de dos (o más) empleados, inevitablemente experimentará un sentimiento de explotación.

Combine esa falta de confianza con el hecho simple y brutal de cuánto esfuerzo se requiere para trabajar con una gran carga de trabajo, y tendrá una receta tóxica para el agotamiento.

3. Plazos demasiado ajustados

No tener el tiempo adecuado para completar su trabajo y verse obligado a trabajar horas extras o trabajar el doble de rápido puede ser extremadamente estresante para los empleados. Peor aún, este estrés relacionado con la fecha límite se acumula y, cuando llegan a su límite, se agotan.

4. Mala comunicación de la gerencia

Los empleados deben sentirse informados y apoyados por la gerencia, o la ambigüedad resultante puede generar ansiedad, estrés y frustración. Si no hay una comunicación saludable y regular de parte de la gerencia con respecto a los objetivos y responsabilidades del lugar de trabajo, es comprensible que los empleados comiencen a preguntarse si sus gerentes los respaldan y si su desempeño cumple con algún estándar tácito.

La comunicación abierta es un tema especialmente importante hoy en día con los gerentes, con el enorme aumento en el número de trabajadores remotos.

5. Roles ambiguos

Los empleados que entienden sus roles y lo que se espera de ellos pueden desempeñarse de manera eficiente y sentirse seguros en ese desempeño. Por otro lado, los empleados que no tienen roles bien definidos se quedan con la duda de qué hacer y si su trabajo es satisfactorio. Este tipo de ambigüedad es muy frustrante, y el estrés y la ansiedad resultantes son una vía rápida hacia el agotamiento.

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Cómo prevenir el agotamiento

Gran parte del pensamiento sobre el agotamiento ha llegado a la conclusión de que es un problema colectivo tanto como un problema individual. No es que ciertos empleados puedan ser susceptibles al agotamiento, sino que ciertos lugares de trabajo pueden causar agotamiento en los empleados que trabajan allí.

Cuando observa las principales causas del agotamiento, la mayoría de ellas están bajo el control de la gerencia. Tratar a los empleados de manera consistente y justa, otorgar cargas de trabajo y plazos razonables, mantener abiertas las líneas de comunicación y definir los roles de los empleados están dentro del poder de la gerencia. Más importante aún, en el contexto de la creciente tasa de agotamiento de los empleados, se encuentran entre las responsabilidades más importantes de cualquier gerente.

Eso no significa que será fácil. Tratar de reducir el estrés de los empleados podría implicar cualquier cosa, desde revisar su estilo de gestión hasta ajustar los niveles de ruido y luz en el espacio de trabajo. Como muchos problemas, el agotamiento de los empleados es engañosamente difícil de resolver, pero los beneficios son potencialmente enormes.

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